Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - De Gears of War-serie is door de jaren heen een van de populairste eigendommen van Microsoft gebleken. Naast de Halo- en Forza-franchises heeft het gediend als consolestuurprogramma voor zowel de Xbox One als de 360.

Maar dat wil niet zeggen dat het zo consistent is geweest als zijn illustere stalgenoten. Ter vergelijking: de Gears-suite miste af en toe lagen en / of diepte, wat de voorkeur geeft aan simplistische verhaallijnen en bloed en gebrul boven het betrekken van verhalen en gameplay-variatie.

Dat is een reden waarom de ontwikkelingstaken bij het vierde optreden (ondanks het oordeel) werden overgedragen aan het nieuw geslagen interne team, The Coalition. En daarmee werd de lat een beetje hoger gelegd, althans wat betreft diepte en verhaal. Nieuwe hoofdrolspelers, instellingen en plotrichting werden gecombineerd met een helderder kleurenpalet en een algeheel mooiere esthetiek.

Het presenteerde een modernere kijk op Gears, niet in de laatste plaats omdat het de eerste originele aflevering voor Xbox One was. Met een bekende lineaire campagne en veel van dezelfde gameplay-tropen als voorheen, zou je echter kunnen zeggen dat het niet ver genoeg ging.

Dat is waar Gears 5 van pas komt. Het gaat ver genoeg. Het gaat zelfs verder dan we hadden kunnen hopen.

Episch spel

Om te beginnen zet de beslissing om de focus te verleggen naar een nieuw hoofdpersonage het spel onmiddellijk in een vernieuwde, welkome richting. Waar de vorige afleveringen je in de (enorme) laarzen van Marcus Fenix en vervolgens zijn zoon JD plaatsten, staat de schijnwerpers dit keer vooral op Kait, waardoor ze naar voren komt uit de ondersteunende cast en haar de eerste vrouwelijke hoofdrol in de franchise maakt.

Het presenteren van een vrouwelijk perspectief geeft het spel een meer doordachte, minder enthousiaste smaak en hoewel het griezelig zou zijn om te suggereren dat Kaits geslacht haar belangrijkste eigenschap is, voegt het iets toe dat de Fenix nooit zou kunnen. Ze vertoont een gevoel van doelgerichtheid en emotie die verder gaat dan machismo, norse woede en liefde voor het neerschieten van Locust in het gezicht.

Xbox

Dit kan gedeeltelijk zijn omdat ze beter geschreven en ingesproken lijkt dan personages in eerdere games. De meeste cast doen dit keer en dat helpt het verhaal effectiever te sturen. Je voelt je geïnvesteerd in het avontuur, in plaats van te hopen dat de tussenfilmpjes zouden eindigen, zodat je een andere vijand aan stukken kunt zagen.

In veel opzichten voelt deze Gears net zo aan als een Uncharted of God of War, net als een van zijn voorgangers. Het is niet langer gewoon groot en dom.

We zullen niet stilstaan bij het verhaal zelf om te voorkomen dat we significante spoilers onthullen, maar zullen zeggen dat Kait centraal staat in alles wat er gebeurt. Ze is niet zomaar een typische grunt die je gebruikt om van A naar B te komen, maar wordt al snel een integraal onderdeel van de hele onderneming. En de game is er zo veel beter in.

Bokspartij

Dat wil niet zeggen dat ze ook geen badass is. Gevechten zijn nog steeds de sleutel in Gears 5 en de duck-and-cover-mechanica is zo goed als altijd. Er zijn ook enkele opstellingen en baasgevechten die lang in het geheugen zullen blijven.

Xbox

Er zijn veel munitie en wapens te vinden in verhaal- en zijmissies, zodat je altijd iets te gooien hebt naar de sprinkhaan of andere vijanden, en er zijn ook een paar nieuwe trucs om te ontdekken. We zullen er opnieuw van afzien ze te detailleren, om spoilers te voorkomen, maar we raden je aan om de breker minstens één keer een werveling in melee te geven.

Vuurgevechten zijn ook goed afgestemd en passen zich aan voor één, twee of drie spelers. Coöperatief spel wordt gedurende de hele campagne aangeboden, waarbij vrienden het opnemen tegen Del en andere ondersteunende personages. Een van de coöpspelers mag ook de rol van Jack op zich nemen, je behulpzame drone die kan genezen, zappen en allerlei nuttige in-game taken kan uitvoeren. Het is een andere manier om Gears te spelen, met de optie die ook beschikbaar is in de Horde-modus, omdat hij vijanden niet echt zoveel pijn kan doen, maar toch een grote hulp is.

Zelfs in solo-spel is Jack een essentieel onderdeel van de ervaring. Je kunt tijdens het spel componenten verzamelen om zijn vaardigheden te verbeteren en te verbeteren, terwijl het voltooien van zijmissies je kan helpen nieuwe te verdienen.

Later in het spel zal Jack een integraal onderdeel van je strategie zijn, dus verkenning wordt ten zeerste aangeraden.

Xbox

Open (wereld) voor zaken

Dat is zelfs een van de meest welkome toevoegingen van Gears 5. Dit is de eerste in de serie met secties in de open wereld - nog een knipoog naar Uncharted en God of War.

Net als bij die spellen is het aspect van de open wereld beperkt. Sommige van de speelregios kunnen worden bezocht, met geheimen en secundaire takenbeloningen voor het opnemen van elk hoekje en gaatje.

Eenmaal gevonden, zijn de side-quests vaak gewoon een excuus voor een schermutseling, maar door het spel op deze manier te openen, voelt het epischer aan. En omdat er tijdens het reizen extra gesprekken stromen, krijg je meer achtergrond door simpelweg rond te scrollen. Bovendien, aangezien je een skiff krijgt met een vlieger tijdens een met ijs bedekt landschap, waar je achter aan het snowboarden bent, is gewoon rond en van kliffen suizen op zich vaak al voldoende beloning.

Xbox

Knapperig en schoon en gelijkmatig

Dit wordt eindeloos ondersteund door een fantastisch visueel feest, vooral op Xbox One X en duurdere pcs. De game ziet er geweldig uit op Xbox One S, waardoor je je soms afvraagt hoe de ontwikkelaar zoveel detail en grootsheid heeft bereikt. Maar zelfs met een dynamische resolutie die soms onder de 4K valt op de One X, zijn de details verbluffend. Het is verreweg een van de best uitziende games op het platform.

Bovendien draait het op een bijna constante 60 fps op de console met hogere specificaties. De Xbox One S produceert een solide 30 fps. Beide worden geleverd met uitstekende HDR-kleur en contrast voor compatibele tvs - waardoor zelfs de donkere en groezelige delen pingen met slim geplaatste verlichting en effecten.

Kortom, Gears 5 is een technische triomf die er net zo goed uitziet als hij speelt.

Conclusie

We moeten toegeven dat we zenuwachtig waren toen we de eerste Gears 5-trailer een paar E3s geleden zagen. Het leek erop dat we meer van hetzelfde zouden krijgen, en hoewel fans dat nog steeds zouden hebben opgepikt, konden we niet nalaten het gevoel te hebben dat de industrie naar interessantere gebieden verhuisde.

Maar Gears 5 overtreft al onze verwachtingen. Het voegt hersens toe aan de kracht en is verreweg de beste in de serie tot nu toe.

Er zijn dit jaar maar weinig exclusieve in-house-titels van Xbox of PlayStation geweest, dus er zat zoveel op de schouders van dit vervolg. Maar, zoals alle COG-soldaten, heeft het zwaar gepantserde epauletten die meer dan breed genoeg zijn om het hoofd te bieden.

Geschreven door Rik Henderson.