Pocket-lint wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Van de buitenkant ziet de Tales-serie er niet uit als een saga waar je gemakkelijk in kunt komen - er is tenslotte een lange reeks games gespeeld, sommige met elkaar verbonden en andere volledig op zichzelf staand, die teruggaan tot de jaren negentig.

Maar in 2021 arriveert Tales of Arise als de perfecte plek om erin te springen. Het is een moderne Japanse role-playing game (JRPG) die veel van de ongemakken van het genre heeft gedumpt, en er de voorkeur aan geeft een lang verhaal op een levendige manier te vertellen, terwijl je ondertussen kijkt superieur op next-gen hardware zoals de PlayStation 5 .

Een verhaal van twee werelden

Tales of Arise begint met het vestigen van zijn wereld - of liever, zijn tweelingwerelden. Dahna is de belangrijkste setting, een planeet die in slavernij wordt gehouden door slavenmeesters uit het naburige Rena, met een reeks Lords die verschillende regios vasthouden en hun bevolking en natuurlijke hulpbronnen exploiteren.

Onze hoofdpersoon is het geheugenverlies Iron Mask, gezichtsloos en aanvankelijk naamloos, die zwoegt in een gevangenkamp voordat de woedende Renan Shionne binnendringt. Ze is op een zoektocht om alle Renan Lords om onduidelijke redenen te vernietigen, en je zult snel in haar kielzog worden meegesleurd.

Dit vreemde stel vormt het hart van het verhaal van Tales of Arise, maar na een tiental uur of zo heb je je feest uitgebreid om de pittige vechter Law, de timide heks Rinwell, de statige ridder Kisara en een andere vorstelijke Renan, Dohalim, te verwelkomen.

De herinnering aan Iron Mask (niet in de laatste plaats dat hij Alphen heet) komt met horten en stoten terug, terwijl ze rond Dahna trekken om Lords te achtervolgen en een einde te maken aan hun tirannie, met wendingen en stoten die indrukwekkend dik en snel komen.

Hoewel cliché nooit te ver weg is, is er hier genoeg uitvinding om dingen interessant te houden, en het spel is volwassen genoeg om op zijn minst enkele van de duistere realiteiten van de situaties die het oproept onder ogen te zien. Toch is slavernij en imperialisme iets te vaak een onderwerp dat zijn verfijning te boven gaat - een beetje meer introspectie zou welkom zijn geweest.

Er is genoeg dialoog en uiteenzetting om van te genieten, maar ook de specialiteit van de Tales-serie - skits. Deze optionele dialogen zijn niet echt tussenfilmpjes waarin groepsleden met elkaar chatten. Sommige zijn kort, andere langer, maar ze zijn een geweldige manier om voor een ontspannen tijd te zorgen als je meer wilt horen, terwijl je ze kunt overslaan om ze later op campings te bekijken als je haast hebt.

Bandai NamcoTales of Arise review: een uitgebreid verhaal goed verteld foto 9

Dit is ook een lang verhaal, dat meer dan 30 uur duurt — zelfs als je snel beweegt en zijmissies overslaat — en we merkten dat we ons echt ontspannen in de wereld en genoten van het verkennen van de hoeken en gaten van de verschillende kaarten.

Vechten praten

Je zult die tijd in twee verschillende spelmodi doorbrengen: ofwel kijken en luisteren naar de beats van het verhaal die zich ontvouwen, meer ontdekken over een regio of de wereld in het algemeen, en uitzoeken wat de volgende zet van je feest is; of eigenlijk aan het vechten zijn.

Die combat is een kleine evolutie ten opzichte van het toch al gestroomlijnde systeem dat Tales of Berseria enkele jaren geleden presenteerde. Dit is zeker een RPG, maar als je in een goed gevecht zit, voelt het niet zo ver van een actiespel met personages als Bayonetta .

Bandai NamcoTales of Arise review: een uitgebreid verhaal goed verteld foto 7

Je zult handmatig ontwijken en rondrennen, bewegingen en combos aan elkaar rijgen en naar believen wisselen tussen de controle over je vier gekozen personages. Het is soepel en visueel bombastisch spul, met speciale bewegingen die Strikes worden genoemd en die dik en snel komen als je ze verdient, vergezeld van dreunend geluid en spectaculaire effecten.

Wanneer je voldoende opeenvolgende schade aan een vijand hebt toegebracht, kun je overstappen op een Boost Strike, waarbij twee groepsleden samenwerken om enorme schade aan te richten. Deze korte maar lieve scènes worden nooit echt vermoeiend.

Er is echter resourcebeheer in de vorm van Cure Points die beperken hoeveel genezing je kunt doen nadat je een stel hebt gevochten, terwijl elk personage moet wachten tot hun aanvalsmeter opnieuw is gevuld voordat bepaalde bewegingen kunnen worden losgelaten.

Bandai NamcoTales of Arise review: een uitgebreid verhaal goed verteld foto 8

Zelfs na tientallen uren hadden we nog steeds plezier met gevechten tegen vijanden die we al vaak eerder hadden gezien - en dat is niet iets dat elke JRPG is gelukt. Door een deel van de oppervlaktecomplexiteit weg te nemen — hoewel er nog genoeg onder de motorkap te ontdekken valt — slaagt Tales of Arise erin ervoor te zorgen dat de kerngameplay doorschijnt.

Een visie op schoonheid

Als de gevechten uitstekend zijn, dan is dat deels omdat het er zo geweldig uitziet in beweging, met straffende aanvallen en stakingen die wat echte flair toevoegen. Dat wordt weerspiegeld in de rest van de game, wat qua presentatie een echte stap voorwaarts is voor de serie.

Karaktermodellen zijn op de juiste manier gedetailleerd en gestileerd, onderscheiden zich van elkaar en blijven in het geheugen hangen, ongeacht welke van de vele beschikbare outfits je voor hen verkiest.

Bandai NamcoTales of Arise review: een uitgebreid verhaal goed verteld foto 6

De verschillende landschappen die je zult bezoeken zijn even opmerkelijk, hoewel ze rechtstreeks uit een relatief typisch speelboek komen. Van dorre gebieden tot bevroren woestenijen en verborgen bossen, maar ook van bloeiende steden en schilderachtige dorpjes, het ziet er allemaal schitterend uit.

De wereld combineert middeleeuwse esthetiek met geavanceerde technologie, waardoor het in principe kan doen wat het wil, en hoewel dat een balans is waar sommige Final Fantasy- games af en toe mee worstelen, is het hier allemaal natuurlijk genoeg gedaan om te werken.

Beste Amazon US Prime Day 2021-deals: geselecteerde deals zijn nog steeds live

Als we op PS5 spelen, zijn we ook enthousiast over de redelijk goed onderhouden gameplay van 60 frames per seconde en hoge resoluties om ervoor te zorgen dat alles er helder en scherp uitziet, wat nog meer benadrukt hoe levendig een deel van dat ontwerpwerk werkelijk is.

Bandai NamcoTales of Arise review: een uitgebreid verhaal goed verteld foto 2

Het is misschien niet het verscheuren van het regelboek en het presenteren van het soort omgevingen dat we nog nooit eerder hebben gezien, maar als het resultaat altijd zo uitstekend is, hoeven we zeker niet te klagen over relatieve gebreken aan originaliteit.

Conclusie

Tales of Arise is een perfecte plek voor nieuwkomers in de serie om te beginnen - het is een mooie en uitgestrekte game die af en toe in clichés kan vervallen, maar zijn aanzienlijke claim op je tijd meer dan verdient.

Je zult een lange opeenvolging van weelderige locaties zien, een levendige cast van personages leren kennen en overal explosieve en kleurrijke gevechten kunnen proeven. Het is afwisselend ontspannend en ontroerend, en we hebben er enorm van genoten om het te verkennen.

Geschreven door Max Freeman-Mills. Bewerken door Mike Lowe. Oorspronkelijk gepubliceerd op 5 October 2021.