Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Gears of War, de genrebepalende third-person cover-shooter, heeft een enigszins bewogen recente geschiedenis gehad - Cliff Bleszinski, de drijvende kracht achter de serie, verhuisde naar nieuwe weiden na Gears of War 3 uit 2011, wat suggereert dat hij de franchise voelde stagneerde, en Gears of War: Judgement uit 2013 was niet geweldig.

Maar GoW blijft een van de exclusieve franchises van Microsoft, en de beslissing om het toe te vertrouwen aan een nieuwe ontwikkelaar genaamd The Coalition, blijkt perfect te zijn. Want Gears of War 4 is net zo episch als een Gears-game zou moeten zijn. Dit is een exclusieve Xbox, goed gedaan.

Gears of War 4 review: wat is het verhaal?

Vanaf het begin voel je het voordeel van een frisse kijk op het Gears of War-universum. De verhaallijn voor één speler slaagt er eindelijk in om het gung-ho Amerikanisme van de serie te omzeilen, dat met velen raspte. Wat nog belangrijker is, de campagne vervalt nooit in eentonigheid dankzij een reeks slimme veranderingen en oordeelkundige nieuwe gameplay-mechanica.

Online, waar Gears of War altijd de overhand heeft gehad, slaagt het er op de een of andere manier in om een nog hogere, ahem, uitrusting te vinden, met nieuwe gameplay-modi en een uitgebreide herziening van de veel gekopieerde Horde-modus, die The Coalition geschikt achtte om Horde te kopiëren 3.0.

Na een flashback-proloog die is ontworpen om je opnieuw kennis te laten maken met dat vertrouwde besturingssysteem, begint de actie van Gears of War 4 25 jaar nadat de Locust eindelijk werd verslagen in Gears of War 3 en de planeet Sera een heel andere plaats is geworden.

Je merkt dat je speelt als James "JD" Fenix, zoon van Marcus, die leeft als "Outsider" in een plattelandsdorp. Je leert dat de COG, geleid door de sinistere eerste minister Jinn, nu bijna fascistische controle uitoefent over de steden. JD en een kleine groep dorpelingen, waaronder Kait, een langverwachte grote vrouwelijke personage, beginnen aan een inval in een COG-vestiging met als doel een Fabricator te stelen - in wezen een 3D-printer die wapens en vestingwerken kan maken. Om dit te doen, moeten ze golven van COG-robots opnemen, dus de eerste draai ziet de goodies herschikt als slechteriken.

The Coalition / Microsoft Xbox

Wanneer de groep terugkeert naar hun dorp, na een confrontatie met COG-troepen (die slim de vernieuwde Horde-modus volgt), arriveert er een nieuwe vijand die ze de Swarm noemen. Hoewel JD, zijn sidekick Del en Kait het overleven, wordt Kaits moeder, dorpshoofd Reyna, ontvoerd. Dus het trio vertrekt om de hulp in te roepen van JDs vader, Marcus, die nu een landelijk leven leidt in een soort landelijke stapel, in een zoektocht om Reyna te redden. Samen met Marcus, en gekleed in klassieke COG-bepantsering, begint het viertal aan een zelfmoordzoektocht om de wereld opnieuw te redden.

Gears of War 4 review: ken je vijand

Hoewel het niet de langste is - je kijkt naar acht tot tien uur - is de verhaallijn voor één speler van Gears of War 4 (die coöperatief kan worden gespeeld) fantastisch, precies zoals die van de Doom-remake.

Het ebt en vloeit voortreffelijk, met enkele eersteklas eindbaasgevechten en een aantal interessante sequenties waarin de aangeboren vijandigheid van de planeet tussenbeide komt: periodiek slaan "windvlammen" toe, bestaande uit orkaankrachtwinden en dodelijke bliksemschichten. Meestal kom je die tegen als je het opneemt tegen vijanden, maar je kunt de voorwaarden in je voordeel gebruiken en soms moet je ze gebruiken om omgevingspuzzels op te lossen.

The Coalition / Microsoft Xbox

Er zijn echter een paar on-rails-sequenties die een beetje zwak zijn, maar eindelijk gebruikt Gears of War 4 een kleurenpalet dat verder gaat dan zwart en bruin, en de nieuwe Swarm-vijanden zijn fantastisch. De manier waarop JD en zijn bende erachter komen wat de zwerm is en hoe ze zijn ontstaan, is veel fantasierijker dan alles wat we in eerdere games hebben gezien.

Ze zijn behoorlijk gevarieerd in termen van grootte, vorm en mogelijkheden, dus vereisen een meer tactische aanpak dan in eerdere Gears of War-games - hoewel je ze nog steeds met enorme hoeveelheden lood moet vullen. De zogenaamde Juvies, die snel en ongewapend zijn, zullen je uit dekking dwingen; terwijl je verstrikt raakt in de buik van een Snatcher, in de hoop dat je team je eruit schiet, is echt een huiveringwekkende ervaring.

Gears of War 4 review: wapens opnieuw bezoeken

Wapengewijs heeft The Coalition er wijselijk voor gekozen om niet te veel te rotzooien met een bewezen formule. Er zijn enkele nieuwe Swarm-exemplaren, die grote schade aanrichten maar snel zonder munitie komen te zitten, en daarvan is de Buzzkill, die in feite cirkelzaagschijven afvuurt, het leukst - vooral wanneer je hem in de maalstroom van een windvlam afvuurt.

The Coalition / Microsoft Xbox

Maar eigenlijk draait het allemaal om het bekende Lancer-aanvalsgeweer en het Gnasher-jachtgeweer; de wapens die je van COG-robots oppakt, zijn overal verschrikkelijk - zowel log als zonder kracht - en je krijgt het gevoel dat het opzettelijk was.

In termen van herspeelwaarde heeft het spel voor één speler een gevarieerd aanbod aan verzamelobjecten en velen zullen er zeker voor kiezen om coöperatieve hulp in te schakelen en de moeilijkheidsgraden op te krikken.

Gears of War 4 review: Multiplayer is geweldig

Maar wie heeft de herspeelbaarheid voor één speler nodig als je een multiplayer-game hebt die zo uitgebreid en prachtig verfijnd is? Gears of War 4 heeft zelfs een nieuwe modus, de op doelstellingen gebaseerde Escalation, die de wereld van e-sports stevig in de gaten houdt, en er zijn zoveel verschillende games die je kunt spelen in Versus Multiplayer dat iedereen wel iets zal vinden. De beste manier om binnen te komen is via een sociale afspeellijst, die modi en kaarten mixt en matcht, zodat de deelnemers kunnen stemmen over wat de volgende wedstrijd zou moeten zijn.

Oude favorieten Warzone (waarin je één leven per ronde krijgt), Team Deathmatch, King of the Hill en Guardian zijn aanwezig en correct. Trefbal legt de nadruk op respawnen: elke keer dat je een vijand doodt, respawwn je een teamgenoot, waarbij dode teamgenoten in een wachtrij worden geplaatst. Arms Race dwingt je om alle wapens te leren kennen, want elke keer dat je team drie kills maakt, wisselt ieders wapen naar een ander. Het is echt een Marmite-modus, omdat het je dwingt om de inferieure COG-robotwapens te gebruiken.

The Coalition / Microsoft Xbox

Het is altijd onmogelijk om bepaalde voorspellingen te doen over de stabiliteit van de multiplayer voordat een game uitkomt, maar we hebben vóór de lancering vele uren besteed aan het spelen van de Versus Multiplayer en hebben slechts één catastrofale crash meegemaakt (gelukkig aan het einde van een ronde). De matching lijkt redelijk perfect, hoewel dat een aspect is dat onmogelijk te beoordelen is totdat de servers volledig zijn gevuld. Maar er waren geen zichtbare problemen met lag of dalende framesnelheden, wat een goed voorteken is, en Gears of War 4 is erg goed in het strippen in bots waar dat nodig is.

Een Gears Pack-kaartsysteem, dat je een aantal geweldige personages, skins en premies geeft - multiplayer-uitdagingen - zou populair moeten blijken te zijn, omdat je je eigen kaarten kunt maken. En het biedt een aantal echt nuttige buffs en extraatjes voor liefhebbers van Horde-modus (in het belang van de balans zijn ze niet van toepassing op de multiplayer). Er is een in-game creditsysteem dat zich uitstrekt over zowel Versus Multiplayer als Horde 3.0, dus alles wat je in die modi doet, stelt je in staat om Gear Packs in te slaan. En je kunt er natuurlijk echt geld aan uitgeven.

Horde 3.0 voelt tegelijkertijd vertrouwd en fris aan. De belangrijkste nieuwe monteur is de Fabricator: een krat waarmee je verdedigingswerken, torentjes en objecten als lokvogels kunt bouwen die vijanden aantrekken. Elke vijand die je doodt, laat kracht vallen, die je vervolgens terug kunt nemen naar de Fabricator en die in wezen fungeert als de valuta waarmee je nieuwe objecten kunt bouwen.

The Coalition / Microsoft Xbox

Een nieuw aspect van de Horde-modus vereist echter een beetje aandacht: het heeft het concept van klassen geïntroduceerd, maar je wapenuitrusting is vast verbonden met je klas. Je kunt natuurlijk wapens oppakken op het slagveld die door vijanden zijn gedropt, maar je moet je klasse zorgvuldig kiezen om te voorkomen dat je een of meer van de naffrobot COG-wapens moet gebruiken. Gears of War 4 zou veel meer kunnen doen om dat uit te leggen, en het Horde-klassensysteem kan daardoor controversieel blijken te zijn.

Er zijn dus een paar kleine probleempjes, maar je moet echt rondscharrelen om ze te vinden.

Conclusie

Gears of War 4 is een hoogstandje - zo goed dat het de moeite waard is om een Xbox One te kopen om hem te spelen.

Online, in zowel Horde- als Versus Multiplayer-modi, is Gears 4 waanzinnig verslavend, met veel te bieden voor de hardcore en duidelijk minder, en de game voor één speler is de beste die een Gears of War-game ooit heeft gehad.

Als je een grote fan bent van third-person shooters, dan is Gears 4 simpelweg de nieuwe standaardsetter.

Geschreven door Steve Boxer.