Pocket-lint wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Wat videogamedebuten betreft, zou het behoorlijk moeilijk zijn om te overtreffen wat indie-ontwikkelaar Heart Machine in 2016 met Hyper Light Drifter heeft gedaan. Dat was een donderslag bij heldere hemel; een isometrische actiegame die even mysterieus als mooi was - met een gepixelde kunststijl die in het geheugen bleef hangen.

Nu, jaren later, komt er een tweede poging in de vorm van Solar Ash, een ander spel met neon doordrenkte kunst - maar deze keer in drie dimensies. En hoewel het niet zon groot wonder is, is het nog steeds een geweldig klein avontuur door de ruimte-tijd dat de moeite van het bekijken waard is.

Het is het einde van de wereld zoals we die kennen

Solar Ash ziet spelers de leiding nemen over Rei, een Voidrunner die wanhopig probeert haar thuisplaneet te redden van verslondenheid door een zwart gat, met behulp van een mysterieus stuk gigantische technologie die ze alleen maar nodig heeft om te schieten.

Een deel van wat Hyper Light Drifter zo speciaal maakte, was zijn onwil om iets uit te spellen, in plaats daarvan met behulp van sfeer en muziek om je je eigen beeld te laten schetsen van hoe de beschaving tot het verwoestende punt kwam dat het leek.

Solar Ash heeft echter niet de behoefte om zich aan dat sjabloon te houden en heeft een stemmencast om je door het verhaal te leiden met een mooi en eenvoudig script dat de zaken in beweging houdt en je een idee geeft van wat er aan de hand is. We waren sceptisch en hebben nog steeds het gevoel dat een beetje meer ambiguïteit misschien een lange weg gaat, maar het is daarom gemakkelijk om mee te doen.

Annapurna InteractiveSolar Ash review: Skaten door het einde der tijden foto 9

Rei schaatst door de gebroken werelden die worden opgezogen door een zwart gat met weinig metgezellen voor gezelschap, maar je zult nog steeds af en toe beschadigde overlevenden ontmoeten die charmant en melancholisch zijn in het algemeen, evenals ontmoetingen met Echo, een enorme mensachtige van onduidelijke motivatie.

Maar in de eerste plaats is het Reis taak om door een wereld van onderling verbonden gebieden te bewegen om signaalpunten te zuiveren en om je techneut het bereik van het zwarte gat schoner te laten bestrijden. In elk gebied voltooi je je taak door een enorm wezen te verslaan, erover te klauteren en het uiteindelijk te doorboren met je naaldachtige speer.

Krijg ongelooflijke prijzen voor digitale games zoals FIFA 22 bij Gamivo

Invloeden op zijn mouw

Als dat enigszins bekend klinkt, komt dat omdat Solar Ash zijn invloeden niet probeert te verbergen, met name het baanbrekende Shadow of the Colossus , dat een redelijk geprezen werk is om op te roepen. Net als in Colossus zie je je gigantische vijand als je een gebied betreedt, en net als in dat spel voel je je soms als een vlo op zijn rug.

Annapurna InteractiveSolar Ash review: skaten door het einde der tijden foto 6

De gameplay-systemen op het werk zijn echter niet vergelijkbaar, dus het is nauwelijks een moedwillige daad van plagiaat. Een meer accurate vergelijking zou zijn om even ver terug te kijken, naar de tijd van Jet Set Radio.

Net als dat punky skaterspel, is Reis belangrijkste manier van reizen een set op de laars gedragen boosters waarmee ze over de wolken en het land van de wereld van Solar Ash kan schaatsen, rondzwerft, soms op rails slijpt en een boost geeft voor extra momentum.

Het klinkt een beetje Tony Hawk-achtig, maar in de praktijk is het veel serener dan dat, zonder combos of vermenigvuldigers om te jagen - terwijl je strings Plasma kunt verzamelen terwijl je je verplaatst, om je schilden aan te vullen met langs de lijn, je Ik zal niet veel druk voelen om dat te doen. Er zijn echter enkele zeer lichte en eenvoudige gevechten, hoewel het niets is dat je veel zal hinderen.

Annapurna InteractiveSolar Ash review: skaten door het einde der tijden foto 2

Een andere veel recentere titel die we erg leuk vonden vanwege de focus op traversal, aangezien de primaire monteur The Pathless was . Solar Ash voelt in sommige opzichten als een aardige broer of zus, minder afhankelijk van timing en meer op besturing, maar biedt dezelfde stroomstatus en verkenning.

Er is hier zelfs een gezond vleugje Super Mario Galaxy - je zult je snel realiseren dat de schijnbare randen van de levels die je verkent vaak rond en onder zichzelf gaan om meer hoekjes en gaatjes te bieden om te vinden, de grond die je vasthoudt naar zijn eigen zwaartekracht als je omgekeerd gaat.

Het is een scala aan invloeden, en hoewel dat het risico van afgeleid kan zijn, brengt Solar Ash het allemaal samen met een combinatie van verbluffende art direction en goed ontworpen niveaus (die echt niet zo anders zijn dan een ingewikkeld skatepark) tot maak een geheel dat heerlijk aanvoelt om te spelen.

Er overheen schaatsen

Die niveaus bevatten ook een mooie verscheidenheid aan visuele smaken, waarbij Heart Machine de surrealistische kunststijl gebruikt als een geweldig excuus om verschillende kleurenpaletten en verzadigingsniveaus te gebruiken, zodat je het gevoel krijgt dat je tussen verschillende ruimtes beweegt.

Annapurna InteractiveSolar Ash review: skaten door het einde der tijden foto 5

Er zijn ook gebieden binnen elk: of de overblijfselen van een heilige boom; een verwoeste kerk; of een eens zo enorme wolkenkrabber met een appartement dat op de een of andere manier in het hart blijft bestaan. Ze zijn allemaal gewoon mooi om naar te kijken, en ze laten een duidelijk gevoel voor art direction zien die echt de moeite loont in de details.

Toch, als er hier een kleine hapering in de stof zit, is het dat de gameplay-loop, hoe bevredigend het ook is, niet een enorme rijkdom aan variatie te bieden heeft - dus als je na een paar uur nog niet overtuigd bent, zul je het is onwaarschijnlijk dat die mening later zal veranderen.

Voor ons was dat echter geen probleem - en Solar Ash blijft ook niet langer welkom. Hoewel je meer inhoud zult vinden als je elk verzamelbaar pak doorzoekt om Reis garderobe uit te werken (elk biedt een gameplay-voordeel om je aanpak te verbeteren), is dit op geen enkele manier een gigantisch spel.

Annapurna InteractiveSolar Ash review: skaten door het einde der tijden foto 4

Het laat dat gevoel van schaal over aan de wezens die je tegenkomt en de themas waarmee het worstelt - de verhalen over hoe beschavingen door de bomen het bos niet meer konden zien toen het op hun ondergang aankwam, voelen bijzonder aangrijpend gezien de klimaatcrisis waarmee we worden geconfronteerd, ook al zijn ze soms een beetje op de neus.

Conclusie

Solar Ash is een geweldig klein pakket dat de mysterieuze toon van Hyper Light Drifter aanneemt en het gordijn een beetje naar achteren trekt, waardoor je een duidelijker greep krijgt op de themas en ideeën, met meer dialoog en een steviger verhaal.

Dat heeft voor- en nadelen, maar als je art direction zo sterk is en de gameplay zo soepel, voelt het eerlijk om te zeggen dat het gewoon anders is , in plaats van beter of slechter dan zijn voorganger. We zullen aandachtig kijken naar wat Heart Machine hierna gaat doen - want op basis van dit bewijs zou een speciale hattrick op het spel kunnen staan.

Geschreven door Max Freeman-Mills. Bewerken door Mike Lowe.