Pocket-lint wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Er zijn maar weinig games die zoveel gewicht op hun schouders hebben als Watch Dogs. Toen de open-wereld titel met hackthema in november 2013 werd uitgesteld, bleef er een slepende vraag achter: had de aanhoudende hype de lat van verwachting te hoog gelegd? Ubisoft deed een stap terug om zich niet alleen op de hype te concentreren, maar ook op het maken van een spel dat mensen zouden willen spelen.

Zes maanden later is Watch Dogs het spel geworden waar we allemaal op hebben gewacht? Nu Grand Theft Auto 5 nog vers in het geheugen zit, moet het tenslotte om de juiste redenen opvallen als het gouden spel van de volgende generatie. We hebben diep in de wereld van alt-Chicago gegraven om te zien of het de game is waar we het hele jaar over zullen blijven praten.

Alle artiesten stelen

Een stempel drukken op een bepaald genre is tegenwoordig een moeilijke opgave. Bootladingen van first person shooters komen op de markt met steeds kleiner wordende release-cycli, terwijl open-world games vaker voorkomen. Wat Watch Dogs echter doet, is de verwachting van een vrij rondzwervend avontuur in de open wereld en alles wat daarmee samenhangt, omarmen, maar het vervolgens verdraaien met zijn hackthema. Het is niet alleen een thema om een modern verhaal te verfraaien, aangezien delen van het spel betrekking hebben op het oplossen van bepaalde hackpuzzels of het op afstand boeien van vijanden.

Hoewel deze elementen tot op zekere hoogte in andere games zijn aangeroerd, slaagt Watch Dogs erin om gameplay en genres te combineren om iets nieuws te creëren. Ja, er zijn secties waarin je met hoge snelheid door de lucht vaart op een motor a la Grand Theft Auto 5, of herhaaldelijk betrapt wordt tijdens sommige stealth-or-die-secties die aanvoelen als Metal Gear Solid 5 - maar wanneer was dat is niet cool? Watch Dogs neemt dit grote moment aan dat zand hen omarmt. Als dat niet het geval was, had het het risico lopen saai te zijn. En het is precies het tegenovergestelde daarvan.

LEES: Metal Gear Solid: Ground Zeroes review

Leven hacker

Watch Dogs begint met een intro voor een bankoverval met grootse Hollywood-films. Het thema is bekend, maar dit is een overval met een verschil: er zijn geen wapens, alleen het schijnbaar onzichtbare wapen van hacken. De game sluit slim aan bij de huidige zorgen over cyberveiligheid en blijft gedurende het grootste deel van zijn verhaal op dat gruizige thrillerpad.

watch dogs review afbeelding 3

Je speelt Aiden Pearce, extraordinaire hacker, die in een moeilijke situatie verkeert nadat de baan een breuk veroorzaakt met zijn werkpartner. Maar het is niet alleen een kantoor-tiff: dingen worden slecht, mensen sterven en hij is dan op een eenmansmissie om dingen recht te zetten. En ook al is hij in wezen een beroepscrimineel, om de een of andere reden is dat oké. Neem hem onder je hoede en ga ermee akkoord.

Krijg ongelooflijke prijzen voor digitale games zoals FIFA 22 bij Gamivo

Het uitgangspunt van het verhaal zal geen Oscars winnen - plus een deel van de "arrrgh" vocalen van stervende vijanden of herhaalde beschimpingen in vuurgevechten lijken te geforceerd - en toen we de game een paar maanden geleden voor het eerst speelden, waren we bang dat er een verbroken verbinding zou zijn tussen speler en hoofdpersoon. Maar dat is niet het geval: hoe meer uren we erin steken, hoe dieper en lonender alles wordt.

Als het spel zich ontvouwt, realiseer je je hoe gedetailleerd de zee van de inwoners van Alt-Chicago is. Door je "profiler" te openen ben je verbonden met het systeem, in staat om de details van mensen te zien, hun leven te hacken en op zijn beurt ontvouwt dit vaak zijmissies. Als Pearce op Facebook was geweest, had hij zijn telefoon nooit neergelegd en hij is zeker het soort man dat hele optredens zou opnemen met zijn telefoon omhoog. Tussen alle online fraude en moorden.

watch dogs review afbeelding 20

Of je nu geeft om Pearces gemompel in de eerste persoon of niet, het zijn de omringende personages die je tegenkomt en het voortdurende onderzoek waardoor je je afvraagt wat er daarna komt. Soms zijn er ook tussenwerpsels om het lineaire verhaal te onderbreken, gewoon om de zaken afwisselend te houden.

Stealth en schiet

Tijdens het spelen van het spel zijn er verschillende delen van het spel. De free-to-roam-stad kan worden genavigeerd over land of zee, te voet of in een voertuig, inclusief achtervolgingen in de auto en detectie door degenen die je volgen. Hoewel autorijden in eerste instantie aanvoelt als rijden op een ijsbaan, zul je dat in de loop van de tijd leren beheersen.

De belangrijkste missies draaien grotendeels om verborgen blijven, of ze nu onopgemerkt blijven voor volledige stealth of als verdedigingsmechanisme wanneer ze onder vuur liggen. Vanuit dekking is het mogelijk om stealth-aanvallen uit te voeren door de juiste timing te krijgen en we ontdekten dat het controlesysteem snel reageerde. Tussen dekking zoeken wordt essentieel om de vreemde granaat of nieuwe vijanden die kunnen worden opgeroepen, te vermijden.

watch dogs review afbeelding 7

Gooi wat wapens in de mix en het wordt allemaal een beetje intenser. Van gedempte pistolen tot automatische wapens, jachtgeweren, een verscheidenheid aan explosieven en natuurlijk het verplichte sluipschuttersgeweer - het is er allemaal. Maar alleen omdat je geweren hebt, wil nog niet zeggen dat je altijd luid en luidruchtig kunt gaan: bepaalde missies vereisen bijvoorbeeld stealth-extracties, waardoor het spel meer variatie krijgt dan zoiets als Grand Theft Auto, waar het bijna altijd schiet om te doden.

LEES: Grand Theft Auto 5 review

Het andere element is het hacken. Hoewel Watch Dogs een third-person-perspectief is, worden grote delen van het spel geholpen door first-person hacking van cameras. U moet een reeks cameras doorlussen om toegang te krijgen tot specifieke gebieden, poorten te openen, toegang te krijgen tot computers, enzovoort. Het voegt een nieuwe dynamiek toe die Watch Dogs helpt te onderscheiden van andere spellen van dit type.

Er zijn ook verschillende zijmissies die variëren van het plezier - bendes uitschakelen, speciale items jagen om nieuwe missies te ontgrendelen en meer - tot ronduit onnozel. Daarover later meer.

Afhakken

Hacken is Pearces handelswaar; een vaardigheid die tijdens het spel en in het voordeel van de speler moet worden getemperd en uitgebreid. Net als Infamous: Second Son geeft een vaardigheidsboom details over mogelijke krachten die kunnen worden verkregen door vaardigheidspunten uit te geven terwijl je een level omhoog gaat.

LEES: Infamous: Second Son review

Hoe meer je tijdens het spel bereikt, hoe meer vaardigheidspunten je verwerft. Je vordert van de basisprincipes van het hacken van de telefoons van mensen tot het opheffen van verkeerspalen in autos, het opheffen van bruggen om aan achtervolgingen te ontsnappen, het beter omgaan met offroad-autos om je vijanden in de wildernis te volgen, en nog veel meer.

watch dogs review afbeelding 9

Hoe is het mogelijk om ondergrondse stoomleidingen, mechanische bruggen enzovoort te hacken? We weten het niet. Maar we spelen mee. We zinspeelden eerder op gruizige thriller, en hoewel dat klopt, vinden de belangrijkste scènes halverwege het verhaal plaats in een veilinghuis dat vrouwen verkoopt, dus het is behoorlijk donker spul (echter geen cameo van Liam Neeson) - de spelen op de hackdynamiek kan een beetje overdreven gaan.

Als het aan de rechterkant van gezond verstand is, is het cool: een stoplicht-hack timen om tegemoetkomende autos in te schakelen om zich op vijanden te stapelen die je achter je aan zitten. Het wordt geleverd in een slow-motion cut-away smash die er niet alleen geweldig uitziet, maar ook bevredigend aanvoelt.

Voeg black-outs, signaalonderbrekingen toe om politieonderzoeken te stoppen en nog veel meer, en je voelt je meestal een badass. Er is een groot aantal manieren om tijdens het spel deel te nemen. Op een broeierige elektronische soundtrack van Brian Reitzell (het is echt een geweldig stuk werk) - naast de gebruikelijke autoradio-melodieën van een verscheidenheid aan A-lijstartiesten - is er een echt gevoel voor drama.

watch dogs review afbeelding 18

Maar als het te ver gaat, riskeert Watch Dogs die coole factor. Er zijn delen van het spel die, voor ons, aanvoelen als bijzaak: digitale trips waarbij je, eh, je geest hackt voor een gekke ervaring die een gigantische spintank bestuurt, bijvoorbeeld de greep op de dichtbijzijnde -leven concept. Er zijn ook "muntrennen" die meer Mario 3D aanvoelen en ook wat andere onzin. We hopen echt dat Ubisoft deze de afgelopen zes maanden niet heeft toegevoegd, omdat ze hier gewoon niet nodig zijn - daarvoor hebben we Saints Row.

Altijd online

Waar Watch Dogs zijn kunst bereikt door de Life Scouts-badge te imiteren, is met de intelligente integratie van online spelen. In de wereld voor één speler kunnen andere spelers je hacken, maar je hebt een bepaalde tijd om ze te stoppen en je krijgt een locatieperimeter te zien om ze te lokaliseren. Deze invasieve functie kan je verrassen, maar het is een innovatie om de lineaire spelstroom te verstoren, plus een manier om complimenten te krijgen - te veel of te weinig en het publiek en de media zullen van je houden of een hekel aan je hebben.

watch dogs review afbeelding 2

Je kunt ook actief kiezen voor online missies, die de game als een nooit eindigend spektakel zouden kunnen zien. Eén persoon hacken, als team samenwerken om rivaliserende spelers te volgen of te decoderen, racen of free-roaming waar alles mogelijk is, zijn de belangrijkste.

In tegenstelling tot de Grand Theft Auto Online-gamemodus, haalt Watch Dogs online in sommige opzichten een blad uit de boeken van first person shooters. Je wordt geteleporteerd naar aangewezen "arenas" op de kaart waar de teamactie zich ontvouwt; overschrijd deze kaartlimieten gedurende 12 seconden en het is allemaal voorbij, afhankelijk van welke online modus je speelt.

We betwijfelen of we Watch Dogs alleen zouden kopen om online te spelen, maar nadat we drie opeenvolgende "Dogfight" -wedstrijden niet hadden gewonnen, konden we niet anders dan blijven spelen totdat we er een hadden gewonnen. En dan nog een. Hoe complex dit wordt als de wereld wordt ontgrendeld voor het kopende publiek, zou interessant moeten zijn - er is potentieel voor veel zeer goede spelers om snel naar de top van de online boom te stijgen.

Glitch Mob

Ondanks momenten van schittering is niet alles zijdezacht in de pre-releaseversie van Watch Dogs die we op PlayStation 4 hebben gespeeld.

Die slow-motion-opnamescènes veranderen van cool naar verward wanneer de veronderstelde "geneutraliseerde" auto niet eens in de scène wordt getoond, terwijl de timing van gebeurtenissen tussen hacken en het zien van de resultaten meer geconstrueerd dan echt aanvoelt.

watch dogs review afbeelding 22

Sommige online spelers fladderden ook over het scherm in schijnbaar onmogelijke teleportering in Matrix-stijl, wat nogal vervelend was om ze te vangen.

We kwamen ook een belangrijk onderdeel van een missie tegen wanneer treindeuren niet opengingen. Dus begonnen we de hele missie opnieuw en hetzelfde gebeurde opnieuw. Een volledige herstart van het systeem en poging nummer drie zag de deuren opengaan. Dit was de enige bug die onze voortgang en plezier van het spel behoorlijk beïnvloedde, maar als en wanneer het wordt gepatcht, heeft dit geen gevolgen.

Na het succesvol voltooien van solo-missies, ontdekten we ook dat de PlayStation 4-versie (zoals getest, we hebben geen andere versies gezien) ongeveer twee tot drie seconden hapert. Geen buistelevisie, maar een opmerking.

Lezen: Watch Dogs 2 review: kun je een oude hond nieuwe trucs leren?

Conclusie

Omdat games in de open wereld de neiging hebben om op de GTA-o-meter te worden beoordeeld, doet Watch Dogs iets slim door niet te proberen die game te zijn. Door een verscheidenheid aan gameplay-genres te gebruiken en te vertrouwen op het hackthema (weliswaar soms een beetje te ver), levert het een frisse en opwindende ervaring op die, belangrijker nog, leuk is om te spelen.

We hadden al vroeg twijfels of de verhaallijn zou aansluiten, maar na een lang weekend spelen heeft het ons erin gehaakt. De alt-Chicago-wereld is een glorieuze omgeving met genoeg te doen en de online mechanica is een innovatie voor moderne gaming.

Ja, er zijn glitches, de wereld is niet zo groot of groots als die in Grand Theft Auto 5, en een deel van de gekheid zou hier niet moeten zijn - maar na elke dag spelen wilden we graag weer terug in het spel dan elke andere nieuwe titel die we tot nu toe dit jaar hebben gespeeld.

Kras het oppervlak weg en Watch Dogs biedt meerdere lagen diepte in een gamewereld als geen ander. Het is een spel dat de meningen waarschijnlijk zal verdelen, maar zelfs door zijn subtiele imperfecties in de kern is dit het bepalende open-wereldspel van 2014. Het is niet alleen een hype, Watch Dogs levert echte inhoud en originaliteit.

Geschreven door Mike Lowe.