Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Het uitbrengen van een Wild West-game in de nasleep van de sublieme Red Dead Redemption 2 lijkt misschien een daad van extreem optimisme, vooral als je een kleine indiestudio bent zoals Mimimi, de outfit achter Desperados III.

Desperados 3 vermijdt verstandig vergelijkingen met de kolos van Rockstar door een radicaal andere benadering te kiezen - hoewel het een actiespel is, gaat het vooral om stealth, met een gameplay die sterk doet denken aan vroege Metal Gear Solid-games.

Net als het isometrische gezichtspunt - iets van een terugkeer naar games uit een vaag en ver verleden - dat degenen die een vleugje moderniteit eisen, misschien afschrikt. Gelukkig is het meer dan meteen opvalt - de schijnbare eenvoud maskeert veel tactische diepte, samen met een schaars geleverde maar interessante verhaallijn en een over het algemeen geloofwaardige Spaghetti Western-sfeer.

Wat is het verhaal?

In Desperados III speel je John Cooper, een hardgebeten personage handig met geweren en mes, die voor het eerst wordt opgevangen als een tiener op een stealth-missie met zijn vader. Cooper volgt iemand die Frank heet (om aanvankelijk onverklaarbare redenen), een zoektocht die hem door wetteloze delen van de VS leidt, waaronder Colorado, Louisiana, New Orleans, Texas en New Mexico.

Onderweg maakt hij contact met een groep niet-doen-putten die samensmelten tot een echte bende, elk met hun eigen vaardigheden.

Doc McCoy is bijvoorbeeld zowel een genezer als een sluipschutter; Hector is een tankachtig persoon, gewapend met een angstaanjagende man-trap en een jachtgeweer dat meerdere vijanden tegelijk kan neerschieten; Kate, die voor het eerst een glimp opvangt van haar corrupte aanstaande bruidegom met zijn eigen jachtgeweer, kan vijanden tijdelijk verblinden met flesjes parfum, vermommingen dragen en een korte afstand maar vrijwel stille Derringer hanteren.

Misschien wel de beste van de partij is Isabelle, wiens voodoo-vaardigheden haar in staat stellen om de controle over vijanden te nemen (tegen een vergoeding) en vijanden samen te binden zodat wat er met de een gebeurt, ook de ander treft.

THQ Nordic

Net als in Metal Gear Solid, houdt de gameplay in dat je je een weg baant door enorme aantallen irritant oplettende vijanden, met visuele kegels die je kunt markeren. Teamwork is van het allergrootste belang: als je bijvoorbeeld wordt opgemerkt terwijl je een lichaam wegsleept om het in een struik te verbergen, zullen er versterkingen worden opgeroepen en kunnen de meeste van je bende maar een paar geweerschoten maken voordat ze sterven. Het is een van die spellen die u aanmoedigt om regelmatig op te slaan.

Gevarieerde gameplay

Afgezien van de door en door betoverende verhaallijn, is Desperados 3 bezaaid met slimme details die de gameplay tijdens Coopers reis fris houden. Er is een vreemde verklarende flashback en de missies zijn aangenaam gevarieerd, zoals het verdedigen van Kates boerderij tegen een volledige aanval, het opblazen van een brug of het beginnen aan detectivewerk in New Orleans. Sommige vijanden zijn zo sterk dat alleen Hector ze met één slag kan uitschakelen; als hij er niet is, is een gecoördineerde inspanning vereist.

THQ Nordic

Desperados III heeft een geweldige engine genaamd Showdown Mode, die het spel pauzeert terwijl je een actie plant van elk partijlid - het beheersen daarvan is cruciaal als je te maken krijgt met een groep vijanden die elkaar nooit uit het oog verliezen. Desperados zou inderdaad bijna onmogelijk te voltooien zijn zonder Showdown Mode. Het is een bevredigend moeilijk spel, net zoals stealth-spellen zouden moeten zijn.

De AI is ook bijzonder indrukwekkend. Terwijl vijanden specifieke paden bewandelen die je moet leren om je bewegingen in kaart te brengen, zijn ze er snel bij om zich te verzamelen en versterking te brengen wanneer ze een partijlid of een lijk zien dat je hebt nagelaten te verbergen.

Desperados 3 is op zijn best als je schijnbaar opkomende manieren ontdekt om vijanden uit de weg te ruimen - zoals een munt naar een paard gooien terwijl een bewaker erachter loopt, waardoor het wordt aangemoedigd om eruit te trappen.

Herhaalwaarde

De interactie tussen de samengeworpen bende is ook geweldig. Er is veel herspeelwaarde, dankzij uitdagingen zoals hele levels doorlopen zonder een geweer af te vuren, of hardlopen, en een mysterieus personage genaamd de Baron gooit nog meer uitdagingen neer die zijn ontworpen om je terug te lokken naar levels die je hebt voltooid.

THQ Nordic

Het vereist ook geduld. Soms kom je passages tegen die bijna onoverkomelijk aanvoelen. Bovendien moet je je constant concentreren op het personage dat je bestuurt (hoewel je groepen karakters kunt taggen om als één te verplaatsen). Casual gamers vinden het misschien allemaal een beetje gedoe, maar degenen met een bepaalde voorliefde voor stealth-games zullen Desperados III geweldig vinden.

Het is echter niet de langste game - het heeft 16 niveaus, die elk gemakkelijk in 30 minuten kunnen worden voltooid.

Conclusie

Wat er misschien ouderwets uitziet, brengt stealth-actie met tactische dreun. Als je voorbij de isometrische weergave kunt komen, zul je slimme en boeiende gameplay en een verrassend meeslepend verhaal ontdekken.

Desperados IIIs onberispelijk geobserveerde Wild West-setting en karakteriseringen geven het alle ingrediënten van een cult-slaperhit.

Geschreven door Steve Boxer.