Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - De originele Legend of Zelda: Links Awakening was een soort uitloper van de geliefde franchise toen deze in 1993 uitkwam. Hij werd speciaal voor de Game Boy gemaakt in plaats van voor de Super NES, maar kreeg niettemin veel lovende kritieken. Nintendos beslissing om het opnieuw te maken voor de Switch blijkt inderdaad erg slim te zijn.

Visueel heeft het onvermijdelijk een ouderwetse sfeer: Nintendo heeft min of meer het naar beneden gerichte perspectief van de originele game behouden en het bevat verschillende zijwaarts scrollende sequenties. Maar de graphics zijn opnieuw gemaakt in 3D, zonder de minste hint van blokkerigheid, en het is mooi gestructureerd en gezegend met een levendig kleurenpalet dat het monochrome origineel ernstig miste. Op de een of andere manier ziet het er niet gedateerd uit.

Onbetwistbaar klassiek verhaal

Qua verhaal is Links Awakening onaantastbaar. Link vaart met zijn boot als er een storm toeslaat en hij spoelt aan op de kust van wat Koholint Island blijkt te zijn - het is een van de weinige Zelda-spellen die niet in Hyrule plaatsvinden. Hij wordt wakker in een dorp genaamd Mabe, haalt zijn zwaard op (dat op het strand ligt) en begint aan een klassiek Zelda-avontuur.

Nintendo

Het omvat het aanpakken van niet minder dan acht kerkers, die elk een muziekinstrument bevatten dat Link moet verzamelen voordat hij de vulkaan van Koholint beklimt, op wiens top een gigantisch ei staat met de Wind Fish, die moet worden gewekt zodat Link terug kan gaan naar Hyrule. Een uil leidt je - soms een beetje cryptisch - van kerker naar kerker, en voordat je toegang krijgt tot elke kerker, moet je een mini-quest voor het vinden van sleutels uitvoeren.

Maar belangrijker dan de muziekinstrumenten, bevatten de kerkers (en verschillende zijmissies) een volledig scala aan klassieke Zelda-objecten zoals de hookshot, Rocs veer (waarmee hij kan springen), de boog, magisch poeder, een ocarina (die voert meerdere functies uit, waaronder je snel laten reizen naar warp-punten op de kaart), flippers, Pegasus-laarzen, krachtarmbanden, een magische staaf en nog veel meer. Bovendien maakt Link op verschillende momenten gebruik van metgezellen zoals een Bowser aan de lijn die vis eet en een haan waarmee hij korte afstanden kan vliegen.

Verbazingwekkende perfectie

Natuurlijk zijn er talloze puzzels om uit te zoeken - in kerkers en elders - die vaak interessante constructies bevatten en zonder uitzondering net zo briljant zijn als je zou verwachten van een Zelda-game. Er is ongelooflijk veel te doen in Links Awakening - zo erg zelfs dat het voelt als een volledig gerealiseerde Zelda-release van consolekwaliteit, in plaats van iets dat ooit in een Game Boy-cartridge werd geperst.

Nintendo

Als je bijvoorbeeld verborgen schelpen verzamelt, word je beloond met nuttige voorwerpen, en er zijn enkele eersteklas minigames, waaronder een belachelijk verslavend visspel (dat levert een fles op waarin je een gezondheidherstellende fee kunt bewaren). En er is een handelsladder waarin je objecten vindt die personages op Koholint Island zoeken, en ze geven je objecten die anderen in ruil zoeken. Na talloze transacties krijg je eindelijk de boemerang die de meest bruikbare van alle wapens in dit spel blijkt te zijn.

Een belangrijke toevoeging aan de blauwdruk van het origineel is de kans om je eigen kerkers samen te stellen uit alle individuele kerkerruimtes die je bent tegengekomen - een proces dat verrassend meer blijkt te zijn, je beloont met veel buit en veel replay-waarde toevoegt.

Nintendo

Links Awakening voelt zelfs alsof het zichzelf remixt: de laatste kerker herintroduceert bijvoorbeeld een groot aantal mini-bazen die je eerder bent tegengekomen. De belangrijkste ontmoetingen met de baas zijn meestal episch, maar als je eenmaal weet hoe je ze moet verslaan, worden ze niet per se moeilijker naarmate je verder komt.

Klinkt nog steeds super

De muziek nestelt zich, zoals altijd, in je trommelvliezen en nestelt zich in je hersenen, en al die klassieke Zelda-auditieve aanwijzingen die de haren in je nek doen opstaan (zoals het motief wanneer je in de buurt van een sleutel-bevattende kist in een kerker komt) zijn aanwezig en correct.

Nintendo

Zowat elk element van Links Awakening maakt indruk (de structuur is ongelooflijk, gezien het ontwerp in 1993), maar niets meer dan de slimme manier waarop de wereldkaart zich opent als je Links objecten aanschaft. Vaak loont het om oude grotten en reeksen opnieuw te bezoeken, waarvan je kon zien dat ze hartstukken en kisten bevatten, maar je kon er niet achter komen hoe je ze kon bereiken.

Conclusie

De originele Legend of Zelda: Links Awakening is misschien meer dan een kwart eeuw oud en ontworpen om te werken op een monochrome handheld met een klein scherm, maar de remake van Switch is zo oordeelkundig gemaakt dat je die geschiedenis bijna in twijfel trekt. En het voelt soms zelfs als een geschiedenisles: je kunt er zeker elementen in ontdekken die zelfs recente grote Zelda-releases op verschillende consoles hebben beïnvloed.

Als je wanhopig op zoek bent naar een Zelda-oplossing terwijl je wacht op Breath of the Wild 2, zul je merken dat Links Awakening veel meer is dan alleen een opvulmiddel. Het biedt een door en door betoverende, vaak uitdagende en simpelweg onweerstaanbare brok echte, klassieke Zelda-actie. Je zou een soort monster moeten zijn om dat niet te willen ervaren.

Geschreven door Steve Boxer.