Pocket-lint wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Terwijl de wereld in de greep blijft van een pandemie die in generaties niet is gezien, is het geen schok dat gaming is beïnvloed zoals zowat al het andere. Met name de release-schemas van games zijn negatief beïnvloed, met minder releases, vooral van een triple-A-standaard.

Dank dan de hemel voor Returnal. Niet eerder beschouwd in termen van het hoogste niveau, heeft de exclusieve PlayStation 5 echter zijn strepen verdiend en zou het een van de weinige titels kunnen zijn die omgekeerd profiteert van wereldwijde ellende, met nu een groter aantal ogen dan misschien in meer normale tijden.

Het is duidelijk waarom het eerder over het hoofd werd gezien en ondergewaardeerd. Ontwikkelaar Housemarque staat nauwelijks bekend om zijn actie-avonturentitels, om te beginnen, omdat ze grotendeels naam hebben gemaakt met indie-retro-geïnspireerde shooters. Vroege trailers en marketingfanfare waren ook niet erg inspirerend, waardoor het meer op een Alien-achtige shoot-em-up leek dan de diep gelaagde, third-person shooter-platformer-survival-horror roguelike die het is gebleken.

Weer terug

Dat wil niet zeggen dat het niet erg geïnspireerd is door Alien en het werk van HR Giger - de kunststijl lijkt zo beïnvloed dat je zou kunnen zweren dat het geregisseerd was door Ridley Scott. Maar originaliteit sijpelt uit elke porie, en het is zo ver verwijderd van andere exclusieve Sonys in de recente geschiedenis.

Neem bijvoorbeeld de plot. Het is veel meer betrokken dan "naar een planeet reizen, alles neerschieten en vertrekken". Het is gestructureerd, subtiel (althans aanvankelijk) en is uitstekend speelbaar. Dat wil zeggen, het is verweven met de gameplay. Er zijn weinig tussenfilmpjes en, inderdaad, weinig preambule. In plaats daarvan ontdek je het verhaal terwijl je speelt, waardoor je het gevoel hebt dat je erin rijdt in plaats van andersom.

Alles wat je aan het begin weet, is dat je een piloot bent, Selene, die is neergestort op een buitenaardse planeet. De planeet, Atropos, blijkt toepasselijk vernoemd te zijn naar de Griekse godin die verantwoordelijk is voor de levensdraad van elke sterveling, en dat zet een cyclus van leven en dood op gang die doorloopt.

Atropos verandert voortdurend, is grotendeels dodelijk en vaak mysterieus. Het is ook, om een reden die misschien duidelijker wordt naarmate je vordert, opgesloten in een of andere vorm van tijdlus - elke keer dat je sterft, verschijnt je weer op de crashsite en moet je je voortgang bijna opnieuw beginnen.

Sony Interactive Entertainment / HousemarqueTerugblik: een ongelooflijke PS5-explosie uit bijna nergens foto 4

Dit klinkt misschien alsof het repetitief of frustrerend kan worden, maar Housemarque biedt een prachtige balans tussen het concept en slimme gameplay-beslissingen. Ten eerste is Returnal een roguelike om dingen vers te houden elke keer dat je doodgaat en herstart. Er zijn zes biomen die je tijdens het spel kunt verkennen, elk met steeds moeilijker aan te pakken vijanden. Elk bioom bestaat ook uit kamers van verschillende grootte die verschuiven om elke levenscyclus een ander doolhof te presenteren.

Het tweede voorbeeld van vindingrijkheid van de ontwikkelaar is dat sommige power-ups en vaardigheden bij je blijven als je ze de eerste keer hebt gevonden, waardoor het elke keer gemakkelijker wordt om vooruitgang te boeken. Verbeterde wapens die je tegenkomt, zullen verdwijnen - waardoor je hetzelfde startpistool hebt - maar je wordt eerder in je volgende voortgang naar een ophaalpunt geleid om je opnieuw uit te rusten voor de gevaren waarvan je al weet dat ze in het verschiet liggen.

Bovendien heeft het spel de neiging om meer geavanceerde kamers naar voren te brengen om je sneller dichter bij je doel te brengen. Dit stelt je in staat om te voorkomen dat je steeds dezelfde gebieden moet betreden - en helpt frustratie te voorkomen, omdat je in wezen gewoon terug wilt naar het deel waar je eerder stierf.

Sony Interactive Entertainment / HousemarqueTerugblik: een ongelooflijke PS5-explosie uit bijna nergens foto 2

Dit is echt van vitaal belang, aangezien Returnal momenteel een van de moeilijkste games is. Zeker daarboven met de zwaarste Souls-games (let op Demons Souls- fans).

Ah, schiet

Vanwege zijn sluwe complexiteit en mysterieuze, ontrafelende plot is Returnal verrassend eenvoudig op te pakken en te spelen.

Sony Interactive Entertainment / HousemarqueTerugblik: een ongelooflijke PS5-explosie uit bijna nergens foto 5

Het is een third-person shooter in het hart, met vijandige gevechten die grotendeels over een afstand plaatsvinden terwijl je wegschiet met het pistool dat je maar wilt dragen (je kunt er maar één tegelijk gebruiken). Elk pistool heeft een primaire en secundaire schietmodus, waarbij de laatste bijzonder schadelijk is, maar na elk schot moet worden afgekoeld.

Dit is het eerste voorbeeld van het slimme gebruik van de PS5 DualSense-controller door de game. Om het primaire schot af te vuren - dat eindeloos is maar oververhit kan raken - hoef je alleen maar de rechter trekker over te halen of ook de linker trekker lichtjes in te drukken om te richten. Door harder op de linkertrigger te drukken, wordt de alternatieve schietmodus geactiveerd. Haptische feedback wordt ook tijdens het spel gebruikt, waarbij elke kleine druppel regen of ander speciaal effect minieme gerommel biedt die rond de pad rimpelt. Dit is wat Sony duidelijk verwachtte toen het voor het eerst de unieke eigenschappen van de DualSense aankondigde. Het is een onderdompeling op een ander niveau, dat is zeker.

Kamers in Returnal kunnen leeg zijn - behalve een itemkist of object om mee te communiceren - of ze kunnen gevuld zijn met gruwelen. Buitenaardse wezens op Atropos willen je schijnbaar alleen maar in de vergetelheid brengen, en dat is waar het plezier begint. Als je over de wapens en vaardigheden beschikt, kun je een aantal glorieuze gevechten voeren, zelfs met de meest elementaire slechteriken. De onbetwiste ervaring van de studio met top-down shooters komt naar voren, met schietpatronen en -stijlen die meer in overeenstemming lijken te zijn met 2D-shoot-em-ups. Het zorgt elke keer voor een behoorlijke uitdaging.

Sony Interactive Entertainment / HousemarqueTerugblik: een ongelooflijke PS5-explosie uit bijna nergens foto 1

Nog uitdagender zijn de eindbazen, die elk zoveel straf ondergaan voordat ze toegeven. Terwijl je maar een korte tijd kunt nemen voordat je sterft en het proces opnieuw moet herhalen. Toch kunnen de power-ups die je onderweg tegenkomt helpen, terwijl vroege gevechten je goed voorbereiden op latere, veel hardere vijanden.

Best dodelijk

We hebben de interessante toepassingen van de DualSense-controller besproken, maar dit zijn niet de enige voorbeelden waarom dit alleen een titel van de volgende generatie is. Returnal gebruikt zowat elke truc in het boek, visueel, inclusief ray tracing en 60 frames per seconde. Je zou geen snelle shooter kunnen hebben zonder dat laatste, om eerlijk te zijn.

Het ziet er ook verbluffend uit. Ja, het roept de geest op van Scotts originele Alien en, nog meer, Prometheus, maar er zijn overal neonbloemen die landschappen en vijanden doen knallen. Wanneer het op een degelijke HDR-tv wordt afgespeeld, is het een waar lust voor het oog.

Sony Interactive Entertainment / HousemarqueTerugblik: een ongelooflijke PS5-explosie uit bijna nergens foto 3

Onze eerste paar runs waren voornamelijk bezig met rondkijken, om eerlijk te zijn. Niet alleen voor aanwijzingen of manieren om door het doolhof te navigeren, maar ook om te genieten van de majesteit. De game draait in dynamische 4K, die soms moet dalen om hoge framesnelheden te behouden, maar dat merkten we niet echt.

Top Nintendo Switch-games 2021: beste Switch-games die elke gamer moet hebben

Er zijn wat korreliger secties en wat minder gedetailleerde texturen - zoals het huis (je weet wat we bedoelen als je het ziet) - maar niets te openlijks en zeker niets om het plezier te bederven.

Conclusie

Returnal is een fantastische game die goed getimed is en dankbaar is ontvangen. Het is niet de eerste game die het concept van eten, slapen, spoelen en herhalen gebruikt. Het zal ook niet de laatste zijn, met Deathloop later dit jaar. Het doet het echter op een slimme, interessante manier die nooit moe wordt.

Er is ook een grote mist van mysterie die het spel doordringt waarvan je vooruitgang wilt boeken, zelfs als de actie soms onverbiddelijk moeilijk is. Het herinnert ons op die manier aan Controle. Het heeft inderdaad ook een sterk vrouwelijk hoofdpersonage en een overkoepelend gevoel van iets dat niet helemaal klopt met de wereld.

Maar tegelijkertijd is het in hoge mate zijn eigen beest en Sony zal er lelijk van zijn dat het een echt originele exclusiviteit in handen heeft. Een die zeker een nieuw, waardevol IP zal worden.

Het zou Housemarque ook kunnen helpen om meer een begrip te worden. In de toekomst zal het zeker minder hokjes zijn, dat is zeker.

Geschreven door Rik Henderson. Bewerken door Mike Lowe. Oorspronkelijk gepubliceerd op 29 April 2021.