Pocket-lint wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Bowers & Wilkins is een reeds lang gevestigd, zeer gerespecteerd audiomerk, dat audiofielen over de hele wereld al vele jaren bedient. Het is dan ook niet bepaald het snelste dat uit de startblokken schiet als het om nieuwe technologieën gaat.

Elke nieuwe productcategorie die in de audiosfeer opduikt, wordt weloverwogen aangepakt, in plaats van overhaast om zo snel mogelijk iets op de markt te brengen. Een reputatie is tenslotte maar zo goed als het laatste product.

Dat is het geval met echte draadloze hoofdtelefoons. In veel opzichten is Bowers & Wilkins te laat op het feest. Maar met de PI7-oordopjes heeft het het audio-equivalent van een goede, gerijpte fles wijn in huis gehaald.

Dat komt omdat de PI7 een product van hindsight is. De fabrikant heeft gezien - of beter gezegd gehoord - wat de concurrentie de afgelopen jaren heeft geleverd en heeft een paar draadloze in-ears ontworpen die zich kunnen meten met de absolute top, terwijl ze zelf een paar toeters en bellen hebben toegevoegd.

Onze snelle kijk

Dus hoewel de ANC niet zo volwassen is als andere op de markt, zijn de oordopjes zelf zeer aan te bevelen - vooral als je om je muziek geeft. Superieure geluidskwaliteit is een eigenschap van Bowers & Wilkins en het bedrijf heeft zijn wijsheid overgebracht op deze in-ears van het vlaggenschip.

Aangezien ze bijna het dubbele kosten van een paar Apple AirPods Pro, ontkom je er niet aan dat ze duur zijn - er is nog een ander model, de PI5 voor wie een kleiner budget heeft - maar ze horen wel degelijk thuis in de premium categorie. En, zoals we in andere audiosectoren hebben gezien, krijg je echt waar je voor betaalt als het aankomt op audiofiele standaardprestaties.

Dus, kleine puntjes terzijde, de intrede van Bowers & Wilkins op de TWS-oortjesmarkt is in deze kringen goed ontvangen. Dit is een zeer indrukwekkende start.

Bowers & Wilkins PI7 review: Top-end draadloze oordopjes

Bowers & Wilkins PI7

4.5 stars - Pocket-lint recommended
Voor
  • Superieure geluidskwaliteit
  • Vlezige 9
  • 2 mm gebalanceerde armatuur driver in elk oor
  • Comfortabele pasvorm
  • Draadloos opladen case verdubbelt als Bluetooth-zender
Tegen
  • Actieve ruisonderdrukking (ANC) is goed
  • Maar niet zo geavanceerd als andere systemen
  • De batterij gaat een beetje kort mee
  • Uw bankmanager zal niet dol op u zijn

squirrel_widget_4540175

Unboxing

  • Afmetingen behuizing: 60 x 28 x 57 mm / Gewicht: 61 g
  • Inclusief kleine, middelgrote en grote oordopjes
  • Audio-heruitzendingsfunctie

Dat begint al bij het oplaadetui. De PI7 oordopjes worden geleverd in een prachtig ontworpen maar eenvoudig etui. Het is niet de kleinste die we ooit hebben gezien, maar past gemakkelijk in een zak en heeft een paar verrassingen in petto om de extra omvang te rechtvaardigen.

Pocket-lintBowers en Wilkins PI7 review afbeeldingen foto 5

Hij heeft zowel een bedrade poort (USB-C) als ondersteuning voor draadloos opladen via Qi. Er zit ook een grote Bluetooth-knop op de behuizing zelf, zodat je kunt koppelen zonder dat je de knoppen eerst hoeft uit te nemen.

Het etui kan niet alleen een behoorlijke hoeveelheid stroom opslaan - naar verluidt 16 uur, genoeg om de oordopjes vier keer op te laden - maar kan ook dienst doen als Bluetooth-zender. Met behulp van een meegeleverde adapter kun je de case aansluiten op een audio-uitgang, zoals een 3,5mm-poort op een vliegtuigstoel, en zo draadloos geluid krijgen van een bedrade bron. Dit is een handige truc die maar weinig andere fabrikanten in het verleden hebben aangeboden. We hebben in het verleden een aparte adapter moeten gebruiken, zoals de RHA Wireless Flight Adapter. De functie werkt ook met andere draadloze hoofdtelefoons van Bowers & Wilkins, zoals de PX7, zodat je ook daarnaar kunt streamen naar verbindingen die meestal alleen met draad werken.

Ontwerp en pasvorm

  • Aanraakbediening
  • Gewicht: 7 g (per oordopje)
  • Afwerkingen: Wit, Houtskool
  • IP54 stof- en waterbestendig

De PI7 in-ears zijn zeer goed ontworpen - slank en licht, met gladde kunststof gebruikt voor de 'knoppen en geborsteld metalen metalen elementen op de buitenste tips. In alle eerlijkheid, hoewel ze goud zouden zijn, lijken de metalen segmenten in de meeste verlichting meer op gunmetal.

Naast de witte versie die we hebben getest, zijn ze ook verkrijgbaar in houtskool - zwart, eigenlijk. Hoe dan ook, dit zijn hoogwaardige, draadloze oordopjes die niet zo klein zijn als de AirPods van Apple, maar wel netter dan andere rivalen die we zouden kunnen noemen.

De oordopjes zijn van siliconen, met extra maten in de doos - klein en groot - die bij de al aanwezige middelgrote oordopjes passen. Het is belangrijk dat u de juiste pasvorm vindt, omdat er op elke oordop capacitieve sensoren zitten die kunnen zien of u ze draagt of niet.

Dit maakt automatisch afspelen en pauzeren mogelijk en, zo vonden wij, een losse pasvorm kan ertoe leiden dat muziek wordt gepauzeerd en opnieuw wordt afgespeeld wanneer u loopt. Dat is vervelend, maar een betere pasvorm voorkomt dat probleem en zelfs als dat niet het geval is, kun je de functie uitschakelen in de Bowers & Wilkins Headphones-app. Er zitten ook aanraakbediening op de oordopjes, voor pauzeren en afspelen.

Pocket-lintBowers en Wilkins PI7 review afbeeldingen foto 17

Het laatste ontwerpkenmerk is water- en stofdichtheid. Hij is slechts IP54 - vergelijkbaar met de AirPods van Apple - dus niet geschikt om in onder te dompelen, maar prima voor bijvoorbeeld een workout. Eerlijk gezegd is het onwaarschijnlijk dat je gaat hardlopen met deze oordopjes in, omdat ze niet zo stabiel in het oor zitten als speciale fitnessoordopjes.

Set-up en levensduur van de batterij

  • Bowers & Wilkins Hoofdtelefoon app
  • Ondersteuning voor snel opladen en draadloos opladen
  • Batterijlevensduur: 4 uur per oplaadbeurt, 16 uur extra vanaf hoesje

De installatie van de Bowers & Wilkins PI7 in-ears is een fluitje van een cent. iPhone-gebruikers hoeven alleen maar naar het scherm met Bluetooth-instellingen te gaan en een paar seconden op de knop in het hoesje te drukken. De hoofdtelefoon zou dan in je lijst moeten verschijnen om verbinding te maken.

Pocket-lintBowers en Wilkins PI7 review afbeeldingen foto 3

Het is nog eenvoudiger op Android-toestellen met Google Fast Pair ingeschakeld. Plaats het hoesje in de buurt en open het deksel van het hoesje. Volg vervolgens de instructies op uw telefoon.

Je moet ook de Bowers & Wilkins Headphones-app downloaden om een aantal functies te bedienen en/of de oordopjes of het doosje bij te werken. Eenmaal gekoppeld via Bluetooth, kun je je in-ears zoeken via de app - dit brengt je naar een speciaal instellingengedeelte.

De app toont je ook de batterijstatus van elke oordop en het doosje. De app geeft je controle over de adaptieve ruisonderdrukking (ANC) - schakel deze in of uit, of kies of je de ruisonderdrukking automatisch wilt laten aanpassen afhankelijk van je omgeving. U kunt ook de sterkte van omgevingsgeluid dat u wilt toelaten wijzigen via een transparantieschuifregelaar.

De batterij gaat naar verluidt tot vier uur per 'bud' mee, en de behuizing nog eens 16 uur. In al onze tests, inclusief woon-werkverkeer en algemene reizen, vonden we dat het daar of daaromtrent was. Met de draadloze oplaadmogelijkheid van de hoes is het prettig om hem gewoon op een Qi-oplaadmatje te leggen als je thuiskomt.

Wie naar de concurrentie kijkt, zal merken dat de batterijduur naar echte draadloze normen vrij laag is.

Prestaties

  • 9,2 mm dynamische drive-eenheid met gebalanceerde armatuur drive-eenheid
  • Frequentiebereik: 10Hz - 20.000Hz
  • Actieve ruisonderdrukking (ANC)
  • Bluetooth 5.0 (aptX Adaptive)
  • Echte 24-bit connectiviteit

Er zijn twee factoren waarmee rekening moet worden gehouden als het op prestaties aankomt - audio en ANC.

Op het eerste kunnen we niets aanmerken. Bowers & Wilkins is een bedrijf dat is opgericht om audiofiele standaardproducten te leveren en heeft dus al zijn expertise hier toegepast. Dit zijn slechts oordopjes, dus ze zijn beperkt door hun formaat en doel, maar wat zijn het goede oordopjes.

Pocket-lintBowers en Wilkins PI7 review afbeeldingen foto 16

We zijn de laatste tijd getrakteerd op een aantal uitstekende draadloze 'buds' - niet in de laatste plaats de Sony WF-1000XM4 - maar de PI7's staan daarboven als het gaat om muzikaliteit. Alle vakjes voor ruimte, basrespons en helderheid zijn aangevinkt, terwijl de geluidssignatuur zo neutraal en natuurlijk is dat ze bij elk type track passen.

Dat is bijna volledig te danken aan het feit dat elk oor een 9,2 mm dynamische, gebalanceerde armatuurdriver bevat. Deze is aanzienlijk groot voor zulke kleine oordopjes en kan dus meer lucht verplaatsen. Het eindresultaat is volume en scherpte.

We hebben ze getest op meerdere muziekgenres en het afspelen van video's - er was niets dat ze niet aankonden met aplomb. En, met aptX Adaptive ondersteuning, inclusief low-latency en aptX HD, bieden ze bijna lossless afspeelmogelijkheden wanneer ze gestreamd worden vanaf een compatibel Android toestel.

We gebruiken graag het Bond-thema No Time to Die van Billie Eilish als testnummer en haar adembenemende stemgeluid werd precies weergegeven door de PI7's.

Led Zeppelin's Bring it on Home (geremasterd) klonk diep, meeslepend en met een uitstekende separatie. Zo ook Shangri-La van The Kink. Hoewel het raar is om over de onvolkomenheden in een opname te schrijven, zijn het vaak juist die onvolkomenheden die een bepaalde versie zo goed maken, en elke piepende gitaarslee wordt er door deze hoofdtelefoon uitgepikt.

Lage frequenties zijn ook geweldig - met de jankende baslijnen van Leftfield's Afro Left die elke Beats in-ears een run voor hun geld geven.

Maar laten we eerlijk zijn, deze Bowers & Wilkins 'buds zullen voor meer dan alleen muziekweergave worden gebruikt, dus het is belangrijk om te weten dat ze net zo geschikt zijn voor videoweergave. Netflix's Altered Carbon heeft een uitstekende geluidsmix voor de twee seizoenen en je krijgt een echt gevoel van breedte.

Als het op ruisonderdrukking aankomt, moeten we niet vergeten dat Bowers & Wilkins relatief nieuw is in het spel, dus verwacht niet dezelfde kwaliteit ANC die je elders zou kunnen vinden. Zoals de over-oortjes al bewezen hebben, heeft het toestel tijd nodig om het goed te doen, maar het blokkeert omgevingsgeluiden meer dan behoorlijk, zonder de audiopresentatie al te zeer te beïnvloeden.

We hebben de PI7 zelfs getest terwijl we het gras maaiden - een behoorlijk lawaaiige bezigheid op de beste momenten - en we vonden dat onze muzikale begeleiding betrokken bleef en relatief onbelemmerd was. U zult ze waarschijnlijk niet willen dragen op een langeafstandsvlucht, maar de ANC is prima voor een korte trip, een busrit of een treinreis.

Samenvattend

Deze draadloze in-ears zijn toonaangevend op het gebied van audioprestaties - als je bereid bent de hoge prijs te betalen. Ze worden niet geleverd met de beste actieve ruisonderdrukking (ANC) die er is, maar het is nog steeds erg goed en wordt ondersteund door echt geweldige geluidskwaliteit. De draadloze oplaadhouder is ook netjes, met Bluetooth-transmissie, zodat je hem kunt gebruiken om een bekabelde bron aan te sluiten op je hoofdtelefoon. Een geweldig debuut op het terrein van Bowers & Wilkins.

Geschreven door Rik Henderson. Bewerken door Stuart Miles.