Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Zes jaar geleden besloot Apple dat het voor de tweede keer in de luidsprekersector zou komen. De eerste poging, de iPod Hi-Fi , werd in 2006 gelanceerd en kreeg gemengde recensies.

Hoewel het leven van de iPod Hi-Fi kort was, zegt Apple dat het een succes was. En laten we eerlijk zijn, 2006 was een andere tijd voor muziek. Het was een tijd van iPod-luidsprekerdocks. Een pre-iPhone, pre-muziek streaming-wereld waar we onze muziek graag lokaal konden opslaan in plaats van in de cloud.

Fast-forward 12 jaar en Apple lanceert opnieuw een luidspreker, de Apple HomePod .

Deze keer zijn de dingen echter anders; het bedrijf is voorbereid: het in Cupertino gevestigde bedrijf heeft een enorm team van ingenieurs en audiofielen verzameld om ervoor te zorgen dat de HomePod een luidspreker is om rekening mee te houden.

Onder leiding van Kate Bergeron, vicepresident Hardware Engineering en Gary Geaves, senior directeur Audio Design and Engineering, bevindt het audiolab van Apple zich net buiten het glimmende nieuwe hoofdkantoor van Apple Park. We waren uitgenodigd om een kijkje te komen nemen.

"We geven veel om muziek bij Apple", zegt Phil Schiller, Senior Vice President Worldwide Marketing van Apple, die ons vergezelt op onze tour door het audiolab van Apple om te zien waar de HomePod zijn reis begon.

"Van iPod, tot iTunes , tot Apple Music , tot de iPad, tot de Siri-afstandsbediening op Apple TV , tot HomePod en natuurlijk AirPods . Het werk voor dat alles vanuit een audioperspectief komt hier door.

Door de jaren heen hebben we een behoorlijk geweldig audio-engineeringteam opgebouwd om producten te kunnen maken waar we niet alleen trots op zijn, maar ook de grenzen verleggen van wat er gedaan zou kunnen worden in de klasse van producten die we maken. Een deel daarvan is een bron als deze, zodat ze die producten kunnen begrijpen en kunnen afstemmen. "

Apple

Dat hulpmiddel omvat een reeks anechoïsche kamers van verschillende grootte - tenminste 12 die we tellen - om Apple in staat te stellen "de ruimte te verwijderen" van testen zodat Geaves en zijn team de spreker netjes kunnen testen zonder interferentie.

Sommige zijn slechts dozen die alleen groot genoeg zijn om in het product te passen, terwijl andere hol zijn, begraven in de grond en drijven op veren om te voorkomen dat al het geluid naar binnen sijpelt.

"Als je een luidspreker meet in een gewone kamer, raken veel van de metingen vervuild", legt Geaves, voorheen van Bowers & Wilkins, uit. "Je kunt niet echt zien wat er aan de hand is met de luidspreker, dus deze kamers zijn essentieel om onze ingenieurs echt te laten zien wat er aan de hand is."

We staan op een doorzichtige vloer van metaalgaas in een van de kamers van Apple. Het is groot, aan alle kanten gevuld met enorme wiggen van schuim, ook onder ons.

"De schuimrubberen wiggen moeten al het geluid absorberen, zodat er geen geluidsreflecties van de muur zijn. Het is net alsof je in een oneindige grot bent."

Het is in feite een kamer in een kamer die op isolerende veren zit om de beweging nog meer te dempen. Zelfs de bekabeling die de kamer binnenkomt, is opgehangen, zodat deze volledig van buitenaf kan worden geïsoleerd.

In één staan is een surrealistische ervaring; je kunt het bloed bijna door je aderen horen stromen.

De thuisbasis van HomePod

"We hebben deze kamer speciaal voor HomePod gebouwd", vervolgt Geaves. "Deze kamers zijn essentieel om precies te zien wat er aan de hand is. Veel bedrijven gebruiken echovrije kamers, misschien niet met dezelfde specificaties.

"Maar in ons geval was het erg belangrijk om onze eigen te creëren vanwege de zeer strakke controle die we wilden hebben over het directionele gedrag van HomePod en het vermogen om zijn omgeving aan te voelen en zich aan te passen aan zijn omgeving. We zijn echt bezorgd over wat er in elke richting gebeurt. en ook de microfoons. "

Maar het is niet alleen de kamer; zoals Geaves toegeeft, hebben veel bedrijven deze en in de loop der jaren is Pocket-lint tot meer dan een handvol geweest.

Voor Geaves is de speciale "magie" hier de reeks microfoons die ze hebben toegevoegd om de HomePod te testen en de op maat gemaakte software die Apple heeft gemaakt om de mogelijkheden van de HomePod te testen.

Apple

"We hebben alles vanaf nul ontwikkeld. Er is een boog van microfoons en een boog van luidsprekers en een stevige draaitafel die de HomePod laat draaien. Het is allemaal heel zorgvuldig ontworpen door computersimulatie om ervoor te zorgen dat de installatie precies deed wat we wilden. En wat dat doet, is ons in staat stellen om in een volledige sfeer rond de spreker te komen om een volledig begrip te krijgen van wat er eerst gebeurt met de spreker zelf, maar ook met de microfoons. "

Hoe HomePod zijn eigen geluid aanpast

De tests, die constant zijn gebleven sinds het begin van het project, hebben Apple in staat gesteld de luidspreker af te stemmen op elke omgeving en ervoor te zorgen dat hij geen zoemgeluiden of trillingen maakt wanneer hij speelt, zelfs niet op luid volume.

De A8-processor, die overigens ook in de iPhone 6 zit , wordt gebruikt om automatisch de locatie van de HomePod in een kamer te detecteren en vervolgens de audio te analyseren en aan te passen, afhankelijk van waar deze is geplaatst.

De microfoonarray in HomePod luistert naar de weerkaatsing van de muziek van aangrenzende oppervlakken en voelt of deze tegen een muur, op een boekenplank of vrijstaand in een kamer staat.

Wanneer HomePod vrijstaand in een kamer staat, straalt het consistente 360-graden audio door de kamer. Wanneer hij tegen een muur of op een boekenplank staat, analyseert de A8-chip de muziek en straalt hij op de juiste manier energie en centrale vocalen naar het midden van de kamer, terwijl de omgevingsgalm en achtergrondzang tegen de muur worden gereflecteerd voor verspreiding in de kamer.

Het eindresultaat is een ongelooflijk brede soundstage met een gevoel van ruimtelijkheid en diepte. Het hele proces verloopt automatisch en duurt slechts enkele seconden. Elke keer dat u HomePod zelfs maar een klein beetje verplaatst, gebruikt het de ingebouwde versnellingsmeter om een verandering in de locatie te detecteren en zich opnieuw aan de omgeving aan te passen.

Siri testen met HomePod

Het is die technologie die is verfijnd in de tweede grote kamer waar we op ingaan tijdens onze rondleiding door het audiolab. Deze heeft in plaats van schuimwiggen een harde vloer en wandpanelen die kunnen worden verwisseld om de akoestische waarde ervan te veranderen. Het lijkt meer op een keuken dan op de set van een sciencefictionfilm.

"Dit is een van de kamers waar we begonnen zijn met het testen van Siri en specifiek Siri op HomePod", zegt Geaves.

"Weerkaatsing is een probleem voor spraakherkenning. Deze kamer heeft een typische akoestiek. We deden dat door naar de huizen van honderden Apple-medewerkers te gaan en [de] verschillende kamers te meten.

"Binnen elke kamer hebben we duizenden metingen gedaan, zodat we het gedrag konden karakteriseren, en in het bijzonder hoe echo de ruimte klinkt. We ontdekten het gemiddelde van die kamers en stemden de akoestiek van deze kamer daarop af."

Het is duidelijk dat deze tests zijn vruchten hebben afgeworpen. De belangrijkste afweging van onze HomePod-recensie is dat de HomePod-luidspreker geweldig klinkt, terwijl de mogelijkheden van de microfoon en het vermogen om spraakopdrachten te horen even indrukwekkend zijn, ongeacht het geluid dat er omheen gaat.

Apple

Het gaat niet alleen om het geluid dat het apparaat maakt om van de muziek te genieten, maar ook om het geluid dat het apparaat maakt als het die muziek maakt. Idealiter wil je geen geluid. Dat zou kunnen zijn om een zoemende harde schijf of een ventilator in een laptop tot zwijgen te brengen.

De taak van Geaves en Bergeron was niet alleen om een luidspreker te maken die goed klinkt, maar een die helemaal geen geluid maakt terwijl hij wel dat geluid maakt.

Testen op -2 decibel

De laatste kamer die we ingaan, is speciaal ontworpen om te testen op zoemgeluiden en ongewenste ruis van de luidspreker zelf. Het is vergelijkbaar met de vorige kamers waarin we zijn geweest, maar de specificaties zijn aanzienlijk verbeterd.

"De kamer is gebouwd op een plaat van 28 ton cement van ongeveer 1 ft dik. De kamer zelf is gemaakt van metalen panelen van 1 ft dik die ongeveer 28 ton wegen. Tussen de plaat en de kamer bevinden zich 80 zeer robuuste isolerende steunen. om ervoor te zorgen dat voorbijrijdende vrachtwagens de metingen niet vervuilen. Dat alles resulteert in een bijna stille ruimte. "

Als richtlijn zou een goed ontworpen opnamestudio een akoestiek hebben van ongeveer 20 decibel. De drempel van het menselijk gehoor is 0 decibel en de kamer die door Apple is gemaakt, heeft een meting van -2 decibel.

"Er zijn veel unieke en aangepaste componenten in de HomePod", legt Bergeron uit. Deze variëren van speciaal ontworpen tweeters die in alles een rol spelen, van het verminderen van componentzoem tot zelfs de creatie van een nieuw textiel om de luidspreker te bedekken, zijn een direct resultaat van het audio- en akoestische team van Geaves terwijl de twee afdelingen samenwerken om dat perfecte geluid".

Apple

Die constante testen betekende dat Apple de problemen niet hoefde op te lossen nadat hij ze had ontdekt, maar kon meewerken aan het oplossen ervan in het ontwerpproces voordat ze plaatsvonden.

Onze tour loopt ten einde, maar we hebben tijd voor een laatste vraag. We willen graag weten hoeveel werk van Geaves het ontwerp en de prestaties van de HomePod heeft beïnvloed.

"Het gaat om het balanceren van een hele reeks verschillende functies en technologieën. Het is duidelijk dat audio en akoestiek essentieel zijn voor HomePod en dat is een van de dingen waar we ons op concentreerden en die onvermurwbaar moesten zijn. Een van de uitdagingen van productontwikkeling, zeker voor de het einde is dat iedereen de lijn wil behouden voor hun technologie.

"Een van de unieke dingen van Apple is dat de teams hun lijn vasthouden en dat we uiteindelijk de juiste oplossing vinden."

Bij het luisteren naar de HomePod is het duidelijk dat Greaves en zijn team geen centimeter bewogen.

Bekijk onze volledige HomePod-recensie en de beste HomePod-alternatieven .

Geschreven door Stuart Miles.