Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Liefhebbers van horrorfilms zullen je vertellen dat Japanse filmmakers in de afgelopen decennia een geduchte reputatie hebben opgebouwd door het maken van enkele van de meest onconventionele en bizarre angstfeesten die je je kunt voorstellen.

Als je een Japanse horrorfilm zou moeten karakteriseren, zou je een ingewikkelde en onbegrijpelijke plot, onbetrouwbare dialogen en een constant, knagend gevoel van onrust dat op de belangrijkste punten toeneemt tot een crescendo van angst als de belangrijkste ingrediënten rekenen. Werkend aan dergelijke criteria, geldt The Evil Within 2 zeker als een klassiek voorbeeld van het genre - in de vorm van een videogame.

Een meester in horror

Onbegrijpelijk plot? The Evil Within 2 heeft dat in schoppen. Met de tweede game in de franchise is de legende Shinji Mikami - eigenaar van de ontwikkelaar van The Evil Within 2, Tango Gameworks - van regisseur naar producer verhuisd, en dat lijkt de schrijvers van de game vrij te hebben gemaakt om te genieten van de bredere uitsparingen van hun verwrongen verbeeldingskracht. In die mate dat hoofdrolspeler Sebastian Castellanos - die terugkeert na dezelfde rol in de eerste game - het grootste deel van de eerste helft van de game doorbrengt met het uitroepen van "what the hell?" of woorden in die zin.

Oké, laten we eens gaan uitleggen wat er aan de hand is. De actie begint met Castellanos die een door drank veroorzaakte droomsequentie ondergaat waarin hij probeert zijn dochter, Lily, te redden uit de brandende Castellanos-woning. Als hij wakker wordt, vertelt Juli Kidman, een agent voor Mobius (de slechteriken van de eerste game) hem dat Lily niet alleen leeft, maar dat ze door Mobius is gebruikt als het belangrijkste onderdeel van iets dat STEM wordt genoemd - een soort virtuele proto-Matrix. wereld die de vorm aanneemt van een Amerikaanse stad genaamd Union City.

Dus Castellanos moet afdalen naar de virtuele wereld van Union City om Lily te redden (en daarmee te voorkomen dat de hele plaats instort), evenals verschillende Mobius-agenten die eerder zijn gestuurd. Bij het betreden van STEM krijgt hij een eigen safe-room toegewezen, die hij, net als in de eerste game, kan openen via elke spiegel die hij tegenkomt.

Als hij volledig afdaalt naar Union City, ontmoet hij een mysterieuze slechterik die een door fotografie geobsedeerde seriemoordenaar lijkt te zijn met artistieke waanvoorstellingen. En natuurlijk wemelt Union City zelf van de zombies en is het aan het uiteenvallen in brokken. Gelukkig is er een ondergronds netwerk van doorgangen genaamd The Marrow, waarmee je alle delen van de stad kunt bereiken, zelfs als ze toevallig in de lucht zweven. Verheldert dat de procedure?

Bethesda

Waarschijnlijk niet, maar het enige dat je echt moet weten, is dat de hele belachelijk uitgebreide opzet (kom op: als je realisme eist, dan ben je geen echte horrorfan, en The Evil Within 2 is echt een spel voor horrorfans) stelt Tango Gameworks in staat om een soort fantasy horror-game-setting te bouwen.

Er zijn dus open-wereld gebieden waar je rond moet sluipen; veranderende, griezelige interieurs waar de seriemoordenaar-fotograaf de scepter zwaait; stinkende riolen waarin u een gasmasker moet dragen; een afbrokkelende, oude kathedraal met bijbehorende kerker; een vervallen theater, waarvan een deel is gefragmenteerd in brokken die de zwaartekracht tarten; enzovoort.

Hoe speelt het?

Gameplay-gewijs gaat The Evil Within 2 helemaal over de juiste survival-horror uit de eerste principes - denk aan Resident Evil, of Resident Evil 7 met het derde-persoonsperspectief hersteld. Tenzij je de moeilijkheidsgraad terugbrengt naar het laagste niveau - Casual genaamd - is het angstaanjagend moeilijk, zoals survival-horror zou moeten zijn.

Bethesda

Je krijgt de kleinst mogelijke hoeveelheid munitie die je je kunt voorstellen, hoewel er een geweldig on-the-fly crafting-systeem is, dus je wordt gedwongen om je een weg te banen door ontmoetingen met de zombies - zelfs drie of zo van de standaardmunitie zullen je snel doden , en het duurt niet lang voordat je meer exotische begint tegen te komen, vaak samengevoegd uit verschillende dode lichamen, in de stijl van menselijke duizendpoot, die dingen kunnen doen zoals gigantische klodders zuur naar je spugen. Je moet dus maximaal gebruik maken van de omgeving, zoals olievaten omver trappen, zombies naar hun omgeving lokken en in brand steken.

Je kunt ook een kruisboog krijgen met verschillende soorten bouten die als mijnen werken, een immobiliserende elektrische lading afgeven of rookgordijnen maken. Hoewel The Evil Within 2 zijn nauwkeurigheid demonstreert door je die kruisboog niet te geven, moet je in plaats daarvan een zijmissie voltooien die laat zien waar de dode Mobius-agent die de kruisboog had, ligt. En onderhandel dan een mini-baasgevecht als je die vindt.

Het is een gekke wereld

Er zijn tal van baasgevechten, die behoorlijk gedenkwaardig zijn, en ook enkele verrassend behoorlijke puzzels. Die dragen bij aan een aangename flow in het spel - intense passages worden gevolgd door meer kalmerende passages, waardoor je weer op adem kunt komen voordat je aan een nieuwe aflevering van aangrijpende gekheid begint. En dat is wat The Evil Within 2 in schoppen biedt: de aangrijpende vreemdheid van misschien wel tien Japanse horrorfilms die in één lang levende nachtmerrie zijn samengesmolten.

Bethesda

Naarmate de verhaallijn zich ontvouwt, heeft het nooit enige vorm van conventionele zin, maar het ontwikkelt wel een eigen verwrongen logica, en ook het ebt en stroomt slim, met een verandering halverwege waarin een lading nieuwe personages duiken plotseling op en een voorheen afwezig element van verraad en intriges ontvouwt zich.

De gameplay verandert ook als je eenmaal begint met het upgraden van je wapens en de basisvaardigheden van Castellanos. De meeste van de zombies die je doodt, leveren groene goo op, die je kunt verzamelen, terug kunt nemen naar zijn kamer en, via de rolstoel daar (en de sinistere verpleegster uit het eerste spel), kunt gebruiken om meer gezondheid te bieden, het omgaan met wapens te verbeteren en zo. Aan.

Dus de laatste fasen van het spel ontspannen voldoende zodat je een meer enthousiaste, in plaats van stealth-gebaseerde benadering kunt volgen. De stealth-engine zelf is OK, als je eenmaal alle pogingen om het irritante onhandige cover-systeem te gebruiken, staakt en Castellanos gewoon in de hurkstand zet wanneer hij vijanden tegenkomt.

Bethesda

Er is één flagrante keerzijde: de dialoog. Het is verbijsterend hoogdravend en clichématig, helemaal door. Castellanos is een ongelooflijk gekweld personage - het leven van de arme kerel bestond vrijwel uit het feit dat hij de ene vernedering na de andere kreeg - dus hij is niet gemakkelijk te verwarmen, hoewel het enige dat hij heeft een ongelooflijke wil is om te overleven, wat weliswaar speelt mooi in het genre. Maar wanneer je een personage tegenkomt dat een paar grapjes probeert, lijkt het bijna ongerijmd.

Conclusie

The Evil Within 2 is zeker geen mainstream-game: het is volledig gericht op survival-horror-puristen. Als zodanig is het een triomf: intens, echt huiveringwekkend en heel leuk om te spelen.

Het vervolg voelt veel moderner aan dan zijn voorganger en heeft veel plezier bij het verkennen van de meer daarbuiten gelegen gebieden van het horrorgenre - het soort territorium dat wordt ingenomen door die experimentele Japanse filmmakers.

Als dat in uw straat klinkt, zult u er met passie van houden. Maar als je jezelf niet zou omschrijven als een hardcore horror-noot, zul je het waarschijnlijk allemaal een beetje veel vinden.

Geschreven door Steve Boxer.