Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - We hebben nogal wat valse starts gezien als het gaat om cloud-gaming. OnLive was een groot slachtoffer in 2015, terwijl Nvidia en PlayStation hun respectieve platforms sinds de lancering drastisch hebben veranderd.

Maar eerdere teleurstelling heeft het concept nooit voor ons begraven. We hielden altijd vast aan de hoop dat, als een bedrijf erin zou slagen om goed om te gaan met de beperkingen van de technologie, cloudgame-streaming een goed alternatief kan worden voor traditionele consolegames. Zelfs de populariteit van videogames uitbreiden naar mensen en gebieden, afgeschrikt door een onhandige doos onder de tv.

In Stadia is dat wat Google heeft bereikt. Of is in ieder geval heel erg dichtbij gekomen.

Stadia is, misschien verrassend, inderdaad erg goed. Het werkt beter dan we ooit hadden kunnen vermoeden en is het eerste voorbeeld van een cloud-gamingplatform dat echt de behoefte aan een volledige gameconsole zou kunnen wegnemen. Tenminste, voor niet-hardcore gamers.

Pocket-lint

Het heeft een even indrukwekkende concurrent in Project xCloud , maar is de eerste die volledig beschikbaar is en heeft daarom een voorsprong voordat Microsoft zijn systeem uit de preview haalt in 2020. En we vermoeden dat dat genoeg zal zijn om een behoorlijk gebruikersbestand te vergaren in ondertussen.

Hoofd in de wolken

Voor degenen die niet weten wat cloud-gaming is of waarom Stadia beter werkt dan voorgangers op hetzelfde gebied, laten we het uitleggen.

Cloud gaming is een streamingtechnologie waarbij u toegang heeft tot volledige games, maar geen schijven hoeft te kopen of kopieën online hoeft te downloaden. In plaats daarvan worden de games gehost op externe servers en, zoals Netflix of Amazon Prime Video, krijgt uw tv, mobiele telefoon, computer of tablet videobeelden van de gameplay via internet. In ruil daarvoor worden al je controllerbewegingen en knopdrukken in de tegenovergestelde richting gestuurd, dus het voelt alsof je lokaal een game speelt, maar niets anders nodig hebt dan een fatsoenlijke internetverbinding, controller en een apparaat met een scherm.

De vijand van dit soort technologie is latentie - de tijd tussen het indrukken van een knop en de actie die op je scherm wordt uitgevoerd. En dat heeft soortgelijke diensten in het verleden altijd belemmerd.

Er moet bijvoorbeeld veel gebeuren nadat je de controller hebt verplaatst. Je beweging moet door de gamepad worden gelezen en vervolgens naar je apparaat worden gestuurd, dat deze vervolgens via internet naar de externe server verzendt. De server leest die beweging vervolgens, laat het personage op het scherm in die richting bewegen en stuurt de video van je resulterende actie terug via internet naar je apparaat. Je ziet dan het resultaat.

Elk van deze stappen kan milliseconden latentie toevoegen. Tel ze op en een game kan laggy aanvoelen. Hoewel dat misschien goed is voor sommige titels - trage titels, helpt het over het algemeen niet in een multiplayer-shooter of een game waarbij het grijpen van een overhang perfect getimed moet zijn.

Stadia verwerkt latentie en vertraging op een aantal manieren. Om te beginnen bezit Google overal servercentra als onderdeel van een van de grootste netwerkinfrastructuren ter wereld, dus u zult waarschijnlijk worden bediend door iemand die veel dichterbij is dan rivalen kunnen bieden. Hoe korter de afstand tot de server, hoe minder latentie waarschijnlijk is.

Bovendien snijdt Stadia een van de bovenstaande stappen uit. Als je de speciale Stadia-controller gebruikt (die wordt geleverd in de Founders- of Premiere Edition-sets of als een zelfstandige aankoop), maakt deze zelf rechtstreeks verbinding met internet, dus er ontstaat geen extra latentie door eerst besturingscodes naar je verbonden apparaat te sturen.

Daar is momenteel een voorbehoud, aangezien de controller momenteel alleen volledig draadloos afspelen op een Chromecast Ultra ondersteunt, maar tegen 2020 zal dit een standaardfunctie zijn. Je moet het via een USB-C-kabel aansluiten als je op dit moment op een Pixel-telefoon wilt spelen, omdat Bluetooth mobiele ondersteuning nog moet worden geactiveerd.

Dat vermindert echter ook de latentie.

Pocket-lint

Terzijde, Stadia op Pixel-telefoons ondersteunt eigenlijk Xbox One- en PS4 DualShock-controllers, dus je kunt nog steeds op je telefoon spelen zonder de USB-C-kabel nodig te hebben, hoewel dat wel de Bluetooth-latentiestap toevoegt die we hebben beschreven. Toch speelden we Red Dead Redemption 2 op een Pixel 3a XL met een gekoppelde Xbox One-controller en merkten we niet echt veel vertraging op. Zeker niet genoeg om het feit te verdoezelen dat we een van de beste games aller tijden draagbaar speelden.

Als je van plan bent om thuis op een groot scherm te spelen, heb je de officiële Stadia-controller nodig, hoewel deze sowieso meer compatibiliteit en opties biedt.

Stadia-controller

De controller die we in onze tests hebben gebruikt, is de Midnight Blue die wordt geleverd bij de Founders Edition - een exclusieve pre-order. Het werkt precies hetzelfde als de andere die beschikbaar zijn, maar heeft alleen een exclusief kleurenschema.

Het is een makkie om in te stellen - via de Stadia-app voor iOS of Android - en hoewel sommige functies niet beschikbaar zijn bij de lancering, is het in staat tot meer dan andere controllers die je misschien gewend bent.

Het wordt opgeladen via USB-C, met ongeveer drie uur opladen nodig om de batterij van leeg naar vol te krijgen, en het wordt geleverd met een 3,5 mm-poort om een headset aan te sluiten.

Er is een ingebouwde microfoon, met ondersteuning voor Google Assistant in de pijplijn. Een speciale knop bevindt zich aan de voorkant van de pad, maar wanneer erop wordt gedrukt, verschijnt er gewoon een bericht "binnenkort beschikbaar". Andere unieke knoppen zijn onder meer een opnameknop om automatisch schermafbeeldingen van je voortgang op te slaan terwijl je bezig bent, plus een Stadia-knop waarmee niet alleen de controller wordt ingeschakeld om de service te starten, maar die ook kan worden gebruikt om games of Stadia volledig af te sluiten.

De controller zelf is prettig in gebruik - een beetje een kruising tussen een Xbox One-equivalent en DualShock 4. Hij is goed gebouwd en goed gewogen.

Pocket-lint

Google Chromecast

Het andere apparaat dat in de Founders Edition komt (en Premiere Edition, als je daarvoor hebt gekozen) is een Google Chromecast Ultra.

Het is essentieel als je Stadia-games op tv wilt spelen, omdat dit bij de lancering het enige ondersteunde apparaat is, behalve Pixel-telefoons. En het moet de Ultra-versie zijn, zelfs als je geen Stadia Pro-abonnee bent.

Ook dat is eenvoudig in te stellen met behulp van de Google Home-app en biedt uitstekende video- en audioprestaties tijdens het afspelen. Je kunt het natuurlijk ook gebruiken om Netflix, Amazon Prime Video en andere castbare video- en muziekdiensten te streamen.

We raden je echter aan om het via Ethernet via Ethernet op je router aan te sluiten, vooral als je een Stadia Pro-lid bent en een stabiele 4K HDR-ervaring wilt. We hebben de onze eerst met een draadloze verbinding uitgevoerd, als onderdeel van onze test, en deze viel over en schopte ons na een waarschuwing uit een game.

Zodra we het via Ethernet hadden verbonden, was alles in orde (en is het sindsdien altijd geweest).

Voor openbaarmaking hebben we een gemiddelde van 300-350 Mbps breedband (download) en 11-13 ms ping, dus sommigen zullen vinden dat hun video iets minder stabiel werkt of een iets lagere resolutie heeft, afhankelijk van lagere snelheden. Maar we vinden dat als Netflix goed werkt in 4K HDR op je tv / apparaat, je ook geen problemen zou moeten hebben met Stadia.

Google

Andere apparaten

Stadia is bij de lancering beperkt in apparaatondersteuning, waarbij alleen de eerder genoemde Chromecast Ultra- en Pixel-telefoons (vanaf Pixel 3 en hoger) aanvankelijk compatibiliteit bieden. Je kunt ook spelen op een pc, Mac of Google Chrome-laptop - via de Chrome-browser - maar dat is het echt.

Er zijn officiële Android- en iOS-apps, maar je kunt op het moment van schrijven alleen je account beheren en er games via kopen.

Als je Stadia-games wilt spelen, heb je een van de bovengenoemde apparaten nodig. En een andere anomalie is dat je geen nieuwe games kunt kopen via het Chromecast-startscherm, dus je moet de app toch op een ander apparaat hebben geïnstalleerd.

Over het startscherm van Stadia gesproken, het zal moeilijk zijn om een schonere, vriendelijkere gebruikersinterface te krijgen waarin je je games kunt vinden en ze kunt laten spelen. De laadtijden zijn veel korter dan we ons herinneren op onze lokale consoles.

De spellen

Voor alle meegeleverde (of niet) hardware zijn de games het belangrijkste onderdeel van Stadia. En het is hier dat Stadia zowel voorbeeldig als teleurstellend is in gelijke mate.

Het beste - en belangrijkste - deel is dat ze uitstekend spelen op het platform. We hebben een flink aantal lanceringstitels gespeeld, waaronder Destiny 2, Red Dead Redemption 2 en Shadow of the Tomb Raider, en we vonden het moeilijk om verschillen in gameplay tussen hen en console-tegenhangers op te merken.

Ze reageren opmerkelijk goed, vooral als je bedenkt dat ze over de cloud worden gestreamd. En ze zien er geweldig uit, ook al lijkt er iets mis te zijn met de "tot 4K 60fps" -grafiek die aanvankelijk was beloofd voor Stadia Pro-abonnees.

Onlangs is onthuld dat ontwikkelaars er bij de lancering voor lijken te hebben gekozen om de resolutie van hun games op Stadia te beperken, waarbij het systeem en Chromecast Ultra de video vervolgens opschalen naar 4K. Dus dat is niet ideaal.

Rapporten en tests beweren dat Destiny 2 bijvoorbeeld draait op 1080p 30fps en vervolgens via de pijplijn wordt opgeschaald naar 4K 60fps.

Toch werkt het in onze ervaring net zo soepel als de versie die we op PS4 Pro hebben gespeeld - ook al is het een extreem snelle actiespel. We hebben nog nooit een vertraging ervaren die een verschil heeft gemaakt in onze voortgang en de HDR-beelden en 5.1-audio zorgen nog steeds voor een geweldige ervaring. Het is hoe dan ook helder en gedetailleerd.

Pas als je het naast dezelfde game op PS4 Pro of Xbox One X zet, zou je verschillen opmerken. En als je het al op Xbox One X of PS4 Pro hebt, waarom zou je het dan ook op Stadia krijgen?

Bovendien is Destiny 2 met een Stadia Pro-abonnement helemaal gratis - inclusief alle vorige en nieuwste DLC (Shadowkeep) - dus we hebben onze liefde voor de game herontdekt lang nadat we hem achter ons hadden gelaten.

1/3Pocket-lint

Onze enige andere klachten als het gaat om Stadia-games zijn de lanceringsbibliotheek en prijzen.

De enige grote teleurstelling die we tot nu toe hebben gehad met de hele ervaring, kwam met het besef dat Google voor zijn games consoleprijzen heeft aangenomen boven pc. Games kosten rond de £ 40 tot £ 50 - veel als je bedenkt dat je ze technisch niet bezit. Ja, het zijn de volledige versies die op elk moment voor u beschikbaar zijn (u hebt een gegevensverbinding), maar pc-equivalenten zijn meestal wat goedkoper en dit is in feite wat ze zijn.

Bovendien krijg je met een Stadia Pro-lidmaatschap (voor £ 8,99 / $ 9,99 per maand) alleen toegang tot (tot) 4K HDR 60fps video en surround sound-streaming. Het Stadia Base-lidmaatschap is gratis, maar je krijgt alleen 1080p en stereogeluid.

Dus om een behoorlijke bibliotheek met Stadia-games te vullen, speelbaar in 4K, moet je een behoorlijke wig ophoesten. Toch is het goedkoper dan het kopen van een echte gameconsole en titels om erop te spelen, veronderstellen we. En ze kunnen allemaal thuis en onderweg worden afgespeeld (als je een Stadia-controlleradapter hebt).

Pocket-lint

Het laatste voorbehoud is de spellenbibliotheek. Bij de lancering zijn er slechts 22 spellen beschikbaar.

Sommigen van hen zijn uitstekende titels, zoals Red Dead 2 en Destiny 2, maar 22 games zijn klein in vergelijking met andere platforms die er zijn. Zelfs Apple Arcade werd gelanceerd met een bredere selectie - en het waren allemaal exclusieve releases in plaats van ports.

Toch zullen de zaken de komende maanden ongetwijfeld enorm verbeteren en Stadia zal in 2020 enkele van de grootste games krijgen, zoals Cyberpunk 2077, Watch Dogs Legion, Doom Eternal en Marvels Avengers. En het gaat meer om hoe games momenteel op Stadia spelen, dan om hoeveel er zijn. Het is dus veel beter dat de basis eerst goed is.

Conclusie

Cloud gaming baarde ons vroeger zorgen omdat het gewoon niet zo goed speelde. Je kon de vertraging niet overwinnen die werd geïntroduceerd door games op afstand via internet te spelen.

Stadia is echter een spul van de volgende generatie. Hardcore gamers zullen misschien subtiele verschillen opmerken tussen het spelen van een game op een console of pc en dezelfde titel op Stadia, maar dat is het mooie van de hobby - er is nu echt iets voor iedereen.

Het platform van Google blinkt uit in gemak. Hoewel de games dezelfde prijs hebben als de Xbox- en PlayStation-tegenhangers, hoef je geen lange downloads te wachten om te spelen. U hoeft zich ook geen zorgen te maken over het krassen van een schijf, noch te faffelen met externe harde schijven en opslag van games.

En als u een game wilt stoppen met het spelen van een game op een Chromecast Ultra in de ene kamer en verder wilt gaan in een andere, hoeft u niet te wachten tot uw opgeslagen game is gesynchroniseerd of hoeft u deze niet handmatig van de cloud naar de machine te verplaatsen. case met de PS4.

We moeten wel zeggen dat, sinds we deze recensie in eerste instantie hebben geplaatst, we deze hebben bijgewerkt om de bevestiging weer te geven dat games momenteel niet in native 4K 60fps draaien - naar verluidt vanwege de keuze van de ontwikkelaar in plaats van Google. Maar hoewel we de score met een halve ster hebben verlaagd, zijn we nog steeds gecharmeerd van de technologie en het potentieel ervan.

Inderdaad, we hebben dagelijks verschillende games op de service gespeeld en het houdt nog steeds goed stand - zelfs als we nu opgeschaald worden in plaats van echte 4K-beelden. We zullen de score en het oordeel opnieuw bekijken als en wanneer ontwikkelaars de native resoluties van hun games in de toekomst verbeteren.

In de tussentijd versterkt het ons gevoel dat Stadia waarschijnlijk nooit een conventionele, speciale game-machine zal vervangen, maar in plaats daarvan een zeer verdienstelijk, technisch indrukwekkend alternatief biedt voor degenen die de voorkeur geven aan gemak.

Geschreven door Rik Henderson.