Pocket-lint wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Het is veelzeggend dat zelfs al die jaren later de originele top-down Legend of Zelda-games nog steeds dominante invloeden zijn op fantastische moderne titels - een voorbeeld hiervan is Deaths Door, dat er geen doekjes om windt een acoliet te zijn van Nintendos superfranchise.

Als je echter wordt beïnvloed, kun je het net zo goed goed doen. En Deaths Door is een briljant klein avontuur, vol karakter en melancholie, maar ook barstensvol weloverwogen uitdaging.

Wees niet bang voor de maaier

Deaths Door leidt spelers naar een spookwereld bevolkt door schattige kleine kraaien die toevallig maaiers zijn, naar de echte wereld gestuurd om de zielen van mensen op hun afgesproken tijd te nemen.

Je bent een bijzonder jonge kraai wiens eerste grote ziel hen in slinkse stijl wordt afgepakt, en die op pad moet om zowel uit te zoeken waarom en, in het proces, nog een paar grote hitters te verzamelen. Het is een eenvoudig verhaal met een sprookjesachtige moraal, maar het wordt charmant verteld.

Verschillende personages begroeten je en vullen de details in met charmante dialogen, terwijl er meerdere momenten zijn waarop het script echt grappig is - iets wat schaars is in games als deze (we denken aan Tim Schafers Grim Fandango en anderen). Je zult meer gehecht raken aan degenen die je meer dan eens ziet, en na verloop van tijd slaagt Deaths Door erin een soort droevige hoop op te roepen die heel goed werkt in samenwerking met zijn pittige soundtrack en esthetiek.

Trieste wereld

Die esthetiek is echt aangenaam - je beweegt je door een bovenwereld die met elkaar verbonden is, maar je kunt ook terugsnellen naar je zwart-witkantoor om tussen korte deuren te snuffelen, waarbij elk gebied zijn eigen visuele smaak heeft.

Acid NerveDeaths Door review: een charmante, donkerdere Zelda-achtige foto

De meeste of allemaal zijn een beetje van hun levendigheid ontdaan en schilderen een beeld van een wereld die een beetje begint te vervallen, wat duidelijk resoneert met de lessen die het verhaal te vertellen heeft. Dat wil echter niet zeggen dat ze er niet geweldig uitzien.

Ze variëren van een fort met winderige kantelen tot een stinkend, moerassig bos vol wezens, de statige tuinen van een herenhuis en de drijvende vlotten van een ruïne in het meer. Ze zien er allemaal memorabel uit, maar passen ook mooi bij elkaar om het gevoel van een hele wereld te geven.

Elk wordt geregeerd door een baas die een paar zielen heeft gevangengezet die je moet bevrijden voordat je ze kunt confronteren, en dat zal je over het algemeen het gebied zien rondreizen om de geheimen te leren en een nieuwe kracht of twee te ontgrendelen om dingen gemakkelijker te maken .

Acid NerveDeaths Door review: een charmante, donkerdere Zelda-achtige foto

Het is een solide sjabloon, rechtstreeks uit het Zelda-spelboek van kerkers, maar Deaths Door doet ook goed werk om deze bazen gedenkwaardig te maken door ze een paar chats te laten opduiken voordat je ze uiteindelijk overwint.

Hun karakterontwerpen, samen met die van je soms bondgenoten en de kraai die je zelf bestuurt, zijn eenvoudig maar echt goed gerealiseerd. Vooral de kletterende klauwen van je kleine kraai, de zenuwachtige nek en de ondermaatse vleugels zorgen voor kleine komische momenten in het spel, of het nu in tussenfilmpjes is of gewoon terwijl je navigeert.

Uitdaging aanvaard

Maar laat je niet misleiden als dat allemaal heel tweekleurig en lieflijk klinkt: Deaths Door is in een paar opzichten anders dan een Zelda-game, een van de grootste in zijn benadering van gevechten. Er zijn er namelijk heel veel - en het is matig meedogenloos.

Acid NerveDeaths Door review: een charmante, donkerdere Zelda-achtige foto

Je zult een paar wapens oppikken om uit te kiezen tijdens het spel (waarvan een paar zorgvuldig moet worden gesnuffeld), en je hebt ook een paar spreuken om tegen vijanden te gebruiken, maar krijg vier klappen en je bent terug bij de laatste deur waar je doorheen bent gegaan om het opnieuw te proberen.

Die vijanden hebben afstandsaanvallen, melee, plus een aantal sprongen en rollen om tegen je te gebruiken - en Deaths Door gooit er graag een paar tegelijk je kant op, wat leidt tot behoorlijk hectische ontmoetingen.

Gelukkig zullen een flink aantal van deze je redden nadat je ze de eerste keer hebt verslagen, zodat je de volgende keer dat je er doorheen komt vrij langs hun arenas kunt flitsen, maar dat is alleen nuttig als je hun uitdaging hebt overwonnen.

Acid NerveDeaths Door review: een charmante, donkerdere Zelda-achtige foto

De grote baasgevechten van de game zijn hiervan het hoogtepunt, waarbij je aanvalspatronen moet leren en slim moet zijn met je openingen, en de mix van uitdaging en beloning wordt nauwkeurig beoordeeld. We werden nog nooit zo gefrustreerd door een baas dat we het spel stopten, maar een paar van hen deden veel pogingen, wat een aangename rush opleverde toen we ze uiteindelijk versloegen.

Deze moeilijkheid wordt niet echt weerspiegeld door de lichte platformactie of het oplossen van puzzels die je moet doen, dus het is de belangrijkste bron van wrijving in het spel, en het werkt heel goed om ervoor te zorgen dat je niet zomaar willy nilly kunt verkennen zonder na te denken over uw gezondheidsniveau.

Conclusie

Het is de mix van charme en uitdaging die Deaths Door zo leuk maakt om door te spelen - en voor degenen die er echt voor gaan, is er een schat aan eindspelinhoud om te ontdekken en weg te werken voordat je een laatste verklarend einde ontdekt.

Maar zelfs zonder die late game-uitspatting van extras, is dit een mooi klein verhaal dat het beste haalt uit een echte erfenis van game-ontwerp, een deel van de adrenaline in gevechten verhoogt, maar ook een eigen statement maakt met een eigenaardig en rustig verhaal.

Geschreven door Max Freeman-Mills. Bewerken door Mike Lowe. Oorspronkelijk gepubliceerd op 7 August 2021.