Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Meer dan vijf iteraties in de serie (opdat we niet vergeten Primal en Blood Dragon), weten we wat we kunnen verwachten van een Far Cry-game. Namelijk, first-person shooter-gameplay in een weelderige open wereld, waarbij je het opneemt tegen een stel gekke fanatici of een ander. Bezette buitenposten die moeten worden bevrijd en de jacht op dieren zijn handelsmerken van de serie, samen met ingewikkelde verhaallijnen die meestal hallucinerende excursies bevatten.

Far Cry 5 heeft die allemaal, maar het voelt aanzienlijk anders aan dan zijn voorgangers. Dat kan deels te wijten zijn aan de ligging: het Big Sky Country of Montana in de Verenigde Staten, in plaats van de gebruikelijke fictieve republiek of eiland dat wordt gerund door een tinpot-dictatuur (hoewel dat misschien het punt is: is er een verschil?). Maar het is ook te wijten aan de enorme omvang en reikwijdte van zijn omgeving, en de manier waarop het ervoor kiest om zijn belangrijkste verhaallijn af te leveren.

Eerdere Far Cry-spellen waren gericht op de rode draad van het hoofdverhaal, waarbij ze louter excursies toevoegden aan zijmissies en activiteiten zoals jagen (die over het algemeen een manier boden om nuttige items te verwerven). Maar Far Cry 5 voelt veel meer als een open-wereldgame waarin je tot op zekere hoogte je eigen verhaal aan het maken bent. Die benadering betekent dat de beginfasen relatief onsamenhangend aanvoelen, maar het goede nieuws is dat nadat je er een tijdje in vastzit, het een samenhangend en grondig meeslepend wordt.

Welkom in 2018

Hope County, Montana, is volledig overgenomen door een sinistere doemscultus genaamd Edens Gate, die gelooft dat de ineenstorting van de beschaving nabij is. Edens Gate wordt gerund door Joseph Seed, een zachtaardige maar dreigende figuur, en de drie regios van Hope County zijn onder het drukkende juk van drie van zijn broers en zussen / luitenants gevallen: zijn broers John Seed in het zuiden en Jacob Seed in het westen , plus Faith Seed (die eigenlijk geen broer of zus is) in het oosten.

Je speelt een naamloze, onlangs aangeworven plaatsvervangende sheriff, bekend als plaatsvervangend of rookie, afhankelijk van wie je aanspreekt. De procedure begint met jou in een helikopter die naar de compound van Joseph Seed reist, als onderdeel van de partij die ervan wordt beschuldigd hem te arresteren. Maar de helikopter wordt uitgeschakeld en je wordt gered door een soort survivalist die je opdrijft en je eropuit stuurt om Hope County te bevrijden van Edens Gate - wat zich in feite gedraagt als het ergste soort privéleger dat de inwoners van Hope County terroriseert die weigeren mee te doen.

Je dichtstbijzijnde aanloophaven voor het op gang brengen van het verzet is Falls End, een slaperig dorp omringd door het landbouwgebied van John Seeds territorium. Als je eenmaal de belegering die het ondergaat, hebt verslagen, begin je een aantal vaak excentrieke lokale personages te ontmoeten, van wie sommigen kunnen worden ingehuurd om je te vergezellen op missies (een innovatie voor een Far Cry-game die weerspiegelt dat Far Cry Cry 5 kan door twee mensen samen worden gespeeld); ze geven je allemaal verhaal- en nevenmissies, of wijzen naar activiteiten zoals het vinden van Prepper Stashes (handig gezien de beloningen die ze opleveren) of cult-buitenposten om te bevrijden.

Tonaal inconsistent?

Het is allemaal vrij vrij van vorm - je kunt missies uitvoeren in alle drie de gebieden van Hope County, als je wilt. Dus in het begin voelt het enigszins onsamenhangend, zelfs als je in één gebied blijft. Terwijl je missies uitvoert, cultgijzelaars bevrijdt, culteigendom vernietigt en dergelijke, verzamel je Resistance Points, die je uiteindelijk de kans geven om elk van Joseph Seeds rechterhand uit te schakelen.

Ubisoft

Maar je activiteiten komen onder de aandacht van de Seeds, en op schijnbaar willekeurige punten zullen ze je betrappen en ontmoetingen met hen uitlokken waaruit je moet ontsnappen. Het wordt al snel duidelijk dat die ontmoetingen niet het echte verhaal vormen, namelijk je interactie met de mensen die weigeren zich bij Edens Gate aan te sluiten, maar eerder intermezzos die inzicht geven in de grondig onaangename karakters van de Seeds.

Door die intermezzos te verwarren met het hoofdverhaal, werd Far Cry 5 beschuldigd van een bijzonder 21e-eeuwse misdaad, namelijk "tonaal inconsistent". Ten eerste, waarom zouden games tonaal consistent moeten zijn? Als ze dat boven alles wilden zijn, zou dat dan betekenen dat humor, laten we zeggen, voortaan uit videogames moet worden verbannen?

En hoe dan ook, Far Cry 5 is naar onze mening niet tonaal inconsistent. Zeker, het bevat uitbraken van galgenhumor, die volledig passen bij de wanhopige benarde situatie van de inwoners van Hope County. En de ontmoetingen met de verschillende zaden laten zien hoe ze verschillende benaderingen hebben gevolgd om hun lokale gebieden te onderdrukken.

John Seed is een standaard psychopaat die ervan houdt mensen te martelen, maar Faith Seed is een hippie-achtig type dat haar volgelingen op Bliss ophopt, een van planten afgeleid medicijn dat Edens Gate heeft ontwikkeld dat degenen die het beschouwen blij maakt om wreedheden te begaan in de naam van religie. Jacob Seed is ondertussen een survivalist-type dat een obsessie heeft met het ruimen van wat hij ziet als de zwakkere elementen van de mensheid.

Ubisoft

Misschien is Far Cry 5 het slachtoffer geworden van de heersende situatie in het echte Amerika. Het is nooit bedoeld als een soort bijtende anti-Trump-satire, of zelfs een weerspiegeling van de opkomst van extreemrechts in Amerika - de meeste personages waarmee je samen vecht in het verzet behoren tot de prepper-tendens en maken kleinerende opmerkingen over "liberalen".

Het mijmert echter op een meer subtiele manier over de methoden die sekte-achtige religies zouden kunnen gebruiken om gewone mensen ertoe te bewegen zich bij hen aan te sluiten en gemene daden te verrichten. Massamanipulatie is het thema van de game, dat perfect toepasselijk is, vooral zonder de minste hint van een manipulatieve Facebook-campagne of een leger Twitter-bots. Maar het zou leuk geweest zijn om te zien dat dat thema zich wat openlijker ontwikkelde.

Uitgestrekt en boeiend

Qua gameplay is Far Cry 5 onberispelijk. Zoals altijd bevat het een enorme vaardighedenboom - deze keer omgedoopt tot perks - waarvoor je punten verdient door missies en activiteiten te voltooien of door bepaalde soorten tijdschriften te vinden (vooral in Prepper Stashes).

Ubisoft

Het scala aan wapens en voertuigen is fantastisch - helikopters en vliegtuigen zijn glorieus gemakkelijk te besturen. Extras brengen items zoals een parachute, grapple en wingsuit met zich mee - waardoor meer dan een vleugje Just Cause 3 wordt opgewekt (versterkt door het feit dat je in wezen een eenmansleger bent).

De wapens die te huur zijn, hebben een heerlijk gevarieerd scala aan vaardigheden, dus je kiest ze op basis van het missietype: ze variëren van Peaches, een poema als huisdier die van onschatbare waarde is in een kleine ruimte waar hordes Edens Gate-vijanden tegenover staan; aan Nick Rye en Adelaide Drubman, die luchtsteun verlenen in respectievelijk een vliegtuig en helikopter. Dit laatste is vooral handig, omdat je je aan haar helikopter kunt vastgrijpen en haar overal naartoe kunt laten vliegen.

Er valt heel veel te jagen en te vissen, maar deze keer zijn de dierenhuiden niet nodig voor het maken van nuttige voorwerpen; ze krijgen echter wel een behoorlijke prijs in de virtuele winkels van het spel.

Games zoals Far Cry 5 staan of vallen op de kwaliteit en diversiteit van hun missies. Gelukkig krijgt het beide aspecten ter plaatse. Het ene moment zou je ontsnapte koeien kunnen verzamelen, het volgende moment een volledige, meerdelige aanval op een Edens Gate-bolwerk, of stealth gebruiken om sekteleden uit te schakelen voordat ze hun gijzelaars kunnen doden. De eindmissies in elk gebied zijn moeilijk, met adrenaline doordrenkt en episch - en het is verheugend dat ze niet eindigen wanneer je elk lid van de Seed-clan hebt uitgeschakeld.

Ubisoft

Far Cry 5 ziet er ook fantastisch uit, vooral in 4K (we speelden het op een PS4 Pro). De omgeving is gewoonweg verbluffend en elk gebied van de kaart heeft een eigen karakter - Falls End is een landbouwgebied, Faith Seeds Henbane River wordt gedomineerd door water en beboste landen, en Jacob Seeds Whitetail Mountains-gebied is een adembenemend mooi bergachtig nationaal park. Far Cry 5 biedt echt een van de meest glorieuze speeltuinen die ooit in een open wereld shooter zijn gezien.

En bovendien is er Far Cry Arcade. Helaas, omdat we geen PlayStation Plus-abonnement hadden, konden we het niet in zijn volle glorie ervaren (het bevat een kaarteditor, zodat gamers gebieden in het spel kunnen innemen en er hun eigen draai aan kunnen geven). Maar je komt vaak Far Cry Arcade-posters tegen die je naar geselecteerde missies leiden, die een slimme arcade-achtige draai aan het spel geven, waardoor je specifieke taken krijgt om uit te voeren in "geremixte" beperkte delen van het spel. Gelukkig waren die toegankelijk zonder PlayStation Plus.

Conclusie

Geef het de tijd en Far Cry 5 wordt inderdaad een door en door verslavend en prima spel. Het is technisch fantastisch, terwijl de gameplay daarboven is met de allerbeste first-person shooters.

Maar je kunt zien waarom degenen die het oppervlakkig benaderen het verkeerd zouden kunnen begrijpen. Het doet zichzelf in een aantal opzichten geen goed: met name de tijd die nodig is om goed op gang te komen - wat het resultaat is van een riskante maar uiteindelijk succesvolle beslissing om er minder een verhalend spel van te maken dan zijn voorgangers - en de onwil van Ubisoft om risicos nemen met zijn (oppervlakkig risicovolle) materie.

We merkten dat we wensten dat er meer sociaal commentaar in de stijl van de rechtervleugel was, in plaats van het thema van massamanipulatie achter een muur van religieuze allegorieën te begraven. Het voelt alsof de uitgever bang was om het risico te lopen om een bepaald deel van het publiek dat games koopt, te vervreemden, hoe hevig zijn mening ook. Ik kan me niet voorstellen waarom het in deze tijd zon houding zou vergen.

Geschreven door Steve Boxer.