Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Toen het nieuws van Half-Life: Alyx voor het eerst verscheen, gromden mensen dat het niet Half-Life 3 was. Maar zoals we hebben ontdekt, is dat niet de manier om erover na te denken, want Alyx is iets meer - een virtual reality-avontuur op zijn best.

We hebben onze Oculus Rift S- headset opgezet, onze controllers gepakt en genoten van elk moment om opnieuw te investeren in de Half-Life-wereld.

De perfecte sfeer

"Oh wow " - dat was de eerste uitspraak die onze familie hoorde toen we hen achterlieten in hun Coronavirus-isolatie om te ontsnappen in de VR-wereld van Half-Life. Voordat we zelfs maar goed begonnen te spelen, werden we overweldigd door de beelden. Niet alleen omdat Alyx een verbluffend mooi spel is, maar omdat het ook door en door nostalgie opwekt.

We hebben vage herinneringen aan het spelen van de originele Half-Life-spellen al die jaren geleden en het viel ons op hoe episch de graphics voor die tijd waren. En dat is, in onze gedachten, waarom het zo logisch is dat Half-Life zijn nieuwe leven in VR begint. Ja, een standaardgame bereikt misschien meer mensen, maar het is onwaarschijnlijk dat het op dezelfde manier indruk maakt.

Halfwaardetijd: Alyx aandacht voor detail is ronduit schitterend. Elke centimeter van het spel is voortreffelijk bewerkt: van de duidelijk leesbare kleine letters op posters die de gamewereld bezaaien, tot de fijne veren van de lokale duiven, tot de uitstekende trekkingsafstanden.

Personages zijn ook ongelooflijk aardig. Natuurlijk speel je misschien niet als Gordon Freeman, maar Alyx is eigenzinnig en leuk. Haar verre metgezel voor het grootste deel van het spel - dat is Russell, die wordt ingesproken door komiek Rhys Darby - voegt veel hilariteit toe aan de avonturen, zelfs als je af en toe een kopkrab aan je gezicht hebt geplakt.

Valve

En dat brengt ons bij een andere reden waarom we Half-Life graag in virtual reality zien: de atmosferische ervaring. VR is zoveel meeslepender dan de traditionele game-ervaringen en Half-Life: Alyx speelt daar op tal van manieren op in.

Kippenvel in overvloed

Hoofdkrabben hebben onze huid altijd doen kruipen en die ervaring wordt duizend keer versterkt als je ze kunt horen in de luchtopeningen boven je of rondsnuffelt op een onbekende plek in de buurt. We zullen graag toegeven dat we meer dan eens in paniek raakten toen ze uit het donker loog om onze hersenpan te grijpen en ons in een hersenloze zombie te veranderen.

Valve

Dit wordt geïrriteerd door het klassieke first-person shooter-probleem van een gebrek aan munitie en verergerd door het feit dat er geen slagwapen of koevoet is om op terug te vallen. Het zijn kogels of niets. En wanneer een van deze wezens vanuit het donker naar je toe springt wanneer je op je laatste magazijn bent, is het een echte kippenvel-veroorzakende sensatie.

Begrijp ons echter niet verkeerd, Half-Life: Alyx is geen horrorspel. Het is zeker niet eng zoals andere VR-games die we hebben gespeeld en die zijn ontworpen om bang te zijn. Het is gewoon schitterend sfeervol.

Het verhaal leidt je op een zoektocht door een quarantainegebied (hoe toepasselijk, hè?), Verschillende ondergrondse locaties en zelfs een oude afgebroken wodkadistilleerderij, terwijl je ondertussen geconfronteerd wordt met verschillende vervelende wezens, van kopkrabben tot mierenleeuwen en meer.

Valve

Er zijn ook talloze ontmoetingen met Combine-krachten, sommige met serieuze vuurkracht en zelfs energieschilden. De gevechten zijn ronduit uitdagend, vooral met schaarse muntreserves.

Handgerichte puzzels oplossen

Om vooruitgang te boeken, kruisen verschillende relatief eenvoudige puzzels je pad. Of het nu gaat om het ontgrendelen van wapenkasten, het openen van deuren of het uitschakelen van krachtvelden, we vonden dat ze voor het grootste deel bevredigend waren gemaakt. Er is niets erger dan een puzzel die zo moeilijk is dat je hem niet kunt oplossen zonder een YouTube-tutorial om te helpen.

Valve

De puzzels zijn er in verschillende vormen, maar meestal wordt een multitool gebruikt om een soort interactieve puzzel te activeren. Deze omvatten zaken als het opnieuw bedraden van stroomkabels door kabels door een kamer te trekken, het veranderen van elektrische aansluitingen in een muur, tot meer praktische puzzels.

Onze favoriete puzzels brachten holografische sferen voort voor onze ogen. Hiervoor moet je dingen doen zoals het ene punt van de puzzel (een virtuele sleutel) pakken en deze naar het andere (het virtuele slot) rond de rand van de bol verplaatsen terwijl je gevaarlijke punten ontwijkt. U wordt aangemoedigd om de bol met één hand te bewegen, terwijl u uw multitool ook met de andere hand beweegt. Het resultaat is een fantastisch gebruik van VR-mechanica.

Eenvoudig resourcebeheer

Veel van de dingen in de Half-Life: Alyx-wereld kunnen worden gebruikt, opgepakt, verplaatst of rondgeslingerd. Je kunt pennen pakken om op whiteboards te tekenen, stenen door ramen gooien, lege flessen gooien om vijanden af te leiden en meer.

Valve

Maar Valve, de ontwikkelaar van de game, is niet in de val gelopen om alles te plunderen. Je kunt maar een handvol dingen meenemen - munitie, medische spuiten, wapens, granaten, hars (voor wapenupgrades), krachtcellen en het vreemde squashbare buitenaardse wezen in een cilinder - en de rest is gewoon voer. Je kunt maar twee items opslaan (dat zijn niet je wapens) - en zelfs die worden in je polsen opgeborgen (wat een beetje vreemd is en even wennen).

Munitie kan worden gepakt en over uw schouder worden gegooid om deze op te bergen, wat buitengewoon eenvoudig is. Om bij te vullen reik je gewoon weer over je schouder om te pakken wat je nodig hebt en je krijgt de munitie voor het wapen dat je vasthoudt. Die wapens zijn beperkt tot zeer weinig - een pistool, een jachtgeweer, een bevrijd Combine-pistool en granaten - dus zowel wapen- als munitiebeheer is een fluitje van een cent.

Bij de meeste VR-games kun je wapens opbergen in beenholsters, over de schouder of om je middel. Half-Life: Alyx rekent af met al deze onzin ten gunste van een gemakkelijk toegankelijk wapenwiel dat kan worden geactiveerd door op een van de bedieningsknoppen te drukken en simpelweg je hand in de goede richting te bewegen. Het zijn eenvoudige mechanismen die het spel buitengewoon bevredigend maken om te spelen.

Valve

Er zijn geen slagwapens en de klassieke koevoet is helaas afwezig. Je kunt echter wereldvoorwerpen pakken om dingen te bashen - we hebben ramen ingeslagen met allerlei dingen - en je kunt zelfs hamers, schroevendraaiers en meer vinden verspreid over de wereld, maar ze niet gebruiken in gevechten. We kwamen erachter op de harde manier toen we probeerden een hamer te gebruiken om een kopkrab in te laten zakken als de kogels bijna op waren - maar hij lachte ons uit en probeerde onze hersenen te negeren.

Intelligente lichamelijkheid

Alyx begint het spel uitgerust met een paar handige krachtige handschoenen waarmee je in wezen objecten van een afstand met geweld kunt vastgrijpen, ze de lucht in kunt schieten en naar je toe kunt gooien voordat je ze grijpt.

Valve

Je merkt dus niet eens dat je constant voorover buigt of onhandig draait om munitie op te pakken van de grond, hoge planken of andere locaties. We raakten zo gewend aan deze monteur dat we de mogelijkheid misten om het te doen toen we terugkwamen in de saaie realiteit van het dagelijks leven.

Als je je een weg baant door de wereld, vind je ook verspreide hars die kan worden verzameld en gebruikt om de wapens op verschillende manieren te upgraden. Verbeterde vizieren, extra munitie-opslag, burst fire-modi en laservizieren maken het allemaal gemakkelijker om je vijanden te verslaan.

Conclusie

De beslissing om van dit uitje van Half-Life een virtual reality-ervaring te maken, was misschien een gewaagde beslissing van Valve, maar het was de juiste beslissing.

Alyx is alles wat we zouden willen van een Half-Life-vervolg, met fantastische hoogtepunten zoals bevredigende puzzelspellen, verbluffende beelden en een subliem verhaal.

Voor sommigen is het misschien wat kort - we hebben het in ongeveer 11 uur voltooid - maar we waren grondig bezig met de atmosferische wereld. Als alleen de klassieke koevoet nog beschikbaar was, zouden we min of meer nul klachten hebben.

Half-Life: Alyx is een briljant gemaakt en sfeervol spel. We denken dat het tot nu toe de grootste triomf van VR is.

Geschreven door Adrian Willings.