Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - De Watch Dogs-gameserie is enigszins geëvolueerd in slechts drie optredens - van een grotendeels po-faced debuut tot Legion en zijn satirische, vaak cartoonachtige kijk op een dystopische toekomst in Londen. In het proces heeft het eindelijk zijn draai gevonden.

En voor een franchise die zo doordrenkt is van technische cultuur, lijkt het enigszins poëtisch dat de evolutie ervan heeft plaatsgevonden over een hele consolegeneratie, waarbij de originele Watch Dogs een vlaggetje was voor de mogelijkheden van de oorspronkelijke PS4- en Xbox One-machines, terwijl deze tweede sequel ziet ze met een knal eruit - in 4K HDR-kwaliteit waar compatibel.

De game zal worden geleverd aan de next-gen als gratis upgrade van de huidige, maar we speelden het op Xbox One X en, gezien de ray-tracing en laadsnelheden, we betwijfelen of er nog veel meer zal worden verbeterd. Bovendien is het erg indrukwekkend zoals het is.

De macht aan het volk

Dat is vooral te danken aan de nieuwe gimmick die voor Legion is aangenomen. De eerste Watch Dogs-game introduceerde het idee om elke in-game tech of apparaat te kunnen hacken, de tweede voegde een arsenaal aan gadgets en gadgets toe, terwijl de laatste een aantal stappen verder gaat - deze keer kun je spelen als iedereen in de game. Helemaal iedereen.

Het begint met de vriendelijke, verantwoordelijke hackergroep DedSec die wordt beschuldigd van een aantal terroristische aanslagen die tegelijkertijd in de hoofdstad van Engeland worden uitgevoerd. Je hebt dan de taak om de echte boosdoeners te vinden. In tegenstelling tot de eerste twee games in de serie speel je echter niet als een vast personage. In plaats daarvan krijg je de keuze tussen een pool van agenten, elk met hun eigen vaardigheden, wapens, gadgets en stijlen.

Zelfs dan moet je niet aan hem of haar gehecht raken. Je zult niet alleen in de verleiding komen om vaak van lead te wisselen, je zult dat waarschijnlijk ook moeten doen - vooral als je er vanaf het begin voor hebt gekozen om met permadeath te spelen. Ja, zelfs deze virtuele personages kunnen van hun sterfelijke rol schuifelen om nooit meer terug te keren.

In Watch Dogs: Legion kun je net zo gemakkelijk hakken en wisselen tussen agenten als Agent 47 van kleding wisselt in Hitman . Het belangrijkste kenmerk van de game is de mogelijkheid om letterlijk elk niet-speelbaar personage (NPC) te rekruteren dat door de straten van Londen loopt, ze toe te voegen aan je team van DedSec-die-hards en vervolgens op elk moment in het spel naar ze te ruilen.

Het kan een jonge activist zijn met een hekel aan de particuliere politie Albion, of een verpleegster, dokter, oude dame, spion, of zelfs maar een straatartiest. Elke persoon heeft zijn of haar eigen capaciteiten en kan, als je dat wilt, lid worden. Sommigen zullen meer weerstand bieden dan anderen - politieagenten bijvoorbeeld - maar ze kunnen uiteindelijk allemaal worden aangemoedigd om zich bij je bemanning aan te sluiten. Elk heeft een of meer taken die je eerst moet voltooien, die de vorm aannemen van zijmissies, maar ze kunnen allemaal iets toevoegen aan het feest.

Later in het spel krijg je zelfs de kans om meer gespecialiseerde agenten te rekruteren, zoals een barrister die de tijd dat een teamlid na betrapping zal worden opgesloten, zal verminderen. Of ze kunnen komen met unieke wapens die beter kunnen helpen tijdens bepaalde verhaalmissies. Inderdaad, dit is waar de game het meest uitblinkt, met campagnemissies die vaak op veel verschillende manieren kunnen worden voltooid, afhankelijk van de rekruut die je kiest om mee te doen.

Zelfs gewoon door Londen reizen op zoek naar potentiële leden die kunnen helpen om je team in balans te houden, is op zich al leuk. We hebben daar uren achtereen aan besteed - vaak zonder het verhaal verder uit te werken.

Londense nachten

De game baseren op Londen in de nabije toekomst zou het altijd een meer uniek gevoel geven in vergelijking met het leger van andere open-world games die er zijn. Londen wordt relatief onderbenut in gamingtermen - The Getaway, GTA: London en Assassins Creed: Syndicate zijn opmerkelijke uitzonderingen - maar het is rijk aan architectonisch ontwerp, beroemde bezienswaardigheden en contrasten. Als je eenmaal gewend bent aan het rijden aan de linkerkant van de weg (zelfs wij moesten wel, gezien het aantal games dat je aan de rechterkant kunt rijden), is het een sensatie om door de straten en stadsdelen te reizen.

In-game toerisme is tegenwoordig een ding en er zijn maar weinig bestemmingen die zo aantrekkelijk zijn als Watch Dogs: Legion, dus alleen al het bekijken van de bezienswaardigheden is een aangename manier om wat tijd door te brengen.

Het is natuurlijk niet helemaal Londen zoals we het kennen. Na de Zero Day-aanslagen heeft het particuliere beveiligingsbedrijf Albion de wetshandhaving grotendeels met ijzeren vuist overgenomen, terwijl Clan Kelly - een bende in Guy Ritchie-stijl - bloeide. Voeg daarbij het feit dat de wurggreep van de Blume Corporation op technologie ook deze kant van de vijver heeft bereikt, en je hebt een hoofdstad die deels 2020 is, deels Blade Runner.

Dit zorgt voor een aantal spectaculaire uitzichten, met holografische neonreclames die de nachtelijke hemel doordringen. Als het tenminste niet regent - wat vaak het geval is. Hoe nauwkeurig.

Er is ook genoeg te doen in Londen als je niet achter het verhaal aan zit of als rekruteringsfunctionaris optreedt. Je kunt keepy-uppy spelen op Parliament Square of darten in de pub. Overal zijn kledingwinkels te vinden om je huidige avatar in een nieuw jasje te steken - zolang je er maar uit wilt zien als een sci-fi hipster - en er zijn genoeg geheimen en bonussen om te verzamelen.

Ja, de stad is een beetje ingekort - de weg waarin we zijn opgegroeid in Camden, vlak bij de markt, is letterlijk ommuurd en je kunt niet echt veel verder naar het noorden gaan dan Islington. Maar het is allemaal herkenbaar en prachtig, nauwkeurig onderzocht om precies goed te voelen.

Jackanory

Aangezien het spel begint met het opblazen van een aanzienlijk deel van de hoofdstad en veel doden, is het verhaal een beetje donkerder dan in Watch Dogs 2 , hoewel het ook het gevoel van satire van zijn voorganger heeft.

De maskers die de agenten in gevechts- en / of stealth-gebieden dragen, zijn gek genoeg om het spel zelf een lichter randje te geven. En, om eerlijk te zijn, de soms mockney-accenten geven het een vleugje pantomime boven realisme.

Omdat we zelf uit Londen komen, kan het soms een beetje huiveringwekkend zijn, met sommige accenten die precies kloppen en nauwkeurig zijn voor de locatie, en andere rechtstreeks uit Dick Van Dykes Mary Poppins-onderzoeksnotities. Het schelden lijkt wat afgezwakt sinds we een vroege build speelden, hoewel er hier en daar nog steeds f-bommen zijn, dus het is zeker geen spel voor kinderen of mensen die daar gevoelig voor zijn.

Er is echter variatie in karakteriseringen, ook al slaan sommige niet echt de spijker op de kop. Er is ook een grote variatie in verhaalmissies. Bijtaken en speurtochten kunnen soms hetzelfde aanvoelen - zelfs als ze regelmatig in dezelfde gebouwen plaatsvinden - maar het verhaal gooit allerlei verschillende speelstijlen en puzzelelementen naar je toe.

Naast het pad om puzzels te ontgrendelen die uit de vorige game zijn opgetild, kunnen anderen verschillende, soms unieke uitdagingen bieden. Het kan zijn dat je een gehackte CTOS-drone moet gebruiken om door luchtkanalen te navigeren, of een zware drone waarop je kunt rijden om via het dak van een verdachte binnen te komen. Dit houdt de zaken fris en, nogmaals, Hitman-achtig met zijn meerdere routes en mogelijkheden om dezelfde missies te voltooien. Het verhaal is zeker boeiend genoeg om je de hele tijd geïnteresseerd te houden.

Ziet er goed uit

Een van de redenen waarom we graag de huidige generatie versie over de volgende generatie spelen, zij het op de nog steeds krachtige Xbox One X, is dat Legion er gewoon fantastisch uitziet. De lichteffecten zijn geweldig, vooral met de verlichte straten s nachts.

Onze enige kritiek betreft personagemodellen. Omdat er zoveel NPCs moeten worden gemaakt en mogelijk speelbaar, maakt het spel het uiterlijk willekeurig, met verschillende gelaatseigenschappen en kapsels. Soms resulteert dit in karakters die er gewoon vreemd uitzien, zelfs behoorlijk slecht. Mannen met baarden zien er soms bijzonder griezelig uit.

Bovendien komen stemmen niet altijd overeen met hun eigenaren. Weet je hoe iemand bijna altijd klinkt alsof hij eruitziet? Zoals een grote potige man met een diepe, norse stem? Nou, dat is hier niet altijd het geval. We ontmoetten een chique, welgestelde, oudere spion met het accent en de woordenschat van een 15-jarig straatkind. Het voelde gewoon raar.

Maar om het spel zoals elke monteur zo goed te laten werken als hij, zijn er waarschijnlijk altijd een paar eigenaardigheden die door de kieren vallen. Over het geheel genomen is het een geweldig concept dat zeer capabel is opgeleverd.

Conclusie

Watch Dogs: Legion heeft zon interessant uitgangspunt dat het gemakkelijk is om zijn andere charmes in het proces over het hoofd te zien. Het gamified London is bijvoorbeeld een ster op zich en biedt een interessante, unieke speeltuin.

Dan is er het verhaal, dat alles biedt wat je zou verwachten van een Watch Dogs-game - zonder de somberheid van de eerste. Het is serieus wanneer het moet, maar slaagt er toch in om af en toe op te graven bij Big Tech.

En tot slot zorgt het enorme aantal gadgets, wapens, kleding en operatieve stijlen ervoor dat het zelden saai wordt. Ja, er zijn elementen van spoelen en herhalen, maar het zijn vaak niet-essentiële zijmissies in plaats van hoofdmissies.

Het belangrijkste aspect van Legion is dat het leuk is. Het levert een enorme zandbak op waar je gewoon in kunt rommelen, en dat is zeker het enige dat er echt toe doet - vooral gezien wat er echt buiten onze ramen gebeurt.

Geschreven door Rik Henderson. Bewerken door Mike Lowe.