Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - In de 21e eeuw lijkt het er vaak op dat hoe minder verdienste iets bezit, hoe populairder het wordt (kijk naar One Direction, The Only Way Is Essex en alles met de achternaam Kardashian als je daar bewijs van zoekt), en in De afgelopen jaren dreigde Assassins Creed zich aan te sluiten bij zulke ontmoedigende rijen.

De Unity van vorig jaar was een buggy, glitchy puinhoop en veeleisende gamers begonnen zich af te vragen of de blijvende vlaggenschipfranchise van Ubisoft het einde van zijn natuurlijke levensduur bereikte. Gelukkig suggereert AC Syndicate sterk dat de Franse uitgever lang en diep heeft nagedacht over het soort drastische maatregelen dat nodig was, en een effectief plan in praktijk bracht.

De eerste stap op weg naar het rehabiliteren van Assassins Creed was om een stap terug te doen en een back-to-basics-benadering te starten, dus AC Syndicate heeft verstandig de externe multiplayer- en coöperatieve modi van de recente games verwijderd.

De volgende stap was het aanpakken van een probleem dat alle langlopende franchises treft: dat de iteraties uiteindelijk niet meer van elkaar te onderscheiden zijn. Syndicate lost dat op door je de controle te geven over twee schakelbare personages, broer en zus Jacob en Evie Frye.

En tot slot, met een historisch spel, is de setting het allerbelangrijkste, en Syndicate vindt plaats in de beste ooit: Londen. Dat alles zet Assassins Creed weer op de kaart als een van de beste titels om uit te brengen in de gamekalender. Cor blimey govnor.

Assassins Creed Syndicate recensie: leven in Londen

Assassins Creed Syndicates grondig overtuigende evocatie van 1868 Londen is in veel opzichten de echte ster van het spel. Inderdaad, het is misschien wel het beste stadsbeeld ooit dat een videogame siert. Het is in grote lijnen correct in geografische en architectonische termen, met een paar vrijheden in het belang van de gameplay. Maar elke moderne Londenaar zal het herkenbaar en fascinerend vinden om gewoon te verkennen.

Bovendien wemelt het, briljant, van leven: Dickensiaans, industrieel en onbetrouwbaar in de oostelijke gebieden, met een hoge hoed en posher in het midden. Af en toe kom je vluchtig het vreemde solecisme tegen - er zijn sommige namen die zelfs Dickens als onwaarschijnlijk zou hebben afgewezen, en de vreemde schokkende uitdrukking wordt je kant op gestuurd terwijl je door de straten patrouilleert. Maar het gevoel dat het uitstraalt van een levende, ademende stad die haar dagelijkse leven leidt, is opwindend.

Assassins Creed Syndicate recensie: Historische vrijheden

Qua verhaal beginnen de Fryes als huurmoordenaars in de voetsporen van hun overleden vader. Londen is, zoals elk Assassins Creed-spel gaat, in de ijzeren greep van de Tempeliers, met de schimmige Crawford Starrick de éminence grise die de stad bestuurt als zijn persoonlijke leengoed om geld te verdienen, geholpen door een stel personages zoals de enge occultist Lucy Thorne.

Aanvankelijk gestrand in het binnenwater van Crawley, komen de Fryes naar Londen met verschillende doelen: Jacob wil de Tempeliers vernietigen en uiteindelijk Starrick uitschakelen, terwijl Evie op het spoor is van artefacten die bekend staan als Pieces of Eden. Ze werken samen met een andere huurmoordenaar, Henry Green, veroveren snel de controle over Whitechapel en kopen een trein die als mobiele basis fungeert.

Die basiselementen vormen samen een gameplay die, hoewel herkenbaar als die van een Assassins Creed-game, frisser aanvoelt dan in alle recente releases. Er zijn talloze verhaal- en zijmissies, waarbij de bonte bemanning die zich in je trein verzamelt, voldoende van het laatste biedt.

Ubisoft / Assassin's Creed

Jacobs plan om Londen te bevrijden omvat het opzetten van een straatbende genaamd The Rooks, dus er is een bende-upgrade-engine waarmee je dingen kunt doen zoals de politie afbetalen, pubs kopen voor extra inkomen en rekruteringsdoeleinden, je vagebonden trainen als vechters en de kosten voor het aanvullen van voorraden.

Naast de hoofd- en nevenmissies moet Jacob stadsdeel Londen overnemen, wat inhoudt dat hij uitkijkpunten moet zoeken en moet zoeken naar lokale bendeleiders om ze te ontvoeren of te vermoorden. Het overnemen van stadsdelen vermindert de kans op externe inmenging wanneer je de zwaardere missies op zich neemt, dus het is de moeite waard.

Zoals altijd duiken er een groot aantal historische personages op, en net als in de vorige games, neemt Syndicate daar de meest dramatische vrijheid. Je komt de Charles Darwin en Dickens, Florence Nightingale, Alexander Graham Bell, Disraeli, Gladstone en vele anderen tegen - de meesten van hen gedragen zich aanzienlijk interessanter dan, vermoed men vermoedt, in het echte leven. Maar dat is altijd de modus operandi van Assassins Creed geweest, en de dialoog is redelijk goed.

Assassins Creed Syndicate review: worstelen met gameplay

Er zijn enkele opmerkelijke en nuttige nieuwe gameplay-elementen in AC Syndicate. Beide personages krijgen een touwgrijper, waardoor je echt tussen daken kunt stromen, zelfs als brede straten in de weg staan - we vermoeden dat dit een volgend kenmerk zal worden van toekomstige Assassins Creed-games. En de mogelijkheid om in paardenkoetsen te springen, voegt een GTA-achtige uitstraling toe aan de procedure, zij het een ietwat bezadigde. Achtervolgingen op lage snelheid zijn er in overvloed, samen met wat rijden en schieten.

Ubisoft / Assassin's Creed

De hint van het upgraden van personages in RPG-stijl uit eerdere games is geaccentueerd, aangezien Evie en Jacob aparte vaardigheidsbomen hebben die passen bij hun subtiel verschillende attributen: Evie is een majoor op stealth, terwijl Jacob meer een vechtersbaas is, en je ervoor kunt kiezen om te accentueren die eigenschappen of maak ze allebei tot allrounders.

De vechtengine is effectief vernieuwd (onvermijdelijk uitnodigende vergelijking met die van de Batman: Arkham-games), en beide personages krijgen een aantal nuttige projectielwapens, zoals hallucinogene darts die vijanden ertoe aanzetten elkaar aan te vallen.

Je kunt tijdens missies willekeurige mensen rekruteren voor de Rooks, wat erg handig kan zijn. En er is een genadig eenvoudig knutselsysteem; je realiseert je al snel dat om er het beste van te maken, het loont om de verborgen kratten in de stad met grondstoffen en contant geld op te zoeken.

Assassins Creed Syndicate recensie: nog steeds enkele onvolkomenheden

Qua fouten is AC Syndicate niet 100 procent smetvrij, maar is het verscheidene ordes van grootte beter dan Unity. Om te beginnen lijken alle personages een huid op hun gezicht te hebben.

Ubisoft / Assassin's Creed

Je komt wel het vreemde voorbeeld van raar AI-gestuurd gedrag tegen, maar de meer flagrante visuele en botsingsbugs van Unity lijken te zijn uitgeroeid, en nooit is de game gecrasht terwijl we er doorheen speelden.

Elke ambitieuze game met een verscheidenheid aan AI-gestuurde systemen zal ongetwijfeld een vreemde bug vertonen, maar in Syndicate zijn ze op zijn minst zo weinig en ver tussen dat ze niet afdoen aan het algemene plezier van het spelen van de game.

Conclusie

Assassins Creed Syndicate spelen is enorm plezierig. Victoriaans Londen is een geweldige plek om jezelf onder te dompelen, en het spel geniet van het ontginnen van elke gotische mogelijkheid die de omgeving toelaat. Zo is er bijvoorbeeld een duistere en surrealistische zijmissie waarin je de mythische Spring Heeled Jack tegenkomt.

AC Syndicate heeft heel veel persoonlijkheid - je zou kunnen zeggen dat de historische personages zich vaak op een afwijkende manier gedragen, en Jacob is een soort cijfer, maar het biedt veel momenten die in je hoofd blijven hangen.

De kern van de gameplay is beter dan ooit, terwijl de randelementen die in de loop der jaren aan de Assassins Creed-franchise zijn vastgehouden, zijn weggelaten. Syndicate is in feite precies wat een Assassins Creed-game zou moeten zijn: het is misschien wel de beste iteratie sinds de originele game.

Geschreven door Steve Boxer.