Pocket-lint wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Nostalgie is een geweldige drug, maar er is maar zoveel dat het kan doen - soms, wanneer een serie na jaren in de kou nieuw leven wordt ingeblazen, moet het worden gemoderniseerd om te voorkomen dat het achterblijft in het kielzog van nieuwere, frissere alternatieven.

No More Heroes is niet helemaal afwezig geweest sinds de tweede game uitkwam op de Nintendo Wii, met een paar zijtitels die de boel draaiende houden, maar het is eeuwen geleden sinds het laatste vervolg op de hoofdlijn, en de derde game in de serie probeert kickstart dingen opnieuw op de Nintendo Switch.

Ontsporen

Het verhaal van Travis Touchdown tot nu toe omvatte twee vrij eenvoudige uitgangspunten: in elk van de vorige hoofdgames moest je een gerangschikte ranglijst van vechters beklimmen, waarbij je grotendeels je lichtzwaardachtige straal-katana gebruikte om ze onderweg in stukken te hakken.

Ze slaagden er echter in om in die verwaandheid een absoluut duizelingwekkende reeks personages en micro-twists te passen, waarvan vele slechts een paar minuten duurden voordat ze bloederig stierven, en dat wordt heel erg voortgezet in deze derde aflevering. Deze keer gaan we intergalactisch, met buitenaardse wezens die de plaats innemen van moordenaars.

Maar nogmaals, je hebt een leaderboard om te beklimmen en een reeks baasgevechten om te ontgrendelen - allemaal in de naam van zowel de wereld redden als wraak nemen na een bloedige aanval. Het is pulpachtig spul, maar helaas overladen met films.

Je zult het grootste deel van het eerste uur van No More Heroes 3 kijken naar tussenfilmpje na tussenfilmpje en toch, verbijsterend genoeg, kom je misschien nog steeds tekort in wat er gaande is, tenzij je je de oudere games herinnert. Tutorials zijn grotendeels gedegradeerd tot e-mails met veel tekst die ook gemakkelijk te missen zijn, en het leidt tot een frustrerende start.

Grasshopper ManufactureNo More Heroes 3 review: een vroegtijdige explosie van de vorige foto 8

De toon is volledig eclectisch, zoals de klassieker van Suda51, en er zijn momenten in de vele verhaalscènes die een spot of gegrinnik uitlokken. Vaker echter merkten we dat we met onze ogen rolden en zuchtten. Als je echt van de toon van de eerste twee hoofdgames hield, is er hier meer van hetzelfde, maar we hoopten op een beetje meer van een evolutie.

Wat dat betreft is Travis nog steeds een echte douchebag, je gebruikt het toilet nog steeds om te redden, de vrouwelijke personages zijn nog steeds gekleed in fetish-aangrenzende kostuums en de voice-acting wijkt nooit af van totale hokeyness.

Vechten praten

Als de gevoeligheden van de game in lijn zijn met zijn prequels, voelt de gameplay ook als een erfenis - en net als het verhaal zijn er wat problemen die op dat vlak moeten worden aangepakt.

No More Heroes 3 speelt als een mix van de laatste twee games, op een aantal vreemde manieren. Terwijl je je een voor een door de gelederen van buitenaardse opperheren vecht, moet je elk gevecht op zijn beurt ontgrendelen met geld dat je verdient door kleinere veldslagen en geestdodende minigames te spelen.

Grasshopper ManufactureNo More Heroes 3 review: een vroegtijdige explosie van de vorige foto 1

Dat is hetzelfde als het ooit was, maar waar de tweede game de toegangsprijzen liet vallen om de sleur te verminderen en je veel sneller vooruitgang te laten boeken, zijn ze nu terug om ervoor te zorgen dat je niet zult ontsnappen zonder tijd te verspillen aan letterlijke grasmaaien.

Evenzo heeft No More Heroes 2 het open-wereldformaat van de eerste game gedumpt om te kiezen voor menus die dingen sneller maakten. Maar nu is de open wereld terug - en we zijn in lange tijd niet zo onder de indruk geweest van een game-omgeving.

Of je nu op woestijnvlaktes of in stedelijke jungles bent, er is bijna niets opmerkelijks aan de hand, er zijn geen opkomende kansen of prikkels voor verkenning, en het is allemaal zo leeg en levenloos als je je kunt voorstellen. Dit is een grote afknapper, nog verergerd door de bediening van de motor over de hele wereld die ongelooflijk slecht is.

Maar als je doorgaat naar de gevechten, is het gevecht in ieder geval bevredigend pittig als je een paar upgrades en nieuwe bewegingen in handen hebt (verwarrend bijna allemaal in één keer een paar uur later uitgedeeld, in plaats van stuk voor stuk).

Grasshopper ManufactureNo More Heroes 3 review: een vroegtijdige explosie van de vorige foto 3

De straal katana is nog steeds leuk om te gebruiken, en stoppen om hem op te laden voegt wat gevaarlijke mid-battle toe, zelfs als het proces van het opladen van de "het lijkt alsof Travis masturbeert" grap nu helemaal dun is geworden. Baasgevechten hebben ook een aantal wendingen in petto om dingen te veranderen, waaronder een paar mecha-suit ruimtesecties.

Dat momenten van flow er maar weinig tussen voelen, is echter een aanklacht tegen de structuur van het spel, en een frustrerende herinnering aan wat de eerste paar games tot zulke cultfavorieten maakte in de Wii-dagen — eigenlijk tegen een hele groep mogen vechten. Hier, op de Switch, bieden bewegingsbedieningen of knop-en-stick-opties even geldige en comfortabele manieren om te spelen, dus je kunt kiezen voor JoyCons om nog meer retro te gaan.

Ouderwets cool?

Een ander gebied dat diep gemengd eindigt, is de visuele kant van de dingen. No More Heroes 3 vereist veel onderscheid tussen het ontwerp en de trouw, omdat ze zich op zeer verschillende niveaus bevinden.

In termen van esthetiek is het weer meer van hetzelfde — de verhoogde, anime-achtige wereld is misschien een beetje groter nu buitenaardse wezens erbij betrokken zijn, maar het ziet er nog steeds net zo belachelijk kamp en quasi-futuristisch uit. Veel van de aardse locaties hebben een punkrock-gevoel, terwijl die niveaus op ruimtestations wat prozaïscher en kouder zijn.

Grasshopper ManufactureNo More Heroes 3 review: een vroegtijdige explosie van de vorige foto 6

Personages variëren van enigszins geaard in hun uiterlijk, zoals Travis, tot volkomen belachelijk en soms griezelig. In het bijzonder zijn veelvouden van je buitenaardse tegenstanders bijna gewoon verzamelingen geometrische vormen die naast elkaar zweven, wat er cool uit zou kunnen zien als het niet ook zo halfafgewerkt leek.

Het is echter ook de moeite waard om erop te wijzen dat No More Heroes 3 er vaak gedateerd uitziet — in pure grafische termen, in plaats van op basis van je smaak. Het werkt met een vrij lage resolutie in de handheld-modus, en dat wordt niet zo goed verholpen als het is gedockt.

Omgevingen zien er universeel leeg uit, andere personages dan Travis missen vaak details, en het geeft je vaak het gevoel dat je terug in de tijd bent gegleden naar een minder krachtig tijdperk.

Conclusie

Het probleem met teruggaan naar een oude formule zou duidelijk moeten zijn - wat toen beproefd en waar was, is dat misschien niet meer. No More Heroes 3 is daar een goed voorbeeld van. Door zo trouw te blijven aan de toon van de eerste twee games, zal het waarschijnlijk fans op de lange termijn tevreden stellen.

Door echter terug te vallen op enkele van de irritantere zwakheden van de serie en in het bijzonder door eruit te zien en te voelen als een game van ten minste één generatie consoletechnologie geleden, is het niet waarschijnlijk dat veel nieuwkomers gelukkig in de serie zullen komen.

We kunnen het niet echt aanbevelen aan veel mensen behalve degenen die al enorm enthousiast waren over de aankondiging van de game. Dat is een kleine populatie waar het op gericht is, en als ze niet al te ingenomen zijn met de 10-jarige mechanica en visuals, kunnen ook zij teleurgesteld raken.

Geschreven door Max Freeman-Mills. Oorspronkelijk gepubliceerd op 27 August 2021.