Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - De Assassins Creed-serie van Ubisoft heeft nauwelijks een pauze gehad sinds het debuut in 2007. Sindsdien hebben we elk jaar minstens één grote release gehad, behalve in 2016, toen de film uitkwam.

Maar gezien hoe groot AC: Origins in 2017 was en hoe baanbrekend een reboot voor de serie was, vonden we het verrassend dat de Franse uitgever van games er zo snel in is geslaagd om er nog een te maken. Eigenlijk zorgen maken. Het zou toch niet zo snel een vervolg kunnen haasten, niet op hetzelfde niveau, tenminste?

Hoe fout we ons zorgen maakten, want Odyssey is de grootste en meest diepgaande AC-titel tot nu toe. Dit is waarom we er dol op zijn en u zult er ongetwijfeld ook van houden ...

Mammoet in diepte en reikwijdte

Ubisoft is er niet alleen in geslaagd om zijn Egyptische meesterwerk uit 2017 op te volgen met een bekwame collega, het heeft het ook verbeterd - met een groter, gedurfder avontuur dat Assassins Creed in een nieuwe richting brengt. Een die de misstappen van Unity and Syndicate in hoge mate naar het verre verleden verwijst.

Ubisoft

Assassins Creed: Odyssey is gigantisch, in diepte, reikwijdte en enorme omvang. De map is de grootste in de serie, terwijl het verhaal tot nu toe het meest ambitieuze van het bedrijf is, waardoor spelers meer controle en opties hebben dan ooit tevoren. Dynamische plots ontvouwen zich terwijl je in-game beslissingen neemt en er kunnen meerdere vertakte eindes worden ontdekt - niet alleen aan het einde van het avontuur, maar zelfs nadat individuele missies zijn voltooid.

Het is ook een rollenspel in de traditionele zin, met maatwerk en spelerskeuze die ongekend zijn voor de serie. Het is ook de eerste Assassins Creed die je de mogelijkheid geeft om vanaf het begin als een van de twee verschillende personages te spelen: Alexios, of zijn zus, Kassandra.

Kortom, Odyssey is niet zomaar een Assassins Creed, het is een marker in het zand voor een zeer mooie toekomst voor de franchise. Het begon met Origins, maar bloeide verder en sneller op in Odyssey.

Griekenland is het woord

In veel opzichten voelt de game in eerste instantie niet aan als een Assassins Creed. Je kunt schurken vermoorden - en dat wordt al vroeg gevraagd - maar er is een duidelijk gebrek aan de lopende Templar- en Assassin-thread totdat je diep in het avontuur komt. De Animus is terug, en daarmee ook de onzin in de moderne wereld die in de weg zit sinds Desmond Miles aan zijn plakkerige einde kwam, maar gelukkig zijn die momenten zeldzaam.

Ubisoft

In plaats daarvan krijgt u een ingewikkeld complot van tragedie, represailles en groei te zien. Het maakt niet uit welk personage je kiest, Alexios of Kassandra, beiden zijn Spartaans geboren maar uit hun huis verstoten om redenen die je snel zult ontdekken als de proloogperiode voorbij is. En ongeacht je keuze, de zoektocht die voor je ligt, is lang en ingewikkeld.

Er zijn gedenkwaardige ontmoetingen met mythische en historische figuren, waarvan sommige adembenemend en geïnspireerd zijn in hun uitvoering. En al die tijd heb je echt het gevoel dat je over de Egeïsche Zee reist naar verschillende eilanden en culturen.

Dat brengt inderdaad een sterk kenmerk van Assassins Creed terug sinds III het voor het eerst introduceerde: zeilen op een schip. Het werd geperfectioneerd in Black Flag en werd de vorige keer gedumpt - niet in de laatste plaats omdat Origins grotendeels in de woestijn lag. De herintroductie van zeeslagen wordt in deze gebieden echter zeer welkom geheten en wekt onze honger naar Ubisofts aanstaande multiplayer pirate-a-thon Skull & Bones.

Ubisoft

Maar terug naar Odyssey, en nog een welkome terugkeer komt in de vorm van zwemmen. Je kunt diep onder de golven van de zee zwemmen om scheepswrakken te ontdekken en veel te plunderen - nog een knipoog naar een van Black Flags meest liefdevol herinnerde kenmerken. Het dient om de kaart nog verder uit te breiden en meer speelbaarheid en keuze toe te voegen aan een spel dat er al wemelt.

Vechten fit

Combat is zeker gebaat bij een uitbreiding naar keuze. Hoewel het dezelfde engine leent als Origins - met lichte en harde aanvallen op de bumpers rechtsboven - krijg je deze keer een grote selectie van zeer verschillende soorten wapens om mee te vechten, of het nu een zwaard, speer, dolken, knots of bijl is. Elk heeft zijn eigen eigenschappen in termen van snelheid of schade.

Plus, hoewel je je wapens kunt upgraden en gravures kunt toevoegen om hun eigenschappen verder te verbeteren, kun je ook nieuwe versies met een hoger niveau vinden verspreid over het land, inclusief bepantsering. Dit moedigt niet alleen afwisseling in vechtstijlen en maatwerk aan, het beloont ook verkenningen - een enorme trope in het spel.

Ubisoft

Verkenning over de Griekse eilanden in Odyssey is een must. Het is de ziel van het spel en verschijnt zelfs als een optie voordat je begint. Je kunt ervoor kiezen om het in zijn geheel te spelen als een traditionele Assassins Creed, met missiemarkeringen en speurtochten die gemakkelijk te vinden en te volgen zijn - waardoor je op een redelijk lineair pad wordt geleid - of je kunt ervoor kiezen om het spel in de verkenningsmodus te spelen.

Op die manier moeten missiedoelen, locaties en dergelijke worden gevonden. Soms kan dat worden bereikt door je adelaarsassistent, Ikaros, die zich net als zijn tegenhanger in de vorige game gedraagt en vijanden en interessante punten van bovenaf ziet, en soms door te chatten met niet-speelbare personages (NPCs).

Dat is weer een grote verandering ten opzichte van eerdere games in de serie en een grote schreeuw naar rollenspellen zoals The Witcher 3 en Mass Effect . Zowat elke keer dat je met een andere persoon in het spel praat, krijg je een dialoogwiel met twee of drie dingen die je kunt vragen. Sommige voegen extra details toe en geven je daardoor een beter idee van waar je je volgende missiepunt kunt vinden, terwijl andere het verhaal volledig kunnen veranderen.

Ubisoft

Zo ontdekten we al vroeg in het spel, tijdens een zijmissie, een arm gezin dat op het punt stond te worden afgeslacht door een bemanning die vastbesloten was de verspreiding van de ziekte uit te roeien. We kregen de keuze om ze te laten sterven of om hun beulen met geweld te stoppen. Dat is slechts een klein geval, er zijn er nog vele andere en verschillende enorme die je pad voor de rest van het spel bepalen. Dit is de reikwijdte die ons misschien heeft verrast, maar ons zeker in verrukking heeft gebracht.

Conclusie

Het zou zo gemakkelijk zijn geweest voor Ubisoft om nog een alledaags Assassins Creed-spel te maken en, als fans, hadden we het waarschijnlijk nog steeds gelikt.

Maar AC Odyssey is zoveel meer dan een ander excuus om over de daken van weer een andere historische locatie te freerunen. Het is betrokken, diepgaand en een nieuwe richting voor een franchise die een veelbelovende heropleving liet zien met Origins. Het is nu weer stevig op zijn best. Dat is verrassend, aangezien het minder dan een jaar geleden is sinds de vorige, maar het is de waarheid.

Het is ook grafisch verbluffend, net als het laatste uitje, in zowel 1080p als 4K HDR op respectievelijk Xbox One S en One X. En zelfs het enige voorbehoud - flauwe gezichtsanimatie tijdens dialoogmomenten - is volledig te vergeven als je rekening houdt met de enorme omvang.

In Assassins Creed: Odyssey heeft Ubisoft een echte kanshebber gecreëerd voor de game van het jaar. Het is in alle opzichten een Griekse klassieker. Sparta-cular inderdaad.

Geschreven door Rik Henderson.