Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Larian had al een aantal jaren solide games in de Divinity-serie uitgebracht voordat zijn reputatie omhoogschoot met de release van Divinity 2: Original Sin - het sloeg goud met zijn combinatie van rollenspelplezier en duivels organisch gevecht.

Nu heeft de ontwikkelaar de sleutels van het kasteel gekregen waar ontwikkelaars over de hele wereld naar op zoek zijn: een officiële Dungeons and Dragons-licentie en de langverwachte derde inzending in de Baldurs Gate-franchise. Elk met een enorme nieuwe druk.

Maar vanaf de early access build van Baldurs Gate 3 die we hebben gespeeld, ziet het er weer als iets speciaals uit.

Een nieuw, oud begin

De eerste twee Baldurs Gate-spellen zijn zonder meer baanbrekend in de canon van interactieve rollenspellen; enorme avonturen die voor elke speler die ze speelde anders waren, met een grote cast van gedenkwaardige personages en verhaallijnen om in weg te zinken.

Baldurs Gate 2 is misschien al 20 jaar geleden uitgekomen, maar gamers wachten sindsdien op een derde inzending, eerder in hoop dan in verwachting. De rechten aan Larian geven, na het schreeuwende succes van Divinity 2, was een beslissing die zo verstandig leek dat het bijna te mooi was om waar te zijn.

De wereld van Dungeons and Dragons, de Forbidden Realms waarin Baldurs Gate in feite slechts een van de vele grote steden is, is er duidelijk een waar Larian redelijk naadloos in is terechtgekomen. Elke ontwikkelaar van rollenspellen van bovenaf zal tenslotte zijn tijd hebben doorgebracht in D&D.

Qua verhaal beginnen de dingen levendig met een absoluut bombastische openingsfilm die de toon zet aan boord van het tentakelschip van een Mindflayer, een ondubbelzinnig kwaadaardig inktvisgezicht dat het personage van de speler heeft geïnfecteerd met een klein hersenkikkervisje.

Nadat je een eigen personage hebt gemaakt, vol met meerdere rassen om uit te kiezen en een reeks prachtig gemodelleerde gezichten om eraan toe te voegen, ontsnap je aan het gedoemde schip in een vreselijke crash voordat je eropuit trekt om het kikkervisje eerder uit je schedel te halen je bent veranderd in een hersenloze zombie.

Het duurt niet lang om een groep metgezellen samen te stellen wiens doelstellingen overeenkomen met die van jou, en je zult binnenkort een groot kustgebied verkennen in de hoop te ontdekken hoe je jezelf en later de wereld kunt helpen door het belemmeren van de machinaties van de Mindflayer.

In deze early access build is heel Act 1 speelbaar, en het komende jaar zullen er nog twee volgen, wat betekent dat er uiteindelijk een absolute schat aan inhoud zal zijn om door te komen.

Je tijd verdelen

Net als in Divinity 2, breng je je tijd op een paar primaire manieren door in Baldurs Gate 3: verkennen, praten en vechten. Je loopt door de grote gebieden om uit te zoeken wat waar ligt en met wie je misschien wilt praten.

Je gaat een dialoog aan met die personages, ontvangt speurtochten en verzoeken van hen, en komt meer te weten over hoe je dichter bij jezelf kunt komen om de-tadpoling te verwijderen, en natuurlijk kom je regelmatig in de war en ruzie. De gesprekken zijn net zo goed als het beste werk van Larian - suggestief geschreven en universeel stemgedrag tot een echt hoge standaard. Weg zijn van op tekst gebaseerde gedempte conversaties, zelfs van de kleinste bijpersonages, zorgt voor een echt gevoel van kwaliteit.

Deze gevechten spelen zich af in turn-based stijl, met behulp van het initiatiefsysteem van D & D om een beurtvolgorde te krijgen en je je team te laten verplaatsen en om beurten vijanden aan te vallen. Er is veel synergie te ontdekken tussen vaardigheden en elementen, hoewel het iets minder losgeslagen is dan het elementaire gevecht van Divinity 2.

Toch zijn het boeiende dingen die steeds uitdagender worden naarmate je verder komt, en de voldoening van het behalen van een onwaarschijnlijke overwinning is de tijd die het kost om dat te doen zeker waard. Het is misschien even wennen aan hoe brutaal D & Ds op dobbelstenen gebaseerde gevechten kunnen zijn als je pech hebt, maar als je eenmaal onder de knie bent, is het vrij eenvoudig.

De levels waarin je vecht, zijn ondertussen Larians beste tot nu toe op het visuele vlak, met prachtige kleurenpaletten en achtergronddetails die de realiteit van de situatie prachtig verkopen. We spelen op de pc vanuit onze mid-range build , en de XFX AMD Radeon RX 5700 XT GPU haalt het beste uit Ultra-instellingen om de impact van dat landschap echt te maximaliseren, met details die je constant op de achtergrond zult opmerken.

Als je naar lagere instellingen gaat, heb je nog steeds een mooie game, zij het een iets minder scherpe. Karaktermodellen zijn eveneens verrukkelijk, met expressieve en empathische gezichten en gedetailleerde, geaarde harnassen en kledingstructuren. De animatie van die modellen kan echter af en toe een beetje rommelig zijn, vooral in dialoog, en dat is een gebied waarvan we denken dat het wat bijwerking zal krijgen naarmate de build voor vroege toegang zich ontwikkelt.

Bug pletten

Het is echter de moeite waard om op die kant van de dingen in te zoomen - Larian doet hier vroege toegang in de ware geest van het systeem. Dit is echt een lopende build van het spel, met hotfixes die dik en snel komen om bugs op te lossen en elementen te verbeteren, en dat betekent wel een noodzakelijke dosis breuken.

Je ziet animaties met een beetje afgeluisterd, of vreemde visuele glitches, zoals modellen die niet in tussenfilmpjes worden geladen, en soms breken beweging of zelfs hele questlines gewoon een beetje of helemaal af. Dit betekent dat regelmatig sparen uw beste vriend is, en het is ook verstandig om meerdere keren op te slaan in het geval van voortgangsverlies.

We noemen dit niet als kritiek, maar meer als waarschuwing. Larian is aardig en openhartig over deze kant van de dingen, dus we denken dat het niemand zou moeten verbazen, maar als je toch een volledig gepolijste en bug-vrije ervaring wilt, moet je Larians advies opvolgen en wachten op de volledige versie van 1.0, die naar verwachting eind 2021 zal aankomen zoals de zaken er nu voorstaan.

Eerste indrukken

Tot die tijd ziet Baldurs Gate 3 er echter uit als een heerlijke traktatie voor pc-gamers voordat de overvloed aan next-gen console-lanceringen arriveert. Het heeft een diep avontuur te bieden met een reeks metgezellen die indrukwekkend genuanceerd en leuk zijn om mee om te gaan, en gevechten die je aan het denken zetten.

Versies met vroege toegang zijn een mijnenveld, dus je kunt het je niet echt veroorloven om Baldurs Gate binnen te komen in afwachting van een volledig soepele tijd - dat zal gewoon niet gebeuren. Maar voorlopig is er nog heel veel avontuurlijk plezier te beleven, en Larians wereldontwerp heeft er nog nooit zo stralend en prachtig uitgezien.

Geschreven door Max Freeman-Mills. Bewerken door Mike Lowe.