Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Officieel gelicentieerde sportgames die elk jaar verschijnen, hebben vaak moeite om gamers ervan te overtuigen dat ze voldoende verschillen van de inspanningen van het voorgaande jaar om hun aankoop te rechtvaardigen. Indrukwekkend genoeg is dat geen probleem dat F1 2020 treft.

Ontwikkelaar Codemasters is erin geslaagd om met twee nieuwe elementen te komen die de aantrekkingskracht enorm verbreden - tot een kiesdistrict dat veel verder gaat dan degenen die zichzelf alleen als Formule 1-fans zouden classificeren.

Bovendien functioneert F1 2020 ook als een uniek historisch document, omdat het een spookseizoen beschrijft dat in het echte leven onherkenbaar is veranderd door Covid-19.

Zowel casual als professioneel

De belangrijkste nieuwe functie van F1 2020 is, merkwaardig genoeg, een functie die de overgrote meerderheid van degenen die de game kopen zorgvuldig zullen negeren. Met de titel Casual-modus wordt de assistentie van de bestuurder maximaal opgeschroefd en wordt het realisme op bepaalde manieren verlaagd, zodat autos zich bijvoorbeeld beheersbaar gedragen, zelfs tijdens excursies buiten de baan.

Het eindresultaat is dat zelfs de meest gehavende coureurs, met de meest schetsmatige greep van racelijnen, gewichtsverplaatsing enzovoort, zich als helden voelen. De casual-modus is zo effectief dat het F1 2020 opent voor gamers die de voorkeur geven aan racegames in arcade-stijl.

Voor degenen die hun rijvaardigheid op prijs stellen, voelt het eerder als vals spelen. En het combineert ook wil met een (verticale) split-screen racemodus voor twee spelers, die na een onderbreking van zes jaar terugkeert naar een Formule 1-game.

De basis leggen

Ondertussen is er in F1 2020 ook rekening gehouden met gamers die van een beetje teammanagement houden met hun actie op het circuit, met een nieuwe modus genaamd My Team.

Dit neemt de Career-modus (die nog steeds in het spel zit) en voegt een extra fantasiedimensie toe die Formule 1-fans opwindend zouden moeten vinden: het laat je een nieuwe, fictieve carrière beginnen als eigenaar-coureur (coureurs zijn hun eigen Formule 1-teams gestart in het verleden, maar niet in de afgelopen decennia).

1/12Codemasters

Dus bovenop dezelfde auto-ontwikkelingselementen als de Career-modus, mag je fabrieksfaciliteiten bouwen en upgraden, wat een domino-effect heeft op de auto-ontwikkeling, plus sponsors aantrekken en kiezen.

Door te investeren in verschillende fabriekselementen, kun je je nummer twee coureur helpen aspecten van hun racen te verbeteren, en wat je op het circuit doet, heeft een grote invloed op hoe snel je je nieuw gevormde team naar competitiviteit kunt brengen.

In de handen van iemand die minder goed is dan Codemasters, had My Team een enorme puinhoop kunnen zijn. In plaats daarvan is het eenvoudig en slim gestructureerd, waardoor je echt het gevoel hebt dat je de Formule 1-paddock stormenderhand verovert.

Beter dan het echte leven

Het meest unieke aspect van F1 2020, dat het meteen onderscheidt van zijn voorgangers, is dat het dankzij het bestaan in een virtuele wereld in staat is om te beschrijven hoe het Formule 1-seizoen 2020 eruit zou hebben gezien als het niet was gedecimeerd door een bepaald c-woord dat het hele jaar bestormd is.

In het echt is het seizoen pas in juli begonnen met een dubbele kop races in Oostenrijk, en volledige onzekerheid over welke races zullen plaatsvinden als de acht Europese races zijn verreden.

Codemasters

Dit jaar hadden we twee races aan de kalender moeten toevoegen, op een nieuw stratencircuit in Hanoi, Vietnam; en Zandvoort, het geliefde Nederlandse circuit, dat voor het eerst sinds 1985 terugkeert op de selectie. Geen van beide circuits zal dit jaar een echte Formule 1-race meemaken, wat een enorme schande is, aangezien ze allebei in het spel zitten en zijn spannend om te rijden.

Hanoi is op sommige plaatsen smal, met muren die moeten worden vermeden, maar is ook ongewoon snel voor een stratencircuit, met drie rechte stukken die inhaalmogelijkheden bieden en een aantal ongelooflijke reeksen van snelle bochten.

Zandvoort is breed, weinig grip en ouderwetser, maar het is een echt rijdersparcours dat extreme moed en precisie beloont.

Technisch bedreven

Iedereen die een van Codemasters recente F1-games heeft gespeeld, zou verwachten dat F1 2020 nieuwe technische normen voor racegames zal stellen, en dat is precies wat het doet. Het ziet er prachtig uit, en het gevoel dat je van de autos krijgt, is griezelig, zelfs via een controller in plaats van een rijwiel-en-pedalen.

Codemasters

De manier waarop de banden van de autos na een paar ronden merkbaar grip beginnen te verliezen, geeft een goed inzicht in de technieken die de echte coureurs moeten beheersen, en op bepaalde circuits moet je brandstof besparen door op te tillen en uit te rijden. Dit alles verhoogt de opwinding naarmate de Grands Prix hun hoogtepunt bereiken.

De AI-gestuurde coureurs zijn hard maar eerlijk - maak een fout en ze zullen je straffen, maar ze zullen geen al te optimistische lunges maken, tenzij je schijnbaar de neiging vertoont om langs de autos voor je te schieten - de AI voelt lichtjes tit-for-tat.

Online is het een ander verhaal als je menselijke chauffeurs tegenkomt, maar de game schrijft in ieder geval enthousiast straffen uit voor flagrante bewegingen.

F1 2020 is ook meer dan ooit geïntegreerd met de officiële F1 Esports-competitie, dus als je het soort bovennatuurlijk rijtalent toont dat nodig zou zijn om het echte startveld te halen, kun je het gebruiken als springplank om te concurreren met de grote beesten. Maar je kunt ook de online wateren testen via niet-gerangschikte oefensessies en dergelijke: Codemasters heeft de online kant van het spel zo goed als mogelijk gestratificeerd.

Codemasters

Het enige element van F1 2020 dat iets lijkt op een zwerver, is een triviaal element in het grote geheel van dingen van de game: de door de computer gegenereerde stuurprogrammas, zoals te zien in tussenfilmpjes, zijn zo goed als herkenbaar, maar zien er veel minder levensecht uit dan de rest van het spel. De in-race interviews kunnen soms ook een beetje zinloos en irrelevant lijken.

Extra aanpasbaarheid is ook aan het spel toegevoegd, zodat je ervoor kunt kiezen om afgekapte seizoenen op een meer hapklare manier te betwisten als je dat wilt, en het bevat de gebruikelijke winkel met iconische autos van weleer die je in verschillende scenarios en uitdagingen. Bovendien bevat het het volledige Formule 2-seizoen van 2019.

Conclusie

Over het algemeen is F1 2020 een hoogstandje. Zet de Casual-modus aan en je kunt het spelen alsof het een arcade-racer is, behalve dat je aan het stuur zit van de snelste, meest grijpbare machine die ooit heeft bestaan. Schakel alle assists uit, investeer in een race-installatie en de game verandert in een griezelige simulator die je geen twijfel zal laten over waarom je het als professionele coureur nooit hebt gehaald.

F1 2020 is, meer dan al zijn voorgangers, niet alleen voor die-hard Formule 1-fans. Het is simpelweg het beste racespel dat momenteel te koop is; het heeft toevallig de officiële licentie voor het toppunt van motorsport. Codemasters heeft de lat opnieuw intimiderend hoog gelegd voor zijn rivaliserende ontwikkelaars.

Geschreven door Steve Boxer. Bewerken door Mike Lowe.