Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Als je erover nadenkt om een hapje of een plooi te krijgen, kan het spelen van Deus Ex: Mankind Divided je misschien weer aan het denken zetten. Dat komt omdat het onderzoekt wat er kan gebeuren als menselijk narcisme verder gaat dan alleen het toedienen van forel-pruilen en dergelijke, om een volledige vergroting met mechanische lichaamsdelen te omarmen. Wat het stelt, is helemaal niet geruststellend. Maar het zorgt in ieder geval voor een spel dat buitengewoon tot nadenken stemt en zeer plezierig is.

Deus Ex Mankind Divided review: Post Revolution

Mankind Divided vindt plaats in 2029, twee jaar na de gebeurtenissen in Deus Ex: Human Revolution uit 2011. U neemt opnieuw de touwtjes in handen van Adam Jensen, nu werkzaam voor Task Force 29, die is opgericht door Interpol om de wereldwijde golf van terrorisme te bestrijden die de nieuwsprogrammas domineert.

We leren dat de huidige droevige toestand van de wereld het gevolg is van een incident twee jaar eerder, toen een infectie in de stijl van een computervirus de wereld tijdelijk "augs" (zoals in "augmentations") stuurde op een razernij die grote aantallen gewone mensen doodde. Onrechtvaardig, maar misschien begrijpelijkerwijs, is er nu een vorm van mechanische apartheid "die met bijzonder enthousiasme wordt omarmd in Praag, waar Jensen nu woont.

Na een proloogmissie in Dubai, die zorgwekkend afwijkt van zijn plan, begint de verhaallijn zich te verzamelen, in al zijn gelaagde glorie.

Jensen ontwijkt een bom op het treinstation van Praag, dus zijn dagelijkse baan houdt in dat hij dat onderzoekt, maar hij begint al snel de motieven van zijn baas te vermoeden, waardoor hij verstrikt raakt in een hackerorganisatie genaamd The Juggernaut. Een schimmige outfit in Illuminati-stijl, die al dan niet in samenspraak is met de grote bedrijven, trekt op de achtergrond aan de touwtjes, en een kerk die de mechanisch verbeterde augs vereert, probeert Jensen aan zijn kant te krijgen.

Deus Ex Mankind Divided review: nieuwe augmentaties

Een wonderbaarlijk geloofwaardige lucht van paranoia doordringt Mankind Divideds afbeelding van Praag: officieuze, zwaarbewapende agenten zijn vrijwel overal, behalve in die delen van de stad die in de greep zijn van gangsters, en er is een epidemie van een medicijn genaamd Neon.

Gelukkig heeft Jensen zijn bovenmenselijke, versterkte krachten: een nette, vroege verhaalwending brengt de ontdekking dat hij zelfs een aantal nieuwe augmentaties heeft verworven, waaronder de mogelijkheid om bijna te teleporteren, zoals de Blink-beweging in Dishonored; en een krachtveld, dat vijanden op hun rug kan zetten. Bekende augmentaties van Human Revolution - zoals onzichtbare camouflage en schokabsorberende benen - maken ook een welkome terugkeer.

Maar aanvankelijk putten de augmentaties van Jensen zijn bio-kracht uit, waardoor ze irritant van korte duur zijn en je afhankelijk bent van zijn uitstekende stealth-engine, waarmee hij van kaft naar kaft kan gaan met een enkele druk op de knop. Als je eenmaal een paar missies hebt voltooid en Praxis-punten hebt verdiend, worden de augmentaties van Jensen correct van kracht, en de ontdekking van zijn nieuwe augmentaties is een welkome manier om hem in een vroeg stadium aan je speelstijl aan te passen.

Deus Ex Mankind Divided review: Crafting en upgrades

Het eerste deel van de game, dat zich afspeelt in Praag, voelt veel meer open dan Human Revolution (hoewel je je nog steeds door de stad moet verplaatsen met behulp van het ondergrondse treinsysteem).

Het staat vol met enkele van de beste zijmissies die we ooit zijn tegengekomen. Meestal komen de zijmissies in games over als een verzameling nabeschouwingen - maar in Mankind Divided zijn ze wonderbaarlijk divers en universeel gedenkwaardig.

Er is veel te doen in Praag, en het is de moeite waard om al deze zijmissies uit te zoeken om de augmentaties van Jensen te upgraden. Het crafting-systeem compenseert een relatief tekort aan essentiële zaken zoals biocellen (om de augmentaties van Jensen van stroom te voorzien) en munitie, en het is vrij essentieel om het te gebruiken om je wapens te upgraden, die in de basistoestand vrij ineffectief zijn, hoewel de aanwezigheid van dingen zoals EMP-kogels voegen veelzijdigheid toe.

Deus Ex Mankind Divided review: Breach

Al snel ga je echter naar Golem, een ietwat angstaanjagend getto voor augs, dat ook behoorlijk rijk is aan zijmissies en plaatsen om te verkennen, maar daarna daalt het spel enigszins in lineariteit, wat teleurstellend is.

Net als de manier waarop het verhaal tot op zekere hoogte instort. De ontknoping is veel te abrupt en onbevredigend, en een aantal personages verschijnt kort voordat ze verdwijnen, net wanneer ze interessant beginnen te worden.

Er is nog een nieuwe reeks aan de boog van Mankind Divided, in de vorm van de Breach-modus: een intrigerende arcade-achtige kijk op het spel, waarvan het uitgangspunt is dat je een van de banken hackt die in wezen de overheid heeft toegeëigend (een thema dat wordt verkend in een interessante manier in het spel), op zoek naar gegevens, en aan de besturing van een VR-stijl avatar met vergelijkbare vaardigheden als Jensen (en een apart upgradepad). Het is in feite een gefocuste, uitgeklede kijk op de kerngameplay van Mankind Divided - wat best leuk is, maar niet spectaculair. Het heeft echter wilde, Tron-achtige beelden.

Conclusie

Vanwege de manier waarop Mankind Divided de belofte die in de vroege stadia werd getoond niet nakomt (het is ook niet zo lang als je aanvankelijk denkt dat het zou kunnen zijn, hoewel het de 20-uurmarkering overschrijdt), is gewoon niet groots.

Het is echter nog steeds grondig boeiend en komt dichterbij dan al zijn voorgangers bij het bereiken van de kernwens van de Deus Ex-franchise om je te laten spelen zoals je wilt, in plaats van hoe de game dicteert.

Sfeervol is het ook onberispelijk, met een glorieus vleugje Blade Runner naar zijn dystopische stadsgezichten en gettos, en zijn verhaallijn - die het best kan worden omschreven als een verontrustend geloofwaardige samenzweringstheorie - gaat zeer effectief onder je huid.

Met andere woorden, Mankind Divided straalt gladheid en intelligentie uit. En als dat aantrekkelijk klinkt, geniet je er enorm van.

Geschreven door Steve Boxer.