Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Een van de geneugten van het spelen van een Assassins Creed-game is te zien hoe de gameplay wordt beïnvloed door de specifieke historische periode waarin deze zich afspeelt. Valhalla speelt zich af aan het einde van de negende eeuw en met zijn Viking-hoofdrolspelers voelt het meer als een conventionele middeleeuwse RPG - in de trant van bijvoorbeeld The Witcher 3 - dan Assassins Creed-games gewoonlijk doen.

Dat wil niet zeggen dat het de unieke identiteit van de franchise mist: het heeft misschien een Game of Thrones-sfeer, maar het zit nog steeds boordevol parkour, stealth en moorden. Dus is het de perfecte eerste game die de nieuwe PlayStation 5 en Xbox Series X- lanceringen siert?

Zijn zoete tijd nemen

Net als veel van zijn voorgangers duurt het even voordat Valhalla een behoorlijke kop stoom heeft opgebouwd. Je ontmoet je personage Eivor voor het eerst als jonge jongen of meisje: je kunt kiezen welke generatie je wilt spelen en, ongebruikelijk, op elk moment in het spel wisselen tussen je keuze. We speelden Eivor als vrouw, dus we zullen voortaan het vrouwelijk voornaamwoord gebruiken.

Een wervelende expositie toont het harde leven van Eivor in Noorwegen: met haar ouders afgeslacht door een rivaliserende clankoning, wordt ze opgenomen door koning Styrbjorn van de Raven-clan, met wie haar vader een bondgenoot was, en opgevoed als een broer van zijn zoon en erfgenaam, Sigurd.

Terwijl Valhalla woedend het vroege verhaal van het paar vertelt terwijl ze je verschillende aspecten van de gameplay leert - inclusief Eivors rekrutering als een Assassin om de Order of Ancients te bestrijden - voelt het vreemd aan, als het begrijpelijkerwijs onsamenhangend is.

Het oude Engeland

Maar die fase duurt niet lang: Eivor en Sigurd worden al snel verbannen naar Engeland, waar Assassins Creed Valhalla snel zijn weg vindt. Eivor, Sigurd en hun Raven Clan nemen een verlaten dorp over, en om er nuttige faciliteiten in te bouwen, moeten ze in hun langschip op en neer nabijgelegen rivieren rijden en zwaarbewaakte kloosters overvallen om middelen te verkrijgen.

Ubisoft

Al snel rijdt Sigurd naar het noorden om contact te maken met enkele gevestigde Viking-raiders, terwijl het aan Eivor wordt overgelaten om lokale allianties te smeden (en periodiek Sigurd in te halen). Terwijl ze de aangrenzende provincies binnengaat, ontdekt ze in elk een op zichzelf staand hoofdverhaal.

Qua verhaal probeert Assassins Creed Valhalla een nieuwe benadering die de schrijvers omschrijven als "episodisch" - de verhaallijn van elke provincie bevat veel intriges, interessante personages en elementen in soap-operastijl, en eindigt over het algemeen in een belegering en een baasgevecht.

Die innovatieve narratieve structuur werkt prachtig, omdat, terwijl je allianties smeedt in een groeiend aantal provincies, het een gevoel van een overkoepelende draad opbouwt, zonder de indruk te wekken dat er iets is ingeslagen om het verhaal te bevorderen.

Side-missie explosie

Omdat Valhalla een Assassins Creed-game is, denk er maar aan, er zijn een groot aantal afwijkingen die je kunt nemen van het hoofdverhaal, inclusief fantasie-achtige bezoeken aan Asgard.

Eivor heeft mystieke visioenen, die verder zijn vormgegeven door de ziener Valka van de clan en haar geestverruimende elixers, waarin ze de persona van de Noorse god Havi aanneemt, een draad van vecht- en raadselachtige missies meebrengt en een deel van de Noorse mythologie in de werkwijze.

Ubisoft

De Order of Ancients heeft een sterke positie in Engeland (en vooral in Lunden: Valhallas middeleeuwse plaatsnamen zijn een genot). Zodra Eivor wat grondwerk in detectivestijl heeft gedaan, ontdekt ze een web van moorddoelen. Ze kan boodschappen doen voor een handelaar genaamd Reda, en de kaart is bezaaid met evenementen: korte lokale zijmissies die bevredigend eigenzinnig en divers zijn.

De weergave van het pre-Normandische Engeland in de game is enorm verleidelijk. Het is een weelderig, groen land, maar niet per se zo aangenaam, gezien de onvermijdelijke spanningen tussen de inheemse Saksen en de Viking-indringers. Maar het is ook bezaaid met Romeinse ruïnes die verkenning belonen met buit en artefacten, die kunnen worden ingewisseld voor nuttige items en verbeteringen als je een museum bouwt in je nederzetting.

Groene en onaangename landen

Qua gameplay is Assassins Creed Valhalla onberispelijk. Het vechtsysteem bouwt voort op die van eerdere Assassins Creed-games en voelt verfijnd en responsief aan. Vooral als je een level omhoog gaat, wat een proces is dat RPG-conventies omzeilt en in plaats daarvan naar het systeem van Destiny knikt.

Ubisoft

Het verzamelen van ervaringspunten levert je vaardigheidspunten op, die je uitgeeft in een gigantische vaardigheidsboom, voor verbeteringen in je basisstatistieken en nieuwe vaardigheden die erg handig blijken te zijn. Terwijl je die vaardigheidsboom uitwerkt, neemt je algehele vermogensclassificatie toe, waardoor je een idee krijgt van welke missies je met succes kunt uitvoeren.

Bovendien kun je Abilities verdienen - speciale melee- en afstandsaanvallen aangedreven door adrenaline die in gevechten kunnen worden geactiveerd - door Books of Knowledge te vinden, een proces dat over het algemeen een zekere mate van puzzels moet oplossen. Je kracht in de strijd groeit bevredigend naarmate het spel vordert, en het wordt steeds leuker om vijanden te verslaan.

Perfecte foto?

Valhalla is echter niet perfect. In sommige opzichten is het niet zo gepolijst als je zou verwachten van een Assassins Creed-game, deels als gevolg van zijn verheven ambities.

Een opvallend probleem is dat af en toe een onbetrouwbaar pad wordt gevonden voor niet-spelerpersonages, vooral als je in een gevechtsscenario zit. Vijanden - en, nog frustrerender, bondgenoten soms - zullen muren tegenkomen en vastlopen.

Ubisoft

Bij één kloosterinval weigerde onze overvaller de vereiste hulp te bieden om een kist met zware deksel te openen met essentiële hulpmiddelen voor het bouwen van een basis. We konden later terugkeren, en het probleem zal ongetwijfeld worden hersteld, maar het voelde ongebruikelijk slordig voor een Assassins Creed-game.

Maar uiteindelijk kunnen dergelijke storingen worden vergeven vanwege de enorme omvang van het spel. Het is gewoon enorm, met in de regio van 80 uur aan gameplay, met veel potentieel voor uitbreiding na de lancering (naar plaatsen als Schotland en Frankrijk).

En vrijwel al die tijd die wordt besteed, is heerlijk escapistisch en erg leuk - het schrijven stelt een hoge standaard en je ontmoet overal een massa interessante personages, en je hebt ook veel Witcher 3-achtige kansen voor virtuele liefdesaffaires.

Conclusie

Ubisoft heeft misschien een klein beetje van Assassins Creeds gladheid opgeofferd in Valhalla, maar het heeft dat gecompenseerd door het karakter te geven.

Wat het misschien wel het perfecte lockdown-spel maakt. Haar visie op het middeleeuwse Engeland blijkt een prima plek om te ontsnappen aan de realiteit van het door pandemie verwoeste Engeland van de 21e eeuw.

Geschreven door Steve Boxer.