Pocket-lint wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Herinner je je de trenchcoat van Aiden Pearce nog in de originele Watch Dogs? Mensen klapten over het leer van de hoofdrolspeler toen de game in 2012 voor het eerst werd aangekondigd - de subtiele beweging in de wind, de OMG-texturen. Het was de hint dat de huidige PS4- en Xbox One-consoles onderweg waren voordat ze er waren. Inderdaad, mensen sloegen over het algemeen meer over die jas dan het eigenlijke spel toen het in 2014 arriveerde.

De introductie van Watch Dogs 2 was anders. Het vervolg heeft de hype-machine grotendeels vermeden, aangezien het slechts vijf korte maanden voorafgaand aan de publieke release werd onthuld. Het laat ook Pearces leer en de saaie Chicago-achtergrond achter voor een paar felroze korte broeken en het zonniger, onvoorspelbare klimaat van het tech-landschap San Francisco. Dag, dag leer.

Cue een Afro-Amerikaanse hoofdrolspeler, Marcus Holloway, een bonte groep hacktavisten, ook bekend als Dedsec (die eruit zien alsof ze uit de afkeurbak van een Amerikaanse tv-show zijn gevallen), en Watch Dogs 2 heeft het gevoel dat het ontwikkelingsteam het hacken van de originele game heeft overgenomen base, voegde een dubbele scheut Mr Robot toe en schudde het stevig met GTA: San Andreas. Is dat een cocktail voor genialiteit, of een onbezonnen schutter van onzin?

Waar gaat Watch Dogs 2 over?

Laten we eerlijk zijn, games in de open wereld zijn tegenwoordig tien cent. Grand Theft Auto heerst al jaren met zijn grandioze en vaak hilarische kijk op de werkelijkheid. Velen hebben geprobeerd het succes ervan in verschillende vormen te evenaren, maar weinigen zijn erin geslaagd. Watch Dogs 2 is ambitieus in zijn reikwijdte en, cruciaal, levert een uniek verkoopargument: hacking.

Er is niet alleen een enorm stadsgezicht en een kustlijn om te verkennen, er is ook een virtuele, hackbare schaduw van (als je op de rechter joystick drukt, verschijnt dit beeld). Iedereen is een doelwit: onderschep telefoontjes of sms-berichten, hack bankrekeningen, bedien autos op afstand. De game speelt in op de moderne - en zeer reële - angsten van vandaag voor gegevens en identiteitsdiefstal.

Vervolgens gaat het nog een stap verder door hoofdgasleidingen hackbaar te maken, wat resulteert in gigantische explosies; verkeerslichten zijn manipuleerbaar (met gegarandeerde verkeersongevallen elke keer); en nog veel meer bij het nivelleren en het kiezen van nieuwe vaardigheden. Het is tenslotte in de eerste plaats ontworpen om een vermakelijk spel te zijn.

Tussen al dit plezier en chaos zit een soort verhaallijn. Holloway wordt geïntroduceerd bij het infiltreren van het ctOS-hoofdkantoor - het bedrijf dat een internationale database met burgers heeft en de wereld bewaakt; het is een toneelstuk op Facebook ontmoet de FBI - om zijn online profiel te verwijderen als een grote voor jou naar de Blume Corporation. Het wordt allemaal georkestreerd door Dedsec, het hackercollectief dat meer dan een voorbijgaande gelijkenis vertoont met de fsociety van Mr Robot.

Ubisoftwatch dogs 2 review afbeelding 18

Nou ja, bijna, behalve het personage Wrench, die lijkt te zijn verdwaald in een alt-metal BDSM-winkel.

Is het rijden beter in Watch Dogs 2?

Het doorkruisen van deze grote open wereld kan op veel verschillende manieren worden behandeld: rennen te voet (schijnbaar oneindig); een willekeurig aantal autos, fietsen en voertuigen stelen; inzet 3D-geprinte drones; door straten en gebouwen navigeren via het cameranetwerk om externe hacks uit te voeren; ga zelfs zwemmen.

Zoals iedereen je zal vertellen, waren de rijmechanismen in de originele Watch Dogs verschrikkelijk - zoals schaatsen in een paar Cloggs. In Watch Dogs 2 zijn de dingen tot op zekere hoogte verbeterd, maar autorijden is nooit zo direct als in een game als Grand Theft Auto. Als je in Watch Dogs 2 schakelt tussen verschillende voertuigtypen, zul je keer op keer herhaaldelijk tegen verschillende objecten botsen. We gebruikten daarom vaak de optie voor snel reizen op de kaart, waarbij we veel van het exploratieve aspect dat een open wereld toestaat, omzeilen.

Ubisoftwatch dogs 2 review afbeelding 4

Door al dit diefstal komt Holloway onvermijdelijk ook in de problemen: een gezochte meter van vijf maten linksonder trekt de aandacht van de politie en ze zullen je met hoge snelheid opjagen. Hier komen enkele van de niet helemaal gepolijste details van het spel tot uiting. De vervelende "dit is de politie, stop nu even", voice-over is genoeg om de televisie een paar standjes lager te zetten (het is veel luider dan andere geluidseffecten zonder reden); en het vermogen van de politie om op de een of andere manier altijd een voertuig te hebben dat bij je snelheid past - zelfs in een speciaal voertuig met turbocompressor (we zullen het verhaal niet bederven) - is niet logisch. Aan het zicht onttrekken helpt bij het ontsnappen, wat vaak gemakkelijker te voet te doen is.

Bekijk Dogs 2 stealth en combat

Vanaf de getgo ligt de nadruk op click-to-cover stealth-tactieken in Watch Dogs 2. Naarmate missies vorderen, wil je vooruit denken door locaties te scannen via hacking, routes uit te stippelen en bewakers uit te schakelen zonder gezien te worden. De stealth-tactieken zijn niet zo zwaar als bijvoorbeeld in Ubisofts Splinter Cell, gegeven lichamen zijn niet beweegbaar, waardoor een gelukkig evenwicht wordt gevonden.

Hoe je speelt, is ook grotendeels jouw voorrecht: als je alle wapens wilt vinden en gek wilt worden, ga ervoor. Je hebt de basisprincipes van stealth geleerd van eerder in het spel, als je alleen een niet-dodelijk verdovingsgeweer en een bal-en-ketting in bezit hebt. En soms kan meedogenloos zijn zijn vruchten afwerpen: de auto-targeting-triggerbediening maakt fotograferen vanaf dekking eenvoudig, terwijl je van boven naar beneden op de kaart in de linkerbenedenhoek kunt zien wie er op je afkomt en waar vandaan.

Beste Amazon US Prime Day 2021-deals: geselecteerde deals zijn nog steeds live

Ubisoftwatch dogs 2 review afbeelding 6

Voorzichtigheid loont echter: je zult onvermijdelijk objecten moeten hacken in beveiligde gebieden, dus als je ongezien blijft, zal dit voorkomen zonder te worden onderbroken. De infiltreren-en-hack-missies worden al snel een en dezelfde, maar irrelevant voor de verhaallijn die rond de taak doorspekt is. De bewaker AI voelt zich ook redelijk op de rails.

Is Watch Dogs 2 multiplayer?

Net als bij de originele Watch Dogs voegt Watch Dogs 2 elementen van online spelen toe. Je kunt coöperatief spelen door vrienden uit te nodigen, of er is een nieuwe naadloze multiplayer-optie om met onbekende anderen te spelen (een beetje zoals GTA Online).

Het probleem is, voorafgaand aan de lancering, de zogenaamde naadloze multiplayer is allesbehalve: hij is zo kapot door lag en crashes dat Ubisoft hem voorlopig offline heeft gehaald. Het bedrijf heeft er echter "vertrouwen in" dat het beschikbaar zal zijn voor lancering, inclusief de premiejager-modus en andere nevenactiviteiten die het met zich meebrengt.

Ubisoftwatch dogs 2 review afbeelding 12

Dat klinkt misschien als een enorme klap, maar voor ons draait het bij deze open-wereldgames allemaal om het leveren van de campagnemodus. Wat dat betreft vinden we dat Watch Dogs 2 een eerlijke game is, zij het een die een beetje onsamenhangend aanvoelt. Het is een smeltkroes van ideeën die zo wanhopig zijn om de tekortkomingen van het originele spel op te heffen dat ze niet altijd coherent of gepolijst aanvoelen. Misschien is dat een kater van het originele spel: Watch Dogs 2 hangt zichzelf vast aan het uitgangspunt en de mechanica van het origineel, terwijl het probeert iets heel anders te zijn.

Conclusie

Watch Dogs 2 is een berekende afwijking van het originele spel. Het is helderder, zanier, breder reikend en meer gericht op plezier - zonder de hype om het deze keer naar beneden te slepen.

Maar het voelt vaak alsof het een beetje te hard probeert. De mengelmoes van karakters, het kleine hefboomeffect dat het enorme web van hackbare onderwerpen met zich meebrengt, de kater van mechanica uit het originele spel die een helderdere verflaag niet altijd kan bedekken.

Als je van de originele Watch Dogs hield, dan trekt het vervolg psychedelische tinten aan en verbetert het zijn spel. Maar in een post-GTA V-landschap zal dat niet genoeg zijn voor iedereen in 2016.

Watch Dogs 2 wordt op 15 november 2016 uitgebracht voor PS4, Xbox One en pc.

Geschreven door Mike Lowe. Oorspronkelijk gepubliceerd op 8 juni 2016.