Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Een manier om de huidige COVID-19-crisis optimistisch te benaderen, is deze te gebruiken als een kans om je vaardigheden als gamer bij te spijkeren. In dat opzicht voelt Nioh 2 op het juiste moment aan: net als zijn voorganger uit 2017 is het een actie-RPG die voldoet aan de blauwdruk van de Dark Souls-games en, net als zij, behoorlijk uitdagend is om te spelen.

De mate van voldoening die het biedt, staat echter mooi in verhouding tot de moeilijkheidsgraad. Terwijl je - veel - sterft tijdens het spelen ervan, zou het uitwerken hoe je een van zijn talrijke, angstaanjagende bazen uitschakelt, of zelfs een snelkoppeling openen waarmee je rechtstreeks naar een van zijn meer epische ontmoetingen gaat, het hoogtepunt kunnen vormen van elke anders vervelende dag in zelfisolatie.

Ren en verstop

Net als de Dark Souls-games is Nioh 2 behoorlijk donker en gothic, hoewel de indrukwekkende visuele stijl minder duister is en verschillende knipoogjes biedt naar traditionele Japanse kunstvormen. Een prachtig ogende intro introduceert zijn hoofdrolspeler, Hide, die half mens en half Yokai is - de laatste zijn demonische beesten die het 16e-eeuwse Japan hebben geteisterd, waarin Nioh 2 plaatsvindt.

Een korte maar cruciale tutorial laat je kennismaken met Hides vermogen om tijdelijk te transformeren in een krachtig beest dat in staat is om een vlaag van aanvallen op andere Yokai uit te voeren die hen cruciaal verzwakken voor wanneer hij terugkeert naar zijn menselijke vorm. Het is ook van vitaal belang om vanaf het begin de fijne kneepjes van het algemene vechtsysteem onder de knie te krijgen.

De laatste zal iedereen die de originele Nioh speelde redelijk bekend voorkomen en draait om een attribuut genaamd Ki, wat in wezen het uithoudingsvermogen van Hide is. Wanneer zijn Ki uitgeput raakt, wordt Hide min of meer stationair gemaakt, niet in staat aan te vallen, te blokkeren of te ontwijken. Maar als je tijdens een aanvalscombo de rechterbumper-steken correct timt, kun je Ki Blasts genereren, die genoeg uithoudingsvermogen genereren om af te werken of te ontwijken, en het extra voordeel hebben dat je het algemene miasma opruimt dat demonische vijanden genereren.

Voel je als een held

Naarmate je verder komt in Nioh 2, kun je met een vaardigheidsboom een reeks nieuwe bewegingen verwerven, samen met een arsenaal aan afstandsaanvallen (headshots maken met je boog is bevredigend verwoestend, maar pijlen blijven tijdens het spel schaars).

Zeker, het is een ingewikkeld systeem, en als je je timing verkeerd hebt, kun je plotseling in een spiraal terechtkomen die je overgeleverd laat aan zelfs kleine vijanden. Maar als je alles goed doet, voel je je echt een held. Je leert snel om het meeste uit een reeks aanvallen te halen voordat je je terugtrekt, misschien een meer defensieve houding aanneemt, om je Ki op te laden en vervolgens weer naar binnen gaat als je de juiste timing voor een opening voelt.

Sony Interactive Entertainment / Team Ninja

Verhaalsgewijs is Nioh 2 veel dieper en rijker dan de Dark Souls-games: Hide raakt in de loop van het spel met verschillende andere personages en een systeem genaamd Benevolent Graves laat je de hulp inroepen van AI-gestuurde versies van echte spelers - echte menselijke spelers kunnen ook worden opgeroepen - om je te helpen het opnemen tegen mini-bazen (je komt vaak paden tegen die worden geblokkeerd door Yokai) of bazen.

Nioh 2 dwingt je om een grondige kennis te ontwikkelen van zijn niveaus, die bezaaid zijn met verborgen paden, snelkoppelingen en vergrendelde deuren die je alleen kunt openen als je elke vijand hebt gedood langs de kronkelige paden waardoor je ze van achteren kunt benaderen.

Baas het

Voorbereiden op ontmoetingen met bazen is een belangrijk onderdeel van het spel: Hides Yokai-meter vult zich in een ijzig tempo, dus je zult merken dat je technieken gebruikt zoals het bezoeken van een heiligdom om alle vijanden in een bepaalde volgorde te laten respawnen, voordat je een grootschalig bloedbad pleegt om stel jezelf in de beste positie om met bazen om te gaan.

Sony Interactive Entertainment / Team Ninja

Nioh 2 vertoont zelfs uitbraken van klassieke Japanse schattigheid in Kawai-stijl: het vinden van kleine groene Kodama en ze naar heiligdommen leiden, levert je extraatjes op zoals extra elixers en pijlen wanneer je respawnt, en als je met hen handelt, kun je assistenten oproepen als het moeilijk wordt. Af en toe kun je extra gezelschap verwerven in de vorm van bolvormige katachtige wezens. Als gevolg hiervan is de algemene sfeer duidelijk minder somber dan die van Dark Souls, en het vermogen om acolieten op te roepen, maakt het ook een beetje vergevingsgezinder.

Conclusie

Op dit moment zijn we allemaal op zoek naar diep, meeslepend escapisme, en Nioh 2 levert dat in absolute schoppen. Het zal je soms met frustratie uit je haar laten trekken, en het vereist veel concentratie.

Het is echter ook gezegend met een fantastisch diep en tactisch vechtsysteem (dat doordringt tot zowat elke ninja-vaardigheid die ooit is gedocumenteerd), samen met een glorieus, Dark Souls-achtig gevoel van intimiteit dat je obsessief naar elk hoekje en gaatje trekt. van zijn onberispelijk ontworpen spelwereld.

Je zou kunnen zeggen dat het een afgeleide is, maar dan is het een afgeleide van een van de meest geliefde gamefranchises ooit, en de specifieke kijk op het Dark Souls-formaat is veel minder verbijsterend dan het origineel. Het is ook erg vlezig - voldoende om je door een aanzienlijk deel van zelfs de meest rigoureuze periode van zelfisolatie te leiden.

Een stijlvolle en actuele release voor PlayStation 4-bezitters; zijn karakter als een exclusieve console maakt het ook een zeldzaam beest in de moderne gameswereld.

Geschreven door Steve Boxer.