Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - In het verleden was het beoordelen van een FIFA-game een lastige aangelegenheid. Hoe kun je lyrisch worden over kleine updates, hoeveel er ook zijn? Vorig jaar stapte de serie op de consoles van de volgende generatie, waarbij PS4 en Xbox One hun grafische krachten met groot succes lieten zien. Maar dat maakt FIFA 15, de 22e seizoensaflevering van de franchise, zeker nog lastiger om over te praten?

Niet zo. FIFA 15 voor Xbox One en PS4 is verreweg een van de grootste sprongen voorwaarts voor de serie, een die alle FIFA-games definieert en, inderdaad, voetbalgames die nog moeten komen. Dit is waarom.

Bekend plezier

Buiten het veld verandert FIFA 15 weinig van de FIFA van vorig jaar. Je zult het weten door een blik te werpen op de menus en spelmodi. Er is inderdaad een duidelijk gevoel van "repareer het niet als het niet kapot is". De carrièremodus is vrijwel identiek, met dezelfde competitiestructuren, cups en een nieuw scouting- en transfersysteem als FIFA 14.

Je kunt echter complexere tactieken instellen of in ieder geval verschillende teamsystemen maken die passen bij verschillende tegenstanders via vernieuwde Team Management-opties. Bovendien kun je aan elke speler verschillende commandos toewijzen, zodat verdedigers blijven waar ze zijn tijdens aanvallen of ervoor zorgen dat bijvoorbeeld slechts een van de door jou gekozen aanvallers op de verdedigers van de tegenstander drukt.

Maar deze wijziging is van toepassing op alle spelmodi en elke wedstrijd die je speelt, en is dus niet alleen beperkt tot carrière. In plaats daarvan krijg je zeker een gevoel van déjà vu wanneer je seizoenen speelt als je favoriete of een ander gekozen team. De groei van spelers is aangepast om realistischer te zijn, maar we zijn er nog niet in geslaagd om verschillende seizoenen te spelen om te zien hoeveel dat de dingen zou kunnen veranderen.

Probeer voordat je koopt

Ultimate Team is de meest populaire spelmodus geworden (ons werd verteld door Electronic Arts, de producenten van de game) en het is vergelijkbaar met wat er in het verleden is gebeurd. Je moet een team van spelers en een manager verzamelen op ruilkaarten, die je kunt betalen met in-game contant geld of echte moolah kunt uitgeven om het proces te versnellen. In FIFA 15 jaar kun je echter in vriendschappelijke seizoenen tegen vrienden spelen, meer om op te scheppen, en je kunt spelers lenen om ze uit te proberen voordat je afscheid neemt van een aanzienlijke munt (virtueel of echt).

Er is ook een terugkeer voor Ultimate Team Legends op de Xbox One (weer exclusief voor de Xboxen). Er is een hele nieuwe reeks legendes beschikbaar, waaronder terecht Bobby Moore en Peter Schmeichel. Maar ook Roy Keane en Jay Jay Okocha, wat ons doet denken dat een ander woord voor "legende" op zijn minst gemakkelijk kan worden "gelicentieerd".

De laatste belangrijke wijziging in het hoofdmenusysteem en de hub waar je een behoorlijke hoeveelheid tijd zult doorbrengen, zijn de Match Day Live-metadata die de game ophaalt van Goal.com. Het bouwt voort op de inspanningen van voorgaande jaren om nieuwsfeeds toe te voegen uit de echte wereld van footy- of radiopresentaties en geeft de laatste nieuwsverhalen en gegevens van uw vooraf gekozen favoriete teams en competities. Je kunt zelfs de volgende wedstrijd van je echte team spelen om te zien hoe het met je gaat voordat de daadwerkelijke wedstrijd plaatsvindt.
Voor fervente voetbalfans is het een leuke touch, maar het is slechts een afleiding. Er zal meer tijd worden besteed aan het spelen van het spel dan aan het kijken naar nieuwsinformatie die elders kan worden verzameld - en als je echt een fan bent van een team, weet je het steevast al.

Pitch en gieren

Geen van deze bovenstaande kleine toevoegingen is voldoende om een seizoensaankoop van FIFA 15 te rechtvaardigen als je de game van vorig jaar hebt. Nee, die eer komt neer op wat er op het veld zelf gebeurt in de formaten van de volgende generatie.

Ten eerste zijn er veranderingen die vooral esthetisch zijn. Als fans van de Premier League zijn we heel blij dat de echte stadions van alle 20 clubs nu volledig zijn weergegeven. En wat meer is, er zijn presentatieflairs voor elk waardoor ze nog authentieker aanvoelen. Bijvoorbeeld het bord "This is Anfield" boven de ingang van het veld dat getoond werd voor de thuiswedstrijden van Liverpool op Anfield, of de buitenopnamen van de Emirates, het stampende terrein van Arsenal.

De actie van de camera en tussenfilmpjes is ook veel verbeterd, waarbij de ingangen van spelers en pre-kick-off-standpunten er realistischer en tv-achtiger uitzien dan ooit tevoren. En dan zijn er de highlight-pakketten, die worden weergegeven in een iets ander gefilterd effect om ze meer te laten lijken op de eindclips van een aflevering van Match of the Day. Inclusief speciaal commentaar op doelen.

Een van de grootste grafische verbeteringen is die van de "Living Pitch", een poging van EA Sports om de eigenlijke grasmat visueel te laten reageren op de actie erop. Het werkt een traktatie.

Elke scuff, sliding tackle, twist en turn laat tijdens een wedstrijd een blijvende erfenis achter op het veld. Voor de actie zelf maakt het niets uit, maar naarmate het spel vordert, vertonen de effecten op het scherm een opvallende gelijkenis met het echte werk. Het helpt je nog meer onder te dompelen in de gamewereld.

De andere grote verandering in grafische termen heeft betrekking op de spelers. Ze zijn niet langer gebouwd rond zware blokken en zien er daarom meer gedrongen en brokkeliger uit dan hun echte tegenhangers, maar in plaats daarvan lijken hun lichamen meer op het echte werk - zelfs met gelaagde kits erop die eruit zien alsof ze gedragen zijn in plaats van erop geverfd. Bovendien zijn de gezichten van de speler drastisch verbeterd.

Toegegeven, we spelen voornamelijk met Liverpool, en dat is een van de showcase-teams in FIFA 15, dus alle spelers zijn zeer nauwkeurig weergegeven. Maar we kunnen hetzelfde zeggen voor de overgrote meerderheid van de andere voetballers die dit seizoen in de Premier League actief zijn. En ook veel in grote teams in het buitenland.

Op de bank

Maar het lukt niet altijd. De animaties, hoewel er deze keer veel meer van zijn, kunnen soms voldoende glitchen of breken om een speler in een onnatuurlijke positie te brengen - vooral met draaien van het hoofd op een soms schijnbaar botloze nek - maar het gebeurt niet vaak en zeker niet genoeg om dingen te bederven. Dit is tenslotte een spel.

Terwijl sommige animaties inderdaad zeer welkom zijn. De keepers zijn bijvoorbeeld volledig vanaf de grond opnieuw opgebouwd en bewegen veel realistischer. Bovendien maken hun nieuwe animatiesets een verschil in hoe ze spelen tijdens wedstrijden. Je kunt nu een keeper aan een toevalstreffer laten trekken met een zwaaiend been terwijl hij de verkeerde kant op duikt. Of ze kunnen uit de doos rennen en een kopbal terug het veld op trappen. Ze zijn ook intelligenter, dus voelen zich eigenlijk als een extra speler in plaats van een computergestuurde patsy, zoals in het verleden.

De enige nieuwe functie waarvan we nog niet genoeg effect hebben gezien, en een die veel wordt aangeprezen door EA, is de "emotiemotor". De hoofden van spelers vallen als hun team achterloopt, en we hebben gezien dat aanvallers een goede oude padie in de doos hebben als ze een sitter missen, maar als dat hen later in het spel treft, is dat naar onze mening slechts subtiel.

Een game-wisselaar

Veel effectiever in het veranderen van de manier waarop het spel ebt en vloeit, is het nieuwe ball-spin-systeem. Nu een voetbal authentiek ronddraait, van de grond, de benen, de handen van de doelman en andere voorwerpen stuitert, afhankelijk van de draai die je op dat moment hebt gedaan, zul je merken dat je tactieken en technieken zelfs tijdens dezelfde wedstrijd moeten veranderen. Spelers die de ene minuut een geweldige controle hebben, kunnen de bal de volgende minuut verliezen vanwege een rare stuitering. Het is simpelweg een game-wisselaar. En op een goede manier.

Net als de fijnere controle die je dit jaar over spelers krijgt. We zijn erin geslaagd om Raheem Sterling door een strak Evertoniaans middenveld te weven alsof de bal aan zijn voeten vastzat - alleen om hem te ver voor onze aanstormende vleugelverdediger en uit het spel te schuiven. Het zijn zulke momenten dat je soms gewoon "wauw" gaat doen.

En dat is gewoon spelen tegen de computer. Online spelen tegen een echte tegenstander is een traktatie, vooral omdat de mate van willekeur een wedstrijd soms gelijkmatiger kan maken. Als je geluk hebt, stuit je misschien een nul tegen een speler die je nog nooit eerder had verslagen. En als je je tactieken rechtstreeks in de teammanagementschermen hebt geselecteerd, zou je kunnen ontdekken dat FIFA 15 een echte leveler is.

We ontdekten zelfs dat we bij de eerste paar wedstrijden het gevoel hadden dat we opnieuw begonnen met een geheel nieuwe voetbalwedstrijd. Methoden die we in FIFA 14 gebruikten, leken gewoon niet meer voor ons te werken, en de doelpunten aan beide kanten waren veel gevarieerder dan we ooit in een FIFA-game zijn tegengekomen. En dat zegt eigenlijk alles.

Conclusie

Het zou griezelig zijn om te zeggen dat FIFA 15 geen fouten heeft. We vinden dat de menus en game-opties als een voorbeeld overdreven bekend zijn. Maar toch is het het hoogtepunt van footie-games.

De toevoeging van dit jaar aan de franchise plaatst onze grote lof voor de next-gen FIFA 14 van vorig jaar inderdaad in de schaduw. Ja, de game van vorig jaar was mooi en bevatte een aantal uitstekende trucs die alleen krachtigere consoles konden bereiken - zoals enorme, kunstmatig intelligente menigten - maar FIFA 15 heeft ons laten zien wat een voetbalspel van de volgende generatie echt te bieden heeft.

FIFA 15 ziet er fantastisch uit, afgezien van af en toe een grafisch probleem, en de nieuwe stadions en publiekseffecten zijn een lust voor het oog (we hebben de Xbox One-titel besproken, maar de game is ook beschikbaar op PS4 en pc met volledige grafische details, en in minder grafisch indrukwekkende vormen op de Xbox 360, PS3 en Wii). Bovendien is de audio drastisch verbeterd, in die mate dat iemand dacht dat we echt naar de start van een wedstrijd in Liverpool keken, zo gedetailleerd was de vertolking van "You Never Walk Alone".

Maar het is op het veld tijdens het spelen, met de bal aan de voeten van je spelers, dat je zult begrijpen hoe ver EA is gekomen met een serie die een open liefdesbrief is voor het prachtige spel. FIFA 15 is precies dat: een prachtig spel.

Geschreven door Rik Henderson.