Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Het is tegenwoordig gemakkelijk om cynisch te zijn over Call of Duty. De grootste gamesfranchise van allemaal heeft een onvermijdelijkheid ontwikkeld van de proporties van dood en belastingen. En Advanced Warfare, de elfde (we denken - het is moeilijk bij te houden) deel van de game, zag een daling in pre-orders in vergelijking met Ghosts van vorig jaar, waardoor doemdenkers speculeerden dat de grote geldkoe op zijn laatste was poten.

Call of Duty: Advanced Warfare voelt echter als een soort mini-reboot. Het is de eerste volledige CoD-game gemaakt door Sledgehammer Games - die nu op het reguliere ontwikkelingsrooster staat bij Infinity Ward en Treyarch, dus ze krijgen allemaal driejarige ontwikkelingscycli - en de slimme toekomstige opzet zorgt voor een aanzienlijke vernieuwing van de gameplay. Het is inderdaad de beste Call of Duty sinds enige tijd.

Terug naar de toekomst

Advanced Warfare vindt plaats over 50 oneven jaar, en brengt de opkomst van Private Military Contractors (PMCs) in kaart - om precies te zijn, een in het bijzonder genaamd Atlas, wiens CEO Jonathan Irons is, gespeeld door Kevin Spacey. Jij bent Jerome Mitchell, een Amerikaanse marinier wiens beste vriend Will Irons is, de zoon van Spaceys personage.

Eerst word je naar Lagos gestuurd, waar de KVA, een terroristische organisatie, de president heeft ontvoerd; als je hem bevrijdt, ontdek je een KVA-complot om een gruweldaad in 9/11-stijl op wereldschaal te begaan. Ondanks je inspanningen gaat de KVA door met zijn dreiging en na vier jaar vooruit te zijn gegaan, werk je voor Atlas, nu s werelds grootste militaire macht, terwijl je een prothetische arm en een exoskelet draagt die je semi-bovenmenselijke krachten geeft.

Ondanks een afgezaagde dialoog (ver verwijderd van wat Spacey gewend zal zijn in het Old Vic-theater), is de verhaallijn voor één speler van Advanced Warfare veel beter dan alles wat we in recente CoD-games hebben gevonden. Het zit vol met wendingen en wakkert enkele werkelijk spectaculaire sequenties aan.

Hoewel de game voor één speler nog steeds niet de langste is, is hij veel bevredigender dan die van recente CoDs en introduceert hij de natte droom van een militaire noot van een futuristisch arsenaal. De exo-pakken genereren vaardigheden zoals een enorme dubbelsprong, cloaking, Overdrive (wat de tijd kort vertraagt), de mogelijkheid om vijanden door muren heen te zien en een stim-pack voor als je weinig gezondheid hebt.

Met een uitstekend stealth-niveau kun je onopgemerkt van gebouw naar gebouw gaan met een grapple, die ook dient als middel om stealth-executies uit te voeren.

De wapens zijn even futuristisch, maar nog steeds aannemelijk. Je kunt tussen tactische granaten fietsen die vijanden een tijdlang markeren of EMP-pulsen vrijgeven (essentieel tegen drones en jongens in volledige mech-pakken). En er is een slimme granaat die elke specifieke vijand zal aanvallen. Aanvalsdrones, een futuristische tank en vooral het mech-pak, met zijn automatisch gerichte raketzwermen die even duren om te herladen, aangevuld met een raketwerper en een kettingkanon, zijn bijzonder bevredigend voor piloten.

En eindelijk ziet Advanced Warfare er net zo lief uit als een echte game van de nieuwe generatie - de tussenfilmpjes zijn echt overtuigend en Sledgehammer had duidelijk plezier met een aantal van de instellingen, zoals een ingewikkeld gedetailleerd Santorini en, grappig genoeg, het stadsparadijs dat is New Bagdad.

Multiplayer chaos

De komst van exopakken in Advanced Warfare heeft ook een versterkend effect gehad op de multiplayer-kant van het spel.

Pocket-lint

Het meest duidelijk in het levelontwerp waar, vanwege het boost-springen, verticaliteit in het spel is gekomen, dus gebouwen met meerdere verdiepingen zijn aan de orde van de dag. Veel belangrijker dan in het spel voor één speler, moet je snel alle ingebouwde boost- en ontwijkbewegingen van het exopak onder de knie krijgen, plus de goede oude knie-slide.

De extra mobiliteit verlicht de rennende verveling die was ontstaan in modi als Capture The Flag en Team Deathmatch. Ondertussen is Hardpoint terug (en zou populair moeten blijken te zijn), en er is een nieuwe modus genaamd Uplink, die een beetje lijkt op American Football met wapens uit 2080, waarbij je een drone moet passeren en deze in een soort doel moet krijgen. Dat was aanvankelijk verwarrend (wij Britten krijgen over het algemeen ook geen American Football), maar het zou populair kunnen zijn bij de CoD-multiplayer-hardcore. Kill Confirmed, waarin je wordt aangemoedigd om de dog-tags van dode vijanden te verzamelen, is perfect om degenen die niet over bovenmenselijke snelle twitch-vaardigheden beschikken, het gevoel te geven dat ze bijdragen. Het Combat Readiness-programma biedt ook een broodnodige arena voor CoD-multiplayer-nieuwelingen.

De hoeveelheid maatwerk die je online kunt gebruiken is bijna verbijsterend, maar het is de moeite waard om het eens aan te pakken: Black Ops Pick 10-systeem is Pick 13 geworden, dus je kunt je uitrusting echt aanpassen aan je mogelijkheden (high-end kill- strepen die je bijvoorbeeld nooit zult krijgen voor meer fundamentele boosts). Je krijgt wel toegang tot enkele van de exo-suit-vaardigheden van het spel voor één speler, zoals cloaking, en er zijn enkele nieuwe, zoals een tijdelijke gezondheidsboost. Maar je kunt zien hoe mensen als de grapple en de mech-suit alles online uit balans zouden brengen.

Exo Survival, de coöpmodus, is waarschijnlijk het minst fantasierijke deel van het spel, hoewel het varieert tussen het verdedigen tegen golven van exo-geschikte vijanden en je op meer aanvallende missies sturen. Maar in deze modus kun je tenminste meer van je stoere toekomstige cybernetische krijger-vaardigheden gebruiken dan je mag in het conventionele multiplayer-spel.

Conclusie

Call of Duty: Advanced Warfare is een enorme en broodnodige terugkeer naar vorm voor de franchise. Sledgehammer Games heeft een machtige entree gemaakt bij de besturing van de alles overwinnende first person shooter-franchise en heeft iets van een handschoen naar Infinity Ward en Treyarch gegooid.

Advanced Warfare is nog steeds herkenbaar een CoD-game - er wordt nog steeds volop gerend en geschoten, en de actie wordt permanent opgeschroefd naar Michael Bay-niveaus - maar het voelt ook fris aan en is een echte show-off van de nieuwe generatie consoles.

Kortom, Advanced Warfare zou het geloof moeten bevestigen van degenen die afgestompt raakten door het voorheen afnemende rendement op hun jaarlijkse CoD-fix. De slimme toekomstige setting, nieuwe spelmechanica en de over het algemeen hogere normen zorgen voor de beste Call of Duty in een aantal jaren.

Geschreven door Steve Boxer.