Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Als we de woorden "vampier" en "RPG" in één zin horen, is er iets dat ons bloed sneller doet kloppen. Misschien is het omdat we tien jaar geleden met plezier Vampire: The Masquerade - Bloodlines speelden.

Fast-forward naar 2018, en het throwback-joch in ons hoopte dat Vampyr, een avontuur dat zich afspeelt in het Londen van het begin van de 20e eeuw, deze liefdesaffaire nieuw leven zou kunnen inblazen. Krijgt het hart sneller kloppen, of zuigt het gewoon?

Goede vampier, slechte vampier

Vampyr speelt zich af in Londen, 1918, in een tijd dat de stad werd geteisterd door de Spaanse griep en de traumas van de Grote Oorlog. De lichamen stapelen zich op en de straten zijn overspoeld met ellende.

DONTNOD Entertainment/Focus Home Interactive

Je neemt de rol aan van Dr. Jonathan Reid, een recent slachtoffer dat wakker wordt en wordt begraven in een massagraf. Je raadt het al: hij ontdekt dat hij niet alleen voor dood is achtergelaten, maar nu ook een pas gedraaide vampier is.

En dus het uitgangspunt: jij, die als Reid speelt, wordt gedwongen te kiezen of je deze nieuwe dorst naar bloed wilt omarmen of moet vechten om de straten van Londen te redden. Als arts heb je het hulpmiddel om mensen in nood te helpen; als vampier kun je hun bloed drinken en de vruchten plukken. Keuzes, keuzes.

Kaart van matiging

Helaas is Vampyr een nogal lineair spel. Hoewel er een grote kaart is om te verkennen, ontdekten we vaak dat onze weg werd gefrustreerd of geblokkeerd door vijanden op hoog niveau, gesloten poorten of gewoon onbegaanbare locaties.

DONTNOD Entertainment/Focus Home Interactive

Door je speciale vampirische vaardigheden kun je op bepaalde locaties over de rivier rennen. Hetzelfde geldt voor het springen van grote hoogte door over te gaan in een wervelende zwarte wolk. Dergelijke vaardigheden zijn leuk, maar zijn beperkt in hun gebruik; aangezien je die krachten niet kunt gebruiken om door een gesloten poort of over een muur te komen die je de weg blokkeert, maakt het ontwerp van de game het moeilijk om van het pad af te dwalen.

Stalend door de straten voor prooi

In het klassieke rollenspelformaat stelt Vampyr zichzelf op als een verhaalgestuurd spel. Je wordt gedwongen om iedereen die je tegenkomt te ondervragen - indringende personages en hun achtergrondverhaal - wat het soort gesprekgestuurde game is waar sommigen dol op zullen zijn, anderen zullen een hekel hebben.

Als je mensen ondervraagt, ontgrendel je de mogelijkheid om persoonlijke vragen aan hen te stellen en hun persoonlijkheden te onderzoeken of van hen over anderen te leren. Met deze aanpak kun je de kwaliteit van hun bloed onderzoeken en in theorie kiezen en kiezen wie je bijt, als er iemand is.

DONTNOD Entertainment/Focus Home Interactive

Het bloed van een individu levert je een aantal ervaringspunten op. De meer belangrijke mensen hebben het meest waardevolle bloed. Maar u zult misschien ook ontdekken dat nederige mensen ook bloed van goede kwaliteit hebben - en u kunt het verder verbeteren door hen bijvoorbeeld medicijnen te geven. Zulke mensen met bloed dat ervaring stimuleert, zijn waardevol. Je kunt ze in wezen beter bewerken; ze vetmesten voor de slacht om de beste resultaten te krijgen.

Het aftappen van bloed geeft je een enorme boost die je vampierkrachten enorm kan verbeteren, waardoor het spel gemakkelijker wordt en de strijd effectiever. Door te rusten kun je je krachten verder ontwikkelen.

Maar je zult ook de gevolgen zien van je acties als mensen die je had moeten helpen om van de kaart te worden geveegd, waarbij secties mogelijk worden gedowngraded en, als je het overdrijft, zullen regios in chaos veranderen. Te veel levens nemen vernietigt de side-quests en kansen en verandert de game-ervaring.

De aantrekkingskracht van bijten is echter vaak moeilijk te weerstaan. De personages die je tegenkomt, zijn direct sympathiek of walgelijk. We maakten al snel een shortlist van mensen die we zouden leegzuigen als de gelegenheid zich voordeed. Voor de hand liggende kandidaten zijn onder meer bendeleden en onbeschofte individuen die zichtbaar anderen ellende hebben bezorgd. Het probleem is dat je niet zomaar aan je vampierinstincten kunt toegeven wanneer je de behoefte voelt - waarvan we vonden dat dit soms beperkend was.

DONTNOD Entertainment/Focus Home Interactive

Er zijn echter andere manieren om ervaringspunten te verzamelen. Het voltooien van de doelstellingen van het hoofdverhaal, zijmissies en zelfs vechten op straat bieden allemaal een kleine hoeveelheid ervaring, maar het zal je niet helpen om bijna zo snel een level omhoog te gaan.

Om te vechten of te vluchten?

Hoewel het merendeel van de game gericht is op verhalend en onderzoek, is vechten nog steeds een overweging. Als je door de straten dwaalt om van doel naar doel te komen, zul je merken dat je hordes gewelddadige ondode wezens tegenkomt die moeten worden aangepakt, evenals een menigte vampierjagers die een regelmatige pijn in je hoektanden bewijzen. Er zijn ook wilde vampiers (Skalls), samen met andere bovennatuurlijke wezens met scherpe klauwen en dreigende hoektanden.

We vonden al snel frustraties in de gevechten. We zouden een deel van de kaart leegmaken, om er later doorheen te gaan en ontdekten dat dezelfde vijanden waren teruggekeerd en daar op de loer lagen, klaar voor een gevecht. Er is ook geen manier om snel over de kaart te reizen, dus je kunt deze frustratie niet vermijden.

Dit heeft zijn ups en downs: het doden van vampierjagers en vijandige vampiers geeft je een beetje extra in termen van ervaringspunten, maar het is ook een gedoe als je gewoon regelmatig over de kaart probeert te bewegen. Het sluit het af van een echt open-wereldspel op een retro-getinte manier.

DONTNOD Entertainment/Focus Home Interactive

Omwille van het perspectief levert het vellen van een vijand je ongeveer 5 XP op, terwijl het aftappen van zelfs het bloed van de burger 400 XP en hoger kan krijgen. Gezien de initiële vaardigheden 300XP vereisen en de meer geavanceerde duizenden kosten, kun je zien dat je de vampierkant moet omarmen als je een krachtig wezen wilt worden.

Het vechtsysteem is soms ook een beetje onhandig en frustrerend. Je moet je handmatig op een doelwit vergrendelen voordat je ze gemakkelijk kunt bevechten zonder dat de camera midden in een gevecht overal heen flitst. Zelfs handmatig vergrendelen is niet intuïtief, omdat we ontdekten dat het soms was vergrendeld op vijanden die verder weg waren in plaats van onmiddellijke bedreigingen.

Vijanden die je wel tegenkomt, zijn over het algemeen in groepen te vinden. Ze zullen je allemaal tegelijk pummelen, neerschieten en aanvallen, maar ze zijn ongelooflijk gentlemanly en zijn altijd blij om een stapje terug te doen en je met rust te laten terwijl je aan het bloed van een vriend zuigt. Ongelooflijk sportief, maar niet erg geloofwaardig.

Bloed dat tijdens gevechten van vijanden wordt afgevoerd, verjongt niet alleen je uithoudingsvermogen, maar maakt het ook mogelijk om speciale bewegingen te lanceren die meer schade aanrichten. Vechten, ontwijken en rennen gebruiken allemaal uithoudingsvermogen, dus je moet je gevechten zorgvuldig plannen. Met vampierkrachten kun je ook je bloedreserves gebruiken om jezelf te genezen in een gevecht, dus het is belangrijk om een vijand te bijten wanneer je maar kunt.

Maar bijten tijdens een gevecht is niet hetzelfde als een mens uit zijn levensbloed halen. Het is gewoon een snelle hap om jezelf te revitaliseren. We vonden deze logica verwarrend - het drinken van het bloed van de ondoden - vooral wilde vampiers en weerwolven slaat nergens op, maar is in wezen essentieel tijdens gevechten. En waarom kun je een vampierjager niet helemaal leegmaken midden in een gevecht?

DONTNOD Entertainment/Focus Home Interactive

Zoals bij elk rollenspel, kom je vaak vijanden tegen van een hoger niveau en zal je leven eindigen met slechts een paar goed geplaatste aanvallen. Het wordt al snel duidelijk dat je je vampiervaardigheden moet verbeteren als je dergelijke gevechten wilt winnen.

Ren echter niet voor alles weg: je zult ook mensen tegenkomen die moeten worden gered van een aanval. Als u dit niet doet, zal dit leiden tot een einde aan hun potentiële speurtochten en een verslechtering van de omgeving. Een goed voorbeeld deed zich voor toen we een man achter een grote poort aantroffen, bang dat een paar hoge Skalls hem zouden proberen aan te vallen. We zagen dat die Skalls twee keer zo hoog waren als ons ervaringsniveau en we zouden dat gevecht niet winnen, dus moesten we hem verlaten. Nadat we de hele dag hadden gerust, ontdekten we dat hij zonder onze hulp was gestorven en dat de stad als gevolg daarvan was veranderd. Jammer, maar zeker een knap stukje game-design.

Net als je vampiervaardigheden, kunnen ook wapens worden geüpgraded. Je vindt onderdelen bij het plunderen of je koopt upgrades en mods van kooplieden in de straten van de stad. Er is ook een systeem dat laat zien dat bepaalde vijanden weerstand hebben tegen specifieke aanvallen of wapens, dus je moet ervoor zorgen dat je voor alle situaties bent uitgerust.

De gevolgen van uw woorden

Met geüpgradede wapens stelden we ons vaak de vraag - als je een goede vampier gaat worden en alleen van ratten en het bloed van Skalls leeft - waarom moet je dan de moeite nemen om met mensen te praten? Het is om de wereld om je heen te beïnvloeden met je acties, keuzes en beslissingen.

DONTNOD Entertainment/Focus Home Interactive

Het verhalende ontwerp van Vampyr is vooral gericht op goedgeschreven vragen en antwoorden. Om door het verhaal heen te komen, stelt u een specifieke reeks vragen en het komt zelden voor dat uw keuze enige invloed heeft op deze woorden. Er zijn gevallen waarin bepaalde verhalende keuzes worden gemarkeerd als een spelveranderend gevolg, terwijl andere verhalende opties worden vergrendeld totdat je een relevante aanwijzing vindt.

Het resultaat is dat Vampyrs wereld vooraf beslist voelt; je lot ligt al voor je uit en het is een kwestie van het ontgrendelen. Dat gezegd hebbende, er is veel leuks aan de manier waarop het verhaal wordt gespeeld. De stemacteurs zijn fantastisch, de personages zijn fascinerend en hun achtergrondverhalen zijn vaak kleurrijk en intrigerend.

Conclusie

We hebben gemengde gevoelens over Vampyr. Het valt niet te ontkennen dat het een mooi, goed gemaakt en sfeervol vampierspel is. Maar zijn grote wereld voelt vaak aan alsof hij aan de touwtjes zit, met het verhaal te strak opgemaakt en de gevolgen van de keuze te weinig.

Dat gezegd hebbende, de setting en verhaallijn zijn prachtig gepitcht, met overal betoverende karakters. Als je het spel ingaat en beseft dat je het grootste deel van je tijd zult besteden aan praten met in plaats van het bloed van personages te drinken of te vechten, dan zul je gelukkig zijn.

Dat is het ding om mee te nemen van Vampyr: het is een ontzettend plezierige RPG-ravotten met uren en uren potentiële speeltijd. Je hoeft alleen maar tevreden te zijn met zijn "all talk, no bite" -focus om een fan te zijn.

Vampyr is nu beschikbaar voor PlayStation 4, Xbox One en pc.

Geschreven door Adrian Willings.