Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Het spelen van Shenmue III is meer een oefening in videogame-archeologie: 18 jaar lang is het een van de geweldige spellen geweest die nooit zijn gebeurd, maar nu is het hier, als een nog steeds harig dier uit de ijstijd dat opduikt uit smeltende permafrost. De grote vraag is of het zich staande kan houden in een game-omgeving die sinds 2001 een lange weg heeft afgelegd.

Wat is de geschiedenis?

In 2001 verdiende Shenmue II zijn maker, Yu Suzuki, eindeloze lof. Het werd geprezen als een meesterwerk van de beste spellen ooit gemaakt. Helaas zadelde het ook zijn uitgever, Sega, op met een gigantisch verlies - rijkelijk voorzien van een budget van ergens meer dan $ 50 miljoen, arriveerde het net toen Sega (na verschillende marketingproblemen) op het punt stond de console waarvoor het was gemaakt, de Dreamcast, terug te trekken. uit de verkoop en verlaat voor altijd het bedrijf om zelfs consoles te maken.

Pocket-lint

Ironisch genoeg dankt Shenmue III, gezien zijn gefossiliseerde aard, zijn bestaan aan moderne technologie, of op zijn minst moderne financieringsmodellen: Suzuki haalde zijn ontwikkelingsgeld op via Kickstarter. Omdat het is gemaakt in Unreal Engine 4, ziet het er niet uit als een fossiel (hoewel de graphics perfect passen in plaats van hypermodern), en het behoudt de kenmerkende gestileerde look van de Shenmue-games.

Klopt het allemaal?

Helaas zijn er twee gebieden waarop Shenmue III niet voldoet aan de moderne normen. De karakteranimaties zijn fragmentarisch - hoewel prima als je aan het vechten bent, zijn ze vaak een beetje, maar verontrustend, afwijkend in het bredere spel. En de dialoog - vooral die tussen protagonist Ryo Hazuki en Shenhua, het Chinese meisje dat hij helpt - is teleurstellend houterig en slecht overgebracht door de stemacterende cast.

Pocket-lint

Die flagrante tekortkomingen hoeven niet noodzakelijkerwijs te worden geïnterpreteerd als bewijs dat Yu Suzuki zijn aanraking heeft verloren: ze weerspiegelen eerder het krappe budget waarin hij moest opereren na zijn crowdfundingronde. Uiteindelijk blijken ze af en toe irritaties te zijn in de enorme speeltuin van geneugten die Shenmue III biedt.

Glorieus gratis

Het eerste dat opvalt als je Shenmue III activeert, is dat het moedwillig de modernste trend in gaming omarmt: naar constante, verhalende actie herhaald op een oneindige lus, zoals belichaamd door games als Fortnite, Overwatch en PUBG. Shenmue III is fantastisch, glorieus traag - vooral in de beginfase - en nodigt je uit om de wereld in een rustig tempo te verkennen en intiem te leren kennen. Pas dan begin je de overvloedige dopamine-hits die het bevat te ontdekken.

Pocket-lint

Iedereen die de originele spellen heeft gespeeld, zal het even geruststellend vertrouwd vinden als zijn favoriete fauteuil. Het verhaal gaat precies verder waar Shenmue II was gebleven: in het kleine Chinese dorpje Bailu. Shenhuas vader Yuan, een steenhouwer, is vermist te midden van berichten over een bende misdadigers die het dorp terroriseren; Ryo besluit haar te helpen hem te vinden (met de gedachte om de dood van zijn eigen vader te wreken nog steeds in zijn achterhoofd). Er volgt een typisch epische zoektocht.

Hoe is het om te spelen?

Er zijn veel aspecten van de gameplay van Shenmue III. De kern ervan is kung-fu-gevechten, bestuurd door een systeem dat vreemd ingewikkeld klinkt, maar logisch is, omdat het je dwingt om een grondige kennis te ontwikkelen van hoe het werkt. Het daadwerkelijke vechten heeft alles te maken met het samenvoegen van speciale bewegingen en het blokkeren wanneer dat nodig is. Maar Ryo kan alleen nieuwe speciale bewegingen verwerven via vaardigheidsboeken, die duur zijn, maar ook worden gegeven als beloning voor het voltooien van zijmissies of andere activiteiten (zoals het verzamelen van volledige sets capsulespeelgoed).

Pocket-lint

Bovendien kan Ryo werken aan zijn basis kungfu-vaardigheden door verschillende minispellen te spelen, waardoor zijn kerngezondheid en uithoudingsvermogen toenemen. Vaardigheden moeten dan worden verbeterd door te sparren bij dojos (die er in overvloed zijn); later kun je geld verdienen door prijsgevechten.

Net als in de rest van Shenmue III, moet je zelf de fijne kneepjes van het systeem ontdekken, maar als je dat eenmaal doet, geeft het veel voldoening. Bovendien moet je, wanneer je bijna het opneemt tegen bazen, extra speciale bewegingen leren van verschillende aanvankelijk niet meewerkende vechtsportexperts, wat een Karate Kid-achtige verhaallijn toevoegt.

Zoek werk

In eerste instantie houdt Shenmue III je voornamelijk bezig met detectivewerk: de lokale bevolking ondervragen en zoeken naar verborgen aanwijzingen. Maar terwijl het verhaal zich begint te ontvouwen, ontstaat er een enorm diverse reeks activiteiten. Op belangrijke punten moet je schijnbaar enorme bedragen inzamelen, wat je dwingt om deel te nemen aan de eigenzinnige maar uitgebreide economie van het spel.

Pocket-lint

Verreweg de beste manier om geld te verdienen is het verzamelen van kruiden, wat alledaags klinkt, maar vreemd verslavend blijkt. Je kunt ook verschillende taken aannemen - inclusief oude Shenmue-favorieten zoals hout hakken en vorkheftrucks - waarbij je minigames speelt. Videogame-arcades zijn terug, met enkele oude Shenmue-favorieten. Of je kunt gokken: er zijn spellen in kermisstijl en casinos in overvloed, en je kunt winsten inwisselen voor prijzen, en die vervolgens bij pandjesbaas in geld omzetten.

Conclusie

De algehele sfeer van Shenmue III is charmant, naïef en nostalgisch, zonder ook maar een klein vleugje van het gruis dat te vinden is in de Yakuza-spellen (gemaakt door veel van het originele Shenmue-team). Nogmaals, Suzuki lijkt een punt te maken, over het oproepen van vervlogen tijden. Bailu Village is zo landelijk dat, hoewel het spel zich afspeelt in 1987, je bijna terug naar de middeleeuwen zou kunnen worden getransporteerd. De tweede hoofdlocatie van de game, Niaowu, is een meer bruisende havenstad, maar nog steeds nauwelijks een volwaardige metropool.

Het eindresultaat is dat als je eenmaal vertrouwd bent geraakt met de gamewereld van Shenmue III, je deze niet meer wilt verlaten - het biedt een ongelooflijk verleidelijke ontsnapping uit de echte wereld. Je zult merken dat je geobsedeerd raakt door allerlei triviale activiteiten. Vooral in Bailu voelt het vaak een beetje als Animal Crossing, behalve dat het door mensen wordt bevolkt.

Shenmue III is te duidelijk gebrekkig om te worden geprezen als een steenkoude klassieker, en het einde is teleurstellend abrupt en onduidelijk. Maar zelfs dat heeft een zilveren randje, omdat het maar al te duidelijk het vooruitzicht van Shenmue IV opent. Als Suzuki-san erin slaagt om daar meer royale financiering voor te krijgen - en om de ontoereikende gebieden van Shenmue III in het proces aan te pakken - kan hij eindelijk het herstel van zijn eens onberispelijke reputatie voltooien. Laten we hopen dat hij nog een meesterwerk in zich heeft.

Geschreven door Steve Boxer.