Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Als onderdeel van onze duurzaamheidsmaand kijken we naar allerlei soorten duurzame energie en groene oplossingen. Of het nu gaat om het beoordelen van elektrische autos, diep duiken op gadgets die ons overtollige stroomverbruik of zonne-energie helpen verminderen.

Een enorm belangrijke service die we allemaal gebruiken, is de cloud. Anders dan de naam doet vermoeden, is dit niet zomaar een magische plek in de verte waar al onze fotos, tweets en videos worden opgeslagen. Of het nu Facebook, Disney + of TikTok is , al die gegevens worden bewaard in een gigantisch gebouw vol servers en fysieke opslagstations. Dat alles vereist veel kracht om te draaien en koel te blijven. Dus hoe wordt het allemaal aangedreven?

Amazon Web Services (AWS)

AWS is zonder twijfel de grootste aanbieder van cloudopslag en servers, en het bedient enkele van de meest bekende en populaire streamingdiensten. Al uw films en tv-programmas op Netflix nemen ruimte in beslag op de servers van Amazon, net als uw Spotify-albums en -nummers. Het heeft ook andere grote namen, zoals SoundCloud, WeTransfer, Adobe, Disney, Reddit, Pinterest en zoveel anderen.

De kans is groot dat als u streamt of een online service gebruikt, deze mogelijkheden worden mogelijk gemaakt door AWS. Maar waar komt zijn kracht vandaan?

Een van de grootste uitdagingen voor een cloud server-operatie van deze omvang is om deze duurzaam te houden. Maar Amazon zet stappen op dat front en heeft al behoorlijk grote stappen gezet om de impact op de planeet te verminderen.

Eind 2018 - de laatst beschikbare update - stelt Amazon dat meer dan 50 procent van het door AWS verbruikte stroom werd geleverd door hernieuwbare bronnen. En het streeft ernaar dat tegen 2030 op 100 procent te komen. Dus hoe doet het dat?

Wind- en zonneparken

Zoals gewoonlijk is de hernieuwbare energie van Amazon voor zijn enorme AWS-servers afkomstig van wind- en zonne-energie. Hoewel het al de 50 procent heeft bereikt, heeft het in de loop van 2019 en 2020 verschillende nieuwe projecten over de hele wereld aangekondigd om zijn wind- en zonne-energieprojecten uit te bouwen.

Meest recent, in maart 2020, kondigde het plannen aan om zijn eerste zonnepark in Australië te bouwen, dat in 2021 online zal komen in New South Wales en in totaal 142.000 MWh aan energie per jaar zal bieden (genoeg om 23.000 huishoudens van stroom te voorzien). Tegelijkertijd kondigde het plannen aan voor een windpark op land in Västernorrland, Zweden en een zonnepark in Zaragoza, Spanje.

Dit komt bovenop de verschillende wind- en zonneparken die al actief of in ontwikkeling zijn. Het heeft twee windparken in ontwikkeling in Ierland (Cork en Donegal), plus nog een in Bäckhammar, Zweden. Dat is niet het vermelden van de projecten die al actief en gepland zijn in de VS, die zowel wind- als zonne-energie omvatten, meestal in Virginia, maar met een paar verspreid over andere plaatsen zoals Ohio, Indiana, Texas en Californië.

Met alle recente aankondigingen stelt Amazon dat het energie levert aan de netten waarop zijn datacenters zijn aangesloten.

Apple iCloud

Toen iCloud voor het eerst werd gelanceerd, maakte Apple er een grote deal over dat het ook enorme zonneparken had gebouwd naast het datacenter waar alle iCloud-magie plaatsvindt. Apples servers zijn misschien niet in de buurt van dezelfde schaal als Amazons AWS, maar Apple zet zich onverminderd in voor hernieuwbare energie.

Als bedrijf kondigde Apple in 2018 aan dat het nu voor 100 procent werd aangedreven door hernieuwbare energie. Dat betekent dat zijn leveranciers zich hebben gecommitteerd aan schone energieproductie en heeft geïnvesteerd in nog meer zonneparken over de hele wereld.

Op het moment van deze update had Apple 25 operationele energieprojecten die samen 626 megawatt aan opwekkingscapaciteit bieden. Dat geldt ook voor de datacenters, die sinds 2014 voor 100 procent op hernieuwbare energie worden aangedreven.

Facebook

Ja. Facebook heeft veel datacenters die ook veel stroom nodig hebben. Gezien hoeveel er wordt gedeeld op zijn site en services zoals Messenger, Instagram en WhatsApp, is dat geen verrassing.

De site met huidige en geplande projecten voor hernieuwbare energie laat zien dat het een aantal verschillende zonne- en windparken over de hele wereld heeft om zijn 15 datacenters van stroom te voorzien. In 2018 werd 75 procent van het stroomverbruik geleverd door hernieuwbare bronnen.

Het heeft 36 zonneparken gebouwd of in ontwikkeling (voornamelijk in de VS), met 11 windparken, waaronder een in Ierland en een in Noorwegen. Het heeft zelfs een systeem voor het terugwinnen van afvalwarmte in Odense, Denemarken om verspilde warmte op te vangen en om te zetten in energie die de lokale gemeenschap kan gebruiken voor warmte.

Gestage vooruitgang ...

Het is duidelijk dat er vooruitgang wordt geboekt in de cloudopslagindustrie, en - in feite - de cloudrevolutie begon op hetzelfde moment als duurzame elektriciteit steeds gewoner werd. Dus hoewel we niet op een plek zijn waar al ons cloudgebruik wordt aangedreven door duurzame bronnen, valt niet te ontkennen dat we goed op weg zijn en het is geruststellend om te weten dat enkele van s werelds grootste bedrijven hard werken om hun enorme opslagcentra die volledig draaien op wind- en zonne-energie.

Geschreven door Cam Bunton.