Pocket-lint wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Je zou kunnen zeggen dat de FIFA-gamefranchise een soort Premier League-topclub is. De meeste nauwe seizoenen maakt het slechts kleine aankopen, enigszins verfrissende verschillende delen van het team, maar in wezen dezelfde tactiek. Maar af en toe wordt er geld gespendeerd aan grote transfers - transacties die de potentie hebben om het spel volledig te veranderen. Dit is een van die seizoenen en, net als signeersessies voor grote bedragen in het echte leven, kunnen ze af en toe even de tijd nemen om zich te settelen.

Dat wil niet zeggen dat FIFA 22 geen goed spel is - dat is het wel. Maar sommige van de belangrijkste tweaks lijken de gameplay eerder te hebben belemmerd dan te verbeteren. Tenminste totdat de talrijke titelpatches de komende weken en maanden verschijnen.

Dit is wat we bij de lancering van de game vinden. We kunnen langs de lijn terugkomen om te zien of de kreuken zijn gladgestreken, maar deze recensie is gebaseerd op de pre-release maar laatstePlayStation 5- code die we tot nu toe hebben gespeeld.

Vloeibaar voetbal

De game ziet er zeker uit als de bijenknieën als het gaat om presentatie. Het begint met een vreemd maar leuk zelfstudieverhaal, waarin je een avatar vormt en oefeningen doorloopt met coverster Kylian Mbappe en Thierry Henry. Je komt onderweg ook in aanraking met mensen als David Beckham.

Dit gaat over in een demo-wedstrijd - een halve finale van de Champions League tussen PSG en Chelsea - en je wordt dan in het eigenlijke spel geduwd. Het kan allemaal worden overgeslagen, maar is echt leuk, en de aangeboden gameplay-opfrissingen zijn afhankelijk van je geschiedenis met het spel (via een eenvoudige optie voor beginners/ervaren). Helaas hebben we het verlies van de Alex Hunter-verhaalmodus in de vervlogen tijden van FIFA laten betreuren en het is maar al te kort, maar er is nog veel meer om je tanden in te zetten dit jaar.

Het menusysteem is verbeterd, niet alleen visueel - met mannelijke en vrouwelijke sterren die in en uit schot lopen - maar ook op het gebied van navigatie. We vonden dat het vorig jaar enorm verbeterd was en dit is een verdere uitbreiding daarop. Het is veel gemakkelijker om in de modi en wedstrijden te komen met minder klikken.

FIFA Ultimate Team (FUT) heeft misschien wel de grootste veranderingen ondergaan in de aangeboden modi, met de herziening van Division Rivals en FUT Champions, voelt het menusysteem over het algemeen ook beter aan. Je veegt nog steeds de linker joystick naar beneden om naar je squadronscherm te gaan, maar alles is nu opgesplitst in Home-, Play- en Club-submenus die toegankelijk zijn via de linker- en rechterbumper. Er is veel minder afhankelijkheid van de terugknop om naar de startpagina te gaan.

Stadionaanpassing is terug en is grotendeels ongewijzigd gebleven ten opzichte van het debuut in FIFA 21 - behalve het feit dat je verbeteringen aan de grootte van je stadion kunt terugdraaien. Bovendien behoudt de winkel het preview- en aankoopschema dat in de laatste seizoenen van FIFA 21 werd geïntroduceerd.

De verschillende FUT-elementen zijn ook in feite hetzelfde - Squad Building Challenges, online en lokale vriendschappelijke wedstrijden, Squad Battles, enz. De bovengenoemde competitieve multiplayer-modi zijn echter behoorlijk verschillend.

Kleedkamers

We zullen eerlijk zijn en toegeven dat we op het moment van schrijven nog niet aan FUT Champions-wedstrijden hadden deelgenomen. Kwalificatie was technisch onmogelijk in de tijd die we tot nu toe met de game hebben gehad. Het is anders omdat het nu play-off-wedstrijden omvat die op elk moment van het seizoen kunnen worden gespeeld (ongeveer anderhalve maand). Je bent niet langer beperkt tot het moeten grinden in de weekenden na de kwalificatie. Je moet dan negen wedstrijden spelen om hogerop te komen en de finale te bereiken.

EAFIFA 22 review: veel veranderingen, maar zijn ze ten goede? foto 11

Deze wedstrijden kunnen op elk moment gedurende het seizoen van zes weken worden gespeeld. En hoewel de finales alleen in het weekend worden gehouden, heb je een ruimere keuze wanneer je mee kunt doen. Zowel de play-offs als de finales verdienen beloningen, waarbij de laatste de betere swag geeft (natuurlijk).

We weten niet hoe leuk dit allemaal is, of hoeveel minder een sleur, omdat we ons nog moeten kwalificeren (zoals de meesten in de prerelease-fase). We hebben echter meer dan 70 Division Rivals-wedstrijden gespeeld, dus we hebben meer grip op de veranderingen.

Eerlijk gezegd vonden we het oude formaat niet erg, maar deze keer beginnen alle spelers onderaan - Div 10 - en moeten ze hogerop komen door, nou ja, wedstrijden te winnen. Er is echter geen degradatie, want er zijn checkpoints in de stijl van Who Wants to be a Millionaire waar je, als je ze eenmaal hebt bereikt, blijft, hoe vaak je ook verliest. Elke divisie heeft verschillende niveaus, met betere prijzen voor elk, dus er is altijd iets binnen handbereik, ongeacht je vaardigheidsniveau.

Onze enige kritiek op deze modus is dat, omdat iedereen op hetzelfde niveau begint, je in het begin hopeloos niet bij elkaar past. Doorzettingsvermogen wordt echter beloond en je zult uiteindelijk genoegen nemen met de juiste zwembaan.

Naast beloningen voor divisievoortgang, die wekelijks worden uitgedeeld, krijg je ook mijlpaalbeloningen voor het aantal gespeelde wedstrijden - winnen, verliezen of gelijkspelen. Deze worden aan het einde van elk seizoen uitgedeeld en opnieuw ingesteld voor het volgende. Dat zou moeten betekenen dat je in feite meer kaartpakketten en munten krijgt dan in eerdere FIFAs, maar in dit vroege stadium weten we het nog niet zeker.

Extra tijd

Ultimate Team is niet de enige spelmodus die verbetering ervaart. Volta krijgt een aantal nieuwe toeters en bellen, waaronder een nieuwe vaardigheidsmeter die de waarde van een doelpunt verhoogt als het vol is, plus kenmerkende vaardigheden die je aan je avater kunt toewijzen voor boosts tijdens een wedstrijd. Er is ook Volta Arcade - nieuwe gezelschapsspellen voor maximaal vier spelers, waaronder trefbal en voettennis. We hebben Volta echter altijd een beetje vreemd gevoeld, met in wezen hetzelfde besturingssysteem dat enigszins afwijkt wanneer het wordt toegepast op 3v3-, 4v4- en 5v5-wedstrijden.

EAFIFA 22 review: veel veranderingen, maar zijn ze ten goede? foto 9

Voor ons is het echt een "springers voor doelpalen"-ervaring in vergelijking met het hoofdspel. Sommigen houden er zeker van, maar afgezien van een eerste fascinatie en gefladder elk jaar, laten we het daarna vaak onaangeroerd.

Carrière is een andere koek. Om de stress van Ultimate Team te compenseren, schakelen we vaak een tijdje over naar de Carrière-modus, en de verbeteringen van dit jaar maken het nog aantrekkelijker als bijzaak.

Om te beginnen kun je eindelijk je eigen club helemaal opnieuw creëren. Je kiest je naam, stadiongrootte, teamkwaliteit, uitrusting en budget, vervangt vervolgens een willekeurig team in een van de competities en daar ga je. Dit betekent natuurlijk dat er vele duizenden AFC Richmonds zullen zijn (ja, we zijn ook Ted Lasso-fans en het was onze directe standaard), maar waarom niet? Het is heel leuk, vooral als je bedenkt dat je jezelf een miljard kunt geven om te beginnen en s werelds beste spelers vanaf het begin te kopen.

Het is ook slim dat je nieuw gemaakte team om te beginnen vol zit met door de computer gegenereerde spelers, toegewezen door de keuze van teamkwaliteit en leeftijdsbalans. Je zou dus met een beperkt budget zelfs onderaan kunnen beginnen en het is net zo leuk.

Ook nieuw bij Carrière dit jaar zijn prestatiegerelateerde wedstrijddoelen die je moet behalen als je besluit als speler te beginnen. Deze zullen je helpen om je manager rating te verhogen en zo te bepalen of je een wedstrijd start of op de bank moet zitten. Trainen is ook belangrijk, omdat je een level omhoog gaat en vaardigheidspunten ontgrendelt. Het is geen grote stap verwijderd van vergelijkbare functionaliteit vorig jaar, maar de tweaks lijken goed doordacht en geïmplementeerd.

Ten slotte kunnen Pro Clubs nu vrouwelijke spelers bevatten. Je kunt daarom deelnemen aan online 11v11-wedstrijden met teams die uit beide geslachten bestaan. We zouden graag zien dat er in de toekomst meer vrouwenvoetbal wordt ingevoerd, zoals de WSL, maar dit is een goede stap in die richting.

Er zijn mensen op het veld...

Nu over naar misschien wel het belangrijkste element en degene die de meeste aanpassingen heeft ondergaan: het spel op het veld.

De laatste paar FIFA-uitjes, zelfs tijdens de overgang naar next-gen, zijn beschuldigd van stagnatie. De gameplay is in twee tot drie jaar nauwelijks vooruitgegaan. Het was leuk en we genoten van het snelle spel in FIFA 20 en 21, maar het voelde dat verandering meer esthetisch was dan wat dan ook. Dit jaar is anders.

EA is in sommige opzichten teruggegaan naar de tekentafel, met wat het noemt HyperMotion voor de PS5 (de geteste versie), Xbox Series X/S en Google Stadia. De motion van het ontwikkelteam legde spelers vast in volledige 11v11 matchplay-scenarios en combineerde dat met machine learning om niet alleen nieuwe animaties te implementeren, maar ook de eb en vloed van een echte wedstrijd. Het resultaat is meer realistische spelersbewegingen, zowel individueel als positioneel. Zo zie je nu bijvoorbeeld verdedigers een natuurgetrouwe positionering ten opzichte van de bal en hun teamgenoten innemen.

EAFIFA 22 review: veel veranderingen, maar zijn ze ten goede? foto 10

Wedstrijden lijken daarom meer op het echte werk, met centrale verdedigende middenvelders die zich deze keer specifiek anders gedragen. Ongeacht hun tempo, ze lijken beter te zijn in onderscheppingen dankzij de sterk verbeterde positionele AI.

Voeg daarbij een volledig herwerkt keeperssysteem, met geheel nieuwe animaties en stijlen waardoor ze zich minder robotachtig gedragen. Inderdaad, als je eenmaal je eigen keeper de bal per ongeluk in zijn eigen net hebt zien trappen vanwege de kracht van een schot, zul je beseffen hoeveel er is veranderd.

Beide dingen maken games voor één speler leuker en interessanter, met een meer doordachte speelstijl die nodig is om verdedigingsmuren te doorbreken en aanvallers achter zich te krijgen. Het is echter niet allemaal goed nieuws.

Multiplayer, vooral in Ultimate Team, heeft werk nodig. Het nieuwe systeem heeft een paar zwakheden opgeworpen die zorgen voor een minder leuke ervaring. Dankzij betere defensieve positionele kunstmatige intelligentie is het bijvoorbeeld veel gemakkelijker om gewoon een hoop lichamen in de doos te plaatsen met behulp van een aangepaste tactiek en de AI voor je te laten verdedigen. Het lijkt er ook op dat, ongeacht de kracht van een tegenstander, een-tegen-een altijd de voorkeur geeft aan het verdedigende team. Je hoeft alleen maar in de weg te staan en je zult waarschijnlijk de bal winnen.

Dit kan natuurlijk leiden tot een heroverweging van hoe je het spel speelt. Maar aangezien bepaalde aspecten (voorlopig) kunstmatig worden overmeesterd, kan het plezier vervangen door frustratie.

Een ander minpunt dat we hebben is dat elke hoeveelheid druk die wordt gekozen in aangepaste tactieken resulteert in spelers met minder energie dan een Tesla na een rondreis van 400 mijl. Uithoudingsvermogen neemt zo snel af, zelfs bij de verdedigingstactiek "druk op zware aanraking" (laat staan "verlies van bezit" of "constant"), dat het die bijna onbruikbaar maakt. Ja, je kunt voor de rust een paar doelpunten maken, maar je stuurt een heleboel zombies uit voor de tweede 45.

Beste PlayStation-deals voor Amazon Prime Day 2021: PS5- en PS4-games, accessoires en meer

Zoals bij de meeste FIFA-games, zijn dit waarschijnlijk dingen die aan de orde komen in de titelupdates die we aan het begin noemden. Voorlopig zien wedstrijden er realistischer uit dan ooit, maar voor ons gaat dit ten koste van de snelle spanning.

Toch zijn we blij dat verdedigers en middenvelders in FIFA 22 minder afhankelijk zijn van snelheid. Het moet allemaal nog verder worden aangepast.

Speler fotos

Onze laatste aanloophavens zijn de graphics en audio. We zijn blij te kunnen zeggen dat er een aantal mooie verbeteringen zijn met beide, zij het niet baanbrekende.

De game is visueel vergelijkbaar met voorheen (we vergelijken next-gen-versies - we hebben hem niet gezien op PS4 of Xbox One), hoewel er in veel gevallen enigszins verbeterde spelersgelijkenissen zijn en een beter publiek. Managers zijn aanzienlijk verbeterd, met nauwkeurigere gezichtsweergaven en belangrijke eigenschappen voor enkele van de meer bekende. Jürgen Klopp omhelst bijvoorbeeld iedereen op het veld na een overwinning en voert zijn beroemde luchtstoten uit richting de thuisfans.

EAFIFA 22 review: veel veranderingen, maar zijn ze ten goede? foto 12

Er is echter een klacht: sommige close-ups tijdens wedstrijdhoogtepunten zien er wazig uit voor ons. We vragen ons af of het een camerafocuseffect is, maar het ziet er gewoon niet zo geweldig uit. Hetzelfde geldt voor het gezichtsveld bij vrije trappen. Aangezien je je trap perfect moet timen, is het vreemd dat de bal opzettelijk onscherp wordt weergegeven om ervoor te zorgen dat het doel haarscherp is.

Dit zijn echter kleine dingen en bederven het spel zeker niet, want verder is de hele presentatie fantastisch. Hetzelfde geldt voor het geluid. Net als voorheen zijn de gezangen van het publiek en de muzikale score briljant. De enige eigenaardigheid is de nieuwe twonk wanneer de bal de achterkant van het net raakt. Het klinkt meer alsof je hebt gescoord in een vijf-tegen-een-doelpunt in een recreatiecentrum. De netfysica is geweldig, maar de begeleiding een beetje raar.

Desalniettemin heeft EA altijd geweldig werk geleverd met zijn licenties - ook al bevat het nog steeds niet een aantal Italiaanse teams, zoals Juventus, opnieuw. Dit blijft dus de mooiste voetbalwedstrijd ter wereld.

Conclusie

Daar heb je het in een notendop. FIFA gaat door met het beste voetbalspel, punt uit. Maar vooral omdat het zowat de enige in zijn categorie is. Konamis PES en nu eFootball bieden een alternatief, maar het is lang geleden dat het op hetzelfde speelveld kon concurreren.

Wat dit jaar geweldig is, is dat EA zijn toppositie niet als vanzelfsprekend heeft beschouwd. Er zijn veel meer verbeteringen en veranderingen in FIFA 22 dan in recente voorgangers. Alleen zijn er een paar nog niet helemaal ovenklaar.

Zoals alle grote triple-A-titels van vandaag, vooral degene die gedurende een periode van maanden regelmatig online worden gespeeld, zal het de komende maanden worden aangepast en gepromoot. Uiteindelijk zal het nieuwe gameplay-systeem zijn potentieel bereiken, en dit zou de beste FIFA voor vele jaren kunnen worden. Voor nu is het echter een goede game die enigszins wordt gehinderd door zijn eigen ambitie.

Fans zullen het nog steeds geweldig vinden, maar moeten zich ervan bewust zijn dat het niet langer de snelle vleugelspeler is die ze zich herinneren. Meer een solide, capabele centrale verdedigende middenvelder.

Geschreven door Rik Henderson. Oorspronkelijk gepubliceerd op 27 september 2021.