Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Iedereen die een oudere broer of zus heeft - vooral iemand die er beter uitziet, slimmer of gewoon over het algemeen cooler - zal begrijpen hoe het is om in de schaduw van iemand (of iets) populairder te leven.

Dit is het probleem waarmee Ghost of Tsushima wordt geconfronteerd. In elk ander jaar zou dit de PlayStation-exclusiviteit van de zomer zijn - de topgame die de vlag zou voeren voor de PS4 tijdens een traditioneel rustige periode voor gamen.

Maar zoals het er nu uitziet, is niet alleen de zomer van 2020 ongeveer zo niet-traditioneel als het maar zou kunnen worden, GoT wordt overschaduwd door wat misschien wel het beste spel van de hele generatie is. En laten we eerlijk zijn, The Last of Us Part 2 , slechts een maand van tevoren uitgebracht, is een buitengewoon moeilijke daad om te volgen.

Samurai krijger

Toch zal Ghost ongetwijfeld zijn eigen legioen fans hebben - en terecht. Het is een heel ander soort spel dan TLOU2 en heeft daarom zijn eigen aantrekkingskracht. Sommigen geven er misschien zelfs de voorkeur aan.

Het is een gigantische, open wereld actie-avonturenspel dat tot de nok toe gevuld is met missies, verzamelobjecten en ontmoetingen. En het heeft een snel en vloeiend vechtsysteem dat net zo intuïtief en natuurlijk aanvoelt vanaf je eerste gevecht met een Mongoolse raider tot je laatste.

Dus door Last of Us 2 aan de kant te zetten, heeft Sucker Punch een van de meest gelikte, leukste games in zijn categorie gecreëerd - een die vele uren onderzoek en ontdekking, verhitte gevechten en momenten van echte rust biedt. En het heeft het allemaal verpakt in een glorieus gerealiseerde gamewereld.

Natuurlijk, als een third-person open wereldtitel, valt het ook in een aantal van de valstrikken die anderen in het genre teisteren, zelfs de eigen Infamous- serie van de ontwikkelaar - namelijk herhaling in zowel bijtaken als vijandtypen - maar het biedt zoveel meer behalve dat u het kunt vergeven. Niet in de laatste plaats de setting.

Land van de rijzende zon

Het is vanaf het begin duidelijk dat het ontwikkelingsteam verliefd is op Japanse cinema en, in het bijzonder, samoeraifilms - vooral Seven Samurai van Akira Kurosawa. Die liefdesaffaire strekt zich zelfs uit tot de optie van een Kurosawa-modus die het hele spel in zwart-wit verandert, het contrast verhoogt en de audio verandert in Japans met Engelse ondertitels.

Sony Interactive Entertainment

Deze echte affiniteit met het onderwerp loopt door het spel heen, zelfs tot aan de keuze van de navigatietool (een directionele wind die je de weg wijst om te reizen in plaats van een onhandige kaart op het scherm) en het zet de scène perfect. Je kunt zelfs een deskundige HUD-modus inschakelen die afleiding vermindert tot de grootsheid van het spel.

Het is dapper voor een westerse studio om een spel te maken dat zo doordrenkt is van Japanse geschiedenis, maar de Tarantino-achtige aandacht voor detail betekent dat het het met zelfvertrouwen doet. En omdat we zelf niet zoveel weten over feodel Japan voordat we gingen spelen, geeft het een sfeer van uniekheid en onbekendheid die ons verslaafd hield.

Je speelt als Jin Sakai, een van de weinige samoerai die een extreem eenzijdige strijd op het eiland Tsushima tegen Mongoolse indringers overleeft. De strijd was verloren, maar Jin leeft en is in staat om een nieuw team van jagers te verzamelen om het land terug te nemen van de kwaadaardige Khan. Cue de game-overspannende plot.

Sony Interactive Entertainment

Er is niet echt veel aan het verhaal, maar het is goed verteld en past bij het thema, aangezien het materiaal waarop het is gebaseerd over het algemeen eenduidig is en vaak licht op dialoog. Het is ook geloofwaardig - tegenwoordig zeldzaam voor spellen in de open wereld - en mooi gepresenteerd.

Naast de belangrijkste verhaalmissies, die op de uitgestrekte kaart verschijnen als je elk onderdeel voltooit, zijn er veel zijmissies en verhalen die je kunnen belonen met nieuwe wapens en aanpassingen. Ze verhogen, samen met willekeurige ontmoetingen, ook je legende - een level-up-mechanisme in RPG-stijl dat je gezondheid en andere statistieken verbetert, terwijl je ook elke keer een nieuwe titel krijgt.

Je kunt je legende ook vergroten door vaste taken te voltooien, zoals het opruimen van een Mongools houthakkerskamp en het op de grond brengen, of het annexeren van boeren van hun ontvoerders.

Sony Interactive Entertainment

Dit zijn mogelijk de minst interessante delen van het spel, die soms weinig variatie hebben en ons herinneren aan de checkpoints in Infamous Second Son, of zo ongeveer elke nederzetting in een Far Cry-game ooit. Je kunt ze overslaan, maar we ontdekten dat we de boosts nodig hadden die hun voltooiing moest toevoegen aan de vaardigheden van ons personage. En om eerlijk te zijn, ze presenteerden behoorlijke uitdagingen - vooral vroege deuren - die onze vaardigheden verbeterden.

We verlangen gewoon naar een dag waarop een third-person open-world game niet nog een fort te veroveren heeft door de leider te vermoorden, of het dorp om de slechteriken te verlossen. Ach, we zullen er ooit komen. Bovendien zijn de vechtelementen van GoT op zijn minst leuk genoeg om de interesse hoog te houden, voornamelijk dankzij de vele aanpassingslagen waarmee je je versie van Jin kunt aanpassen aan je speelstijl.

Karakter bouwen

Aanpassing en rollenspelelementen zijn enorm belangrijk in Ghost of Tsushima. Zowat alles in het spel kan worden aangepast of verbeterd, waardoor je betere vechtvaardigheden, sterkere bepantsering of gewoon een esthetisch slimmere look krijgt.

Sony Interactive Entertainment

Je kunt overal op het eiland bloemen verzamelen om te ruilen voor nieuwe kleurenschemas of ontwerpen voor je verschillende soorten harnassen of zwaarden. Je kunt ook de verzamelde middelen besteden aan het slijpen van je katana en tanto, het verbeteren van je bogen en het toevoegen van extra vaardigheden aan je pantser. Je kunt zelfs extra zadels voor je paard krijgen, als je daar zin in hebt.

Charms kunnen worden gewonnen om je vaardigheden verder te verbeteren, door bonussen toe te voegen zoals extra schade, meer gezondheid en minder kans om door vijanden opgemerkt te worden wanneer je stealth-tactieken gebruikt. Kortom, er is een enorm systeem om je hoofdpersonage aan te passen, afhankelijk van hoe je het spel wilt aanpakken. Je zou zelfs merken dat je bepantseringstypes of charmes ruilt, afhankelijk van de missiedoelen.

Jin heeft zelfs vier verschillende vechthoudingen - stijlen die kunnen worden ontgrendeld door het spel te spelen en on the fly te schakelen. En ook zij kunnen worden geladen met verschillende bewegingen en add-ons om hun impact aan te passen. Elk is beter in het verslaan van een specifiek type vijand boven de andere en hot-swapping tussen hen maakt zwaardvechten spannender dan alleen maar een paar knoppen indrukken.

Sony Interactive Entertainment

Steen-, water-, wind- en maanstanden zien er op het scherm anders uit en kunnen worden omgeschakeld met een tik op de rechterknop plus een van de selectieknoppen op de DualShock-controller. Door dit te doen kun je met meer kracht slaan om bijvoorbeeld door een schild te breken, of beter een speer-drager slaan.

Dit helpt niet alleen de stroom van gevechten als je het eenmaal onder de knie hebt, het wordt ook essentieel in latere schermutselingen. Binnenkort tikt u op verschillende posities, combineert u bewegingspatronen en nog veel meer, vaak zonder zelfs maar te beseffen hoeveel vaardiger u bent geworden. De game is slim ingesteld om je nieuwe vaardigheden bij te brengen, bijna tot het einde, en het is deze soepele vormgeving waardoor we de meer grindachtige delen over het hoofd kunnen zien.

Rode pijlen

Naast zwaardvechten leert Jin zowel het gebruik van afstandswapens - meestal via een lange of halve boog - als moordtechnieken (Ghost), die nog verder kunnen worden aangepast en verbeterd door aanpassingen.

Sony Interactive Entertainment

Deze laatste talenten zijn in tegenspraak met de leringen van de samurai-weg, en daarin ligt de subtekst voor de hele shebang. Tijdens de vroege stadia van het spel kampt Jin met zijn toevlucht tot oneervolle praktijken, en het zorgt voor een interessanter avontuur. Dat gezegd hebbende, hij springt nog steeds graag van een hoog huis en steekt er twee nietsvermoedende bewakers onder als dat nodig is. Wat, om eerlijk te zijn, net zo bevredigend aanvoelt als een speler.

Onze enige zorg met de moordmechanismen en themas is dat ze niet anders kunnen dan de door trollen aangedreven vergelijkingen met de Assassins Creed-serie voeden - vooral de meest recente uitstapjes, Origins en Odyssey . En, toegegeven, er is redelijk wat bekendheid in Ghost, met zijn historische setting, rebelse voorsprong en stealth-vriendelijke gameplay. Je rijdt zelfs op een paard over de kaart die elke keer dat je fluit, verschijnt.

De stemacteurs en algemene sfeer van GoT zijn echter meer overwogen en somber dan de serie van Ubisoft. En aangezien we zowel Odyssey als Origins geweldig vonden, zijn de overeenkomsten welkom.

Sony Interactive Entertainment

De talrijke verschillen zijn ook significant genoeg. Ghost heeft bijvoorbeeld samurai-duels, dit zijn grote baasgevechten die net iets anders spelen dan de algemene gevechten in het spel. Je hebt ook minder klimsecties - hoewel er enkele zijn. Er is ook heel weinig humor in Ghost of Tsushima, omdat het bedachtzamer en gerichter is dan de meeste spellen van zijn soort.

De strijd is ook veel complexer dan in een Assassins Creed, maar toch redelijk gemakkelijk te beheersen. Dus hoewel fans van de Creed-franchise veel zullen vinden om van te genieten in Ghost of Tsushima, is het veel meer dan een kopie. Je kunt zelfs stellen dat Sucker Punch Assassins Creed + heeft gemaakt. En dat is reden genoeg om er voor ons van te genieten.

Je hebt de look

Het is misschien niet licht in thematische toon, maar in grafische termen biedt GoT een explosie van kleur en helderheid. Er zijn donkere delen, met donder en bliksem om op te starten, maar het Japan dat hier te zien is, is zo overweldigend mooi dat je de helft van de tijd zult doorbrengen met alleen maar stoppen en je omgeving in je opnemen.

Sony Interactive Entertainment

High Dynamic Range (HDR) wordt tot in de perfectie benut. Er is een grote visuele variatie op de kaart, met verschillende tinten en verzadiging die worden gebruikt, afhankelijk van de regio. De ene heeft een bos met bomen die hun lichtgevende gele bladeren op de grond hebben verspreid tot een verbluffend effect. Een ander gebruikt grijstinten en een dof pallet, met lichamen die aan bomen hangen. De grafische contrasten worden gebruikt om overal emotie over te brengen, en het werkt wonderwel. Het ziet er zeker fantastisch uit op een OLED-tv.

Sucker Punch speelt ook een masterkaart met de audio, die eveneens attent is. De soundtrack is nauwkeurig tot zijn inspiratie en er zijn meer opties in het menu voor verschillende audio-uitgangstypen dan waar je een stok tegen kunt schudden.

Naast de Kurosawa-modus kun je er ook voor kiezen om te spelen met Japanse taal en ondertitels met behulp van het normale, kleurrijke grafische schema. En er is een diepgaande fotomodus om geweldige schermen en video vanuit het spel te maken.

Sony Interactive Entertainment

In wezen heeft de ontwikkelaar aan alles gedacht, zowel in als rond de game-ervaring zelf. Dus of u nu een thuisbioscoopfan bent of op een kleine lcd-tv in een slaapkamer speelt, u bent gedekt.

Conclusie

Sucker Punch waagde een grote gok om zo ver af te dwalen van zijn Infamous-serie en een geheel nieuw intellectueel eigendom te creëren in Ghost of Tsushima. Sony ook, door de release zo snel na The Last of Us Part 2 te plannen. Maar beide hebben het voor elkaar gekregen.

Er kan inderdaad worden beweerd dat een enorm avontuur in de open wereld - een avontuur dat vele uren in beslag neemt - precies is wat we op dit moment nodig hebben. Iets om onze tanden in te zetten terwijl we meer tijd in huis blijven dan normaal.

Ja, de game vertoont dezelfde voorbehouden die het genre gemeen heeft, met veel zijelementen die formeel zijn, maar het algemene thema en de stijl verheffen zelfs die tot vergeven niveaus.

Dan is er het vechtsysteem en de aanpassing, met voldoende complexiteit om nooit moe te worden, maar ook intuïtief genoeg voor allerlei speelstijlen. Het plaatst GoT op een eigen voetstuk - weg van de knoppenmashers - en vormt de basis van wat waarschijnlijk een geheel nieuwe serie zal zijn voor Sucker Punch om door te gaan. En daar zitten we zeker achter. We hebben tenslotte altijd tijd voor Jin.

Geschreven door Rik Henderson. Bewerken door Mike Lowe.