Pocket-lint wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - De serie Life is Strange bleek enorm populair in een periode waarin interactieve, verhalende avonturen op hun hoogtepunt waren. We konden er geen genoeg van krijgen. Maar Telltale Games is sindsdien uit de boot gevallen, Quantic Dream moet Detroit: Become Human van 2018 nog opvolgen en de gamecategorie lijkt een vast patroon te hebben gevonden. Alleen de uitstekende, met horror gevulde Dark Pictures Anthology-games vielen op.

Gelukkig is Life is Strange: True Colors hier om het hele genre weer op de voorgrond te brengen. Het is inventief, ziet er mooi uit en is prachtig geschreven. Het acteerwerk is ook uitstekend - essentieel gezien de meeste tijd dat je kijkt in plaats van speelt - en je zou van rock moeten zijn om niet aan emotionele harten te trekken. Iets in de kern.

Het tempo kan soms traag zijn en er wordt veel door de expositie gewaadd die niets met de plot te maken heeft, maar het is allemaal scène-opbouw en kan worden overgeslagen. Vaker wel dan niet is er ook een uitbetaling, ergens langs de lijn, wat allemaal gelijk lijkt op de koers voor Life is Strange in zijn meerdere gedaanten. Deze is echter een beetje anders...

Plotwendingen

De ontwikkelaar van de game, Deck Nine, heeft de prequel Life is Strange: Before the Storm gemaakt en heeft dus ervaring met de serie. True Colors is echter helemaal zijn eigen beest. Het profiteert van een origineel verhaal, nieuwe personages en zelfs nieuwe krachten. Je hoeft geen van de andere te hebben gespeeld (hoewel we je dat toch aanraden) en het staat op eigen benen.

Dit zal een grotendeels spoilervrije recensie zijn, dus we zullen niet stilstaan bij veel verhaaldetails, aangezien verkenning en ontdekking bijna helemaal het plezier is. We zullen echter zeggen dat hoofdantagonist Alex Chen zowel vertrouwd als uniek aanvoelt.

Na een groot deel van haar leven in tehuizen of pleeggezinnen te hebben doorgebracht, ontmoeten we haar nu ze op het punt staat haar oudere broer, Gabe, voor het eerst in vele jaren te ontmoeten. Hij heeft haar uitgenodigd om bij hem in het rustige stadje Haven in Colorado te wonen - en door ongemakkelijke eerste indrukken, plus een paar onthullingen, voelt Alex dat ze erbij zou kunnen passen.

Helaas is dit echter een Life is Strange-game en dat betekent dat er al snel een ramp komt om het verhaal volledig te veranderen. Een groot deel van het spel verandert dan in een soort mysterieus avontuur. We zouden meer zeggen, maar dat zou het echt verpesten.

Square EnixLife is Strange True Colors review fotos foto 7

Net als Max Caulfield en Daniel DIaz, respectievelijk uit Life Is Strange 1 en 2, heeft Alex een superkracht/vloek. In haar geval kan ze extreme emoties bij anderen zien en ermee omgaan, weergegeven door verschillende gekleurde auras om hen heen. Ze is empathisch tot in de puntjes en kan niet alleen voelen waarom anderen boos, verdrietig, bang of blij zijn, ze kan die gevoelens soms ook absorberen en zelf de last ervaren of aanpakken.

Soms helpt dit alleen maar voor de sfeer - weten wat niet-speelbare personages voelen om thematische redenen. Vaak presenteert het belangrijke plotpunten en beslissingen.

Net als zijn voorgangers, en veel games van dit soort, doordringen True Colors belangrijke beslissingen, waardoor het verhaal in de toekomst wordt vormgegeven en zelfs de mening van de cast over Alex zelf wordt beïnvloed. Er zijn een heleboel tussenfilmpjes, maar meestal kun je hun inhoud bepalen door opties die aan je worden gepresenteerd, of eerder zijn gekozen zonder de melding van het gevolg op dat moment.

Square EnixLife is Strange True Colors review fotos foto 4

Na een paar hoofdstukken opnieuw te hebben gespeeld (na hun voltooiing), zijn er duidelijke veranderingen in de gang van zaken, afhankelijk van het pad dat u kiest. Dit is vaak het geval voor "Choose Your Own Adventure"-achtige spellen, maar lijkt hier nog gevarieerder en belangrijker te zijn.

Een andere interessante functie voor Twitch-streamers is de mogelijkheid om de game te spelen met een kijkerspubliek, waardoor ze de belangrijkste beslissingen kunnen nemen terwijl je speelt. Helaas konden we dit niet in actie zien, omdat ons beoordelingsembargo ons verbood iets met iemand te delen, maar kijk uit voor het online.

Zijmissies

Niet alle beslissingen zijn spelbrekend, natuurlijk, sommige zijn gewoon lief of verdrietig. Sommige hebben helemaal geen impact, behalve voor het veranderen van iemands aura en gemoedstoestand. Er zijn ook tal van nevenmissies, zoals uitzoeken hoe je een stel kunt krijgen dat elkaar duidelijk leuk vindt tot nu toe, en Deck Nine heeft net dat beetje extra gedaan om extra afleiding toe te voegen.

Square EnixLife is Strange True Colors review fotos foto 3

Op opties gebaseerde avonturen kunnen soms een beetje afstandelijk aanvoelen, net als kijken naar dingen waar je eigenlijk geen interactie mee kunt hebben. Het is geweldig voor het opbouwen van een verhaal, maar helpt niet bij onderdompeling. Daarom houden we van de kleine kanttekeningen, zoals arcade-machines die je echt kunt spelen om een hoge score te behalen - waaronder een van onze favorieten aller tijden, Arkanoid: Revenge of Doh. U kunt de coin-op spelen alsof deze voor u ligt. Het is iets waar we altijd van hebben gehouden in de Yakuza-gameserie en het helpt de gamewereld uit te breiden door iets extras, tastbaars en speelbaars te bieden.

Er is op een gegeven moment ook een heel grote knipoog naar Japanse role-playing games (JRPGs) in het algemeen. Nogmaals, we zullen het niet bederven, maar het maakt het spel interessanter en gelaagder.

In veel opzichten is dat te danken aan de capaciteiten van Alex. Wanneer ze een emotie van iemand overneemt, ziet ze de oorzaak en de wereld door hun ogen. Dat stelt zowel het schrijvende als het creatieve team in staat om ons weg te leiden van een slaperig mijnstadje naar meer fantastische omgevingen, al was het maar voor een tijdje, en True Colors profiteert er enorm van.

Het profiteert ook van een prachtig kleurenpalet - de naam zou immers niet veel zin hebben als dat niet zo was. Het draaien op een Philips OLED-tv via PS5 (ons testplatform naar keuze) bood een rijk, verzadigd speelveld dat het beste haalt uit een hoog dynamisch bereik (HDR).

Square EnixLife is Strange True Colors review fotos foto 2

Helaas, net als de Twitch-streamingfunctie, was ray-tracing-ondersteuning niet geactiveerd voor onze recensie-build (die komt met een day one-patch, dat begrijpen we). We weten daarom niet wat het toevoegt, noch enige compromissen in resolutie en dergelijke die het zou kunnen vereisen. Om eerlijk te zijn, de game ziet er hoe dan ook prachtig uit, met personagemodellen volledig mo-capped, inclusief gezichtsuitdrukkingen en mondbewegingen.

De visuals worden ook gecombineerd met een prachtige soundtrack, met momenten waarop je blij bent om gewoon achterover te leunen en naar de muziek te luisteren. Er zijn maar weinig games met een vinylwinkel (waar ze in ieder geval niet door zombies zijn overwonnen), dus het is geweldig om te ontdekken dat de audio net zo goed doordacht is.

Beste PlayStation-deals voor Black Friday 2021: komen er in 2021 PS5-deals?

Conclusie

Life is Strange: True Colors biedt allround een prachtig pakket. Ons enige voorbehoud is dat het niet voor iedereen zal zijn, met de meeste actie, zelfs interactie, tegen een premie. Het kan soms erg traag zijn, en veel van de beste goudklompjes in het verhaal komen van verkenning buiten een voor de hand liggend verhaalpad. Je zou er doorheen kunnen racen en er veel van negeren, maar je zou veel missen.

Herhaald spelen is ook onwaarschijnlijk, ongeacht hoeveel takken of alternatieve bogen je kunt vinden door verschillende beslissingen te nemen. Het feit dat je terug kunt duiken in afzonderlijke hoofdstukken helpt echter, omdat je gewoon kunt ontdekken wat een andere keuze zou hebben gedaan zonder het spel opnieuw te hoeven spelen.

Toch is één keer doorspelen voldoende. Alex, hoewel verlegen en gereserveerd, is een geweldig personage om te leren kennen, terwijl de andere bewoners van Haven rond en driedimensionaal zijn (grafisch en in representatie).

Het is passend dat True Colors in wezen over emoties gaat, want dat is de grootste aantrekkingskracht van deze game. Het speelt op sluwe wijze in op je eigen emoties, terwijl het een verhaal vertelt over hun manipulatie - of niet, al naar gelang het geval. Daarin heeft Deck Nine een game gemaakt die de serie meer dan waardig is. Het kan zelfs een nieuwe bloeifase inluiden voor verhalende avonturen.

Geschreven door Rik Henderson. Bewerken door Mike Lowe. Oorspronkelijk gepubliceerd op 8 september 2021.