Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - In de geweldige race van sociale racegames heeft Forza Horizon 2 DriveClub en The Crew net naar de finish gehaald en kan daarom worden gezien als een pionier voor zijn genre. Maar heeft het genoeg om de anderen op afstand te houden of wordt het binnenkort ingehaald?

Auto-analogieën terzijde, het is een interessante tijd voor racegames. De kracht van de volgende generatie consoles en het vooruitzicht dat gamers permanent op internet zijn aangesloten, hebben beide het speelveld enigszins vergroot. Andere games hebben eerder het always-online open-world-formaat geprobeerd, zoals Test Drive Unlimited en Burnout Paradise, maar soms vleide ze zich om te misleiden, vooral vanwege de hardware waartoe ze beperkt waren.

Met de Xbox One en Forza Horizon 2 is er veel meer ruimte. Een grotere verwerkingskracht en toegewijde servers betekenen dat meer spelers met elkaar kunnen communiceren, de wegenkaarten veel groter kunnen zijn, en het rijden zelf? Nou, het is Forza, is het niet?

Een nieuwe speeltuin

Playground Games, het ontwikkelingsteam achter de eerste Forza Horizon voor Xbox 360, kreeg een geweldige party-tas met trucs voordat het zijn eigen magische accenten begon toe te voegen. Forza Motorsport 5 was een enorme sprong voorwaarts voor de franchise dankzij de grafische bekwaamheid van de nieuwste console van Microsoft en daarvoor produceerde Turn 10 honderden prachtig weergegeven voertuigen in alle soorten en maten.

Playground zou die modellen daarom in zijn eigen project kunnen gebruiken - en met groot succes moeten we zeggen. Bovendien introduceerde Forza 5 het Drivatar-systeem om de gewoonten van echte coureurs te leren en die informatie te gebruiken om een grotere verscheidenheid aan kunstmatig intelligente tegenstanders te creëren in plaats van domme drones te reproduceren, zoals in andere games.

Het kostte een enorm aantal Forza 5-races uit de hele gemeenschap om te finetunen en ervoor te zorgen dat elke Drivatar handelt, geeft of neemt, als een menselijke racer - en Horizon 2 profiteert enorm. Het maakt gebruik van dezelfde opgeslagen Drivatar-informatie, wat een veel realistischere, online-tegenstander-achtige ervaring geeft wanneer je solo speelt via de carrièremodus, en breidt zelfs het concept uit met de bots die leren waar je het liefst rijdt, evenals de stijl met die je speelt.

Open alle uren

Qua concept lijkt Forza Horizon 2 echter veel op Forza Horizon ervoor en veel zal bekend voorkomen, ook al is het grafische uitzicht samen met de locatie veranderd. Je racet en rijdt in Zuid-Europa in plaats van in de VS en dat helpt Playground om een meer gevarieerde omgeving dan ooit tevoren af te dwingen. Het helpt ook bij het creëren van een nieuw dynamisch weersysteem - iets dat een trend is voor de volgende generatie racegames.

Het weersysteem kijkt naar uw locatie, de atmosferische omstandigheden en andere sleutelfactoren en kan daarom het weer naar wens aanpassen. Het heeft ook invloed op hoe je het spel speelt, aangezien het ook een duidelijk effect heeft op het autorijden, zoals wegen die gladder worden naarmate het harder regent - wat we moeten zeggen dat het zowel visueel als hoorbaar een prachtige, mooie ervaring is. Het kan zelfs motregenen of mist opwekken. En aangezien tijd ook een factor is, zorgt het rijden in de schemering, s middags of s nachts ook allemaal voor een andere ervaring.

Het is vanwege deze factoren dat geen twee races in Forza Horizon 2 exact hetzelfde voelen. Je kunt zelfs teruggaan om hetzelfde evenement te racen en omdat het regent, krijg je een heel andere ervaring - en mogelijk een heel ander resultaat.

Rondrit!

De Road Trip-functie is ook nieuw. Terwijl de laatste Forza Horizon was gebaseerd op een festival met één locatie, verander je in de follow-up van regio naar regio nadat elk kampioenschap is voltooid, en rijd je daarheen tussen je rivaliserende Drivatars van vrienden en anderen die voor de goede orde zijn gegooid. Als er niets anders is, kunnen deze roadtrips, die niet meetellen voor credits of kampioenschapspunten, worden beschouwd als tutorialsessies voor elke autoklasse die je hebt gekozen om vervolgens te racen, omdat je ervoor kunt kiezen om ze te doen in de auto die je zojuist hebt aangeschaft. . Bovendien verdien je, net als elke keer dat je een auto bestuurt, voor vrije tijd of voor wedstrijden, stijlpunten die uiteindelijk vaardigheidspunten kunnen ontgrendelen die je aan extraatjes kunt besteden.

Voordelen zijn gekozen bonussen die een soort rollenspelelement toevoegen en een andere toevoeging zijn aan de game van dit jaar. Ze werken op een vaardigheidsboom-manier, waarbij eerdere voordelen in het gebied eerst moeten worden ontgrendeld voordat ze toegankelijk worden en bijna allemaal helpen ze je meer bonussen te krijgen voor de manier waarop je rijdt of voor soorten races die je wint.

Ook nieuw in Horizon 2 is ANNA, de geautomatiseerde natuurlijke navigatie-assistent met vrouwelijke stem, die - of misschien wie als je je gehecht voelt - volledig spraakgestuurd kan worden via de Kinect-sensor als je die hebt. Naast het verlichten van uw route van A naar B, kunt u het systeem vragen om kampioenschapsraces of andere evenementen aan te bevelen.

Xbox 360 Forza Horizon-spelers zullen ongetwijfeld enkele van de functies herkennen, zoals Barn Finds - waar exclusieve klassieke autos verborgen zullen zijn in schuren in het landschap - en showdown-evenementen, zoals racen tegen een jet-displayteam. Maar er is veel afwisseling en extra verrassingen die we hier niet willen bederven. Laten we zeggen dat het de moeite waard is om van tijd tot tijd van de gebaande paden af te wijken.

We zullen echter de paar bucketlist-uitdagingen noemen die verspreid zijn. Rijd naar een van deze en je krijgt een speciale uitdaging in een fantastische, specifieke auto. Alles van een punt-tot-punt-tijduitdaging tot het succesvol afleggen van een bepaald aantal sprongen wordt aangeboden. Het breekt het tempo een beetje.

Coöp spelen

Je kunt ook samen meedoen aan deze Bucket List-uitdagingen, wat een van de vele manieren is waarop Forza Horizon 2 naadloos online multiplayer-games integreert. Andere manieren zijn om naar een autovergadering te rijden of ervoor te kiezen om over te schakelen naar de modi Online Road Trip of Online Free Roam.

U kunt beide privé doen met vrienden of gewoon deelnemen aan een openbare sessie. We moeten toegeven dat we de wonderen van online spelen met andere leden van het publiek beter begrijpen als er andere leden van het publiek beschikbaar zijn om mee te spelen. We hebben tenslotte een recensie-versie van Forza Horizon 2 gespeeld die, hoewel volledig volledig functioneel en zo goed als de voltooide versie, slechts in de geselecteerde handen is van een paar wereldwijd. Daarom is de online community veel minder bevolkt dan op de lanceringsdag.

Dat betekent dat we niet tegen veel tegenstanders tegelijk online hebben kunnen racen, hoewel we er in elk evenement enorm van genoten. Vooral toen we zagen wat we aannemen als een andere games-spelende professional vreselijk in een boom glijden en hun race verpesten terwijl we ze achterlieten voor stof. Bwah ha ha.

Hetzelfde kan gezegd worden voor de in-game Car Clubs. Maximaal 1.000 spelers kunnen lid worden van dezelfde Car Club en het opnemen tegen andere clubleden in ladders, waarbij ze credits verdienen voor het bereiken van de hogere echelons. De Car Club waarin we ons bevinden heeft momenteel echter twee leden. En we zijn onderaan.

Afgezien van deze kleine hindernissen, zelfs als er minder mensen beschikbaar zijn om mee en tegen te testen, kunnen we hun voordeel enorm zien. Inderdaad, we brachten elke avond uren en uren door met online spelen in plaats van solo, hoe weinigen er ook waren. En als er te weinig waren, waren de Drivatars in de solo-carrièremodus bijna net zo goed om tegen te racen.

Er zijn echter enkele vreemde momenten. Ben bijvoorbeeld, de gastheer van Horizon zowel in stem als in grafische vorm, is ex-Eastenders-acteur en voormalig tienerhartbreker uit de jaren 90, Sean Maguire. Hij doet het ook heel behoorlijk, ook al is het een schok om te zien dat zijn gelijkenis de eerste keer zo nauwkeurig wordt weergegeven. Het zorgt ervoor dat we meer vroegere en huidige Eastenders-sterren in games willen laten verschijnen: Todd Cartys Modern Warfare iemand? Natalie Cassidy als een speelbare vechter in Killer Instinct? Eh, misschien niet.

Off-road capriolen

En aangezien je deze keer off-road kunt racen, is het raar om te zien dat de Drivatars van vrienden plotseling van het asfalt afwijken en door een sinaasappelboomgaard ploegen of wat je ook hebt. Het voegt een willekeur toe aan de procedure die niet onaangenaam is, moet gezegd worden.

Ondanks al zijn toeters en bellen, waar Forza Horizon 2 echt schittert, is wanneer je achter het stuur zit te racen. De Forza-games hebben naar onze mening altijd het juiste deel van de rij-gameplay, en dit is geen uitzondering.

Het is supersnel, zelfs zonder 60 frames per seconde - het draait in 1080p bij 30 fps als de beslissing van een ontwikkelaar om alles stabiel te houden - en het terrein gaat gewoon veel sneller mee dan bij veel andere racegames die we zouden kunnen noemen. Inderdaad, het voelt zelfs nog sneller en daarom spannender dan Forza Motorsport 5, dat in vergelijking een beetje voetganger lijkt.

Maar dan zou het moeten, Horizon 2 is tenslotte een arcade-racer, een met werkelijk verbluffende graphics (vooral als het regent) en hij laat nooit het gevoel ophouden dat je de controle hebt over een krachtig beest van een auto.

De offroad-secties zijn fantastisch. Net als wij denken we dat je er meer van zult wensen en mogelijk zullen we kampioenschapslessen kiezen om ervoor te zorgen dat je zoveel mogelijk offroad gaat. Hoe mooi het Italiaanse platteland ook is, het is beter om het neer te halen in een Ferrari F40.

Conclusie

Als we superkritisch waren, voelt Forza Horizon 2 soms een beetje te veel als de originele Forza Horizon. Het concept en de uiteindelijke doelen zijn hetzelfde. Maar er is zoveel meer toegevoegd dat het oneerlijk zou zijn om het daarvoor op te schrijven. We zien het inderdaad als het betere spel, vandaar een hogere score.

De vergelijking is echter relevant voor degenen die het origineel niet leuk vonden. Als je dat niet hebt gedaan, weten we niet zeker of je meer gecharmeerd zult zijn van Forza Horizon 2. We twijfelen eraan.

Liefhebbers van snelle racers zullen dat echter wel doen - en Horizon 2 biedt dat in overvloed. De online en sociale functies zijn zo integraal dat als je eenmaal vrienden of zelfs vreemden hebt gevonden en er een koppeling mee hebt gemaakt, de verschillen tussen de twee heel snel duidelijk zullen worden.

Wat betreft nieuwkomers in de franchise, misschien omdat de Xbox One je eerste console is, bereid je voor om enthousiast te zijn over wat wij beschouwen als de beste racegame van de volgende generatie tot nu toe. Er is zoveel te doen op de uitgebreide kaart, zelfs als je alleen speelt, dat je er dit jaar veel langer plezier van zult hebben dan bij de meeste andere spellen. En er zijn onderweg meer dan 200 autos te verzamelen, voor degenen die van dat soort dingen houden.

Het plaatst ook een belangrijke marker in het zand voor DriveClub en zou heel goed de game kunnen zijn om Xbox One-bezitters eindelijk iets om over te kraaien over hun PS4-bezitters. Als je echter een diehard Forza-fan bent, houd er dan rekening mee dat alle offroad-waanzin in Horizon 2 dit veel meer een arcade-racer maakt, een ander beest. Maar toch een beest van een spel.

Geschreven door Rik Henderson.