Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - In 2010 was Ni no Kuni: Wrath of the White Witch de belichaming van een cultspel, dat de non-conformistische subgroep van gamers in verrukking bracht die een obsessie koesteren met Japanse rollenspellen (JRPGs, zoals ze algemeen bekend zijn), maar weigeren om toe te geven aan degenen die hun actie in realtime verkiezen en bij voorkeur met wapens. Ni no Kuni II: Revenant Kingdom is echter een heel ander beest.

Hoewel het een pijnlijk schattige visuele stijl kan delen met zijn voorganger - het lijkt op een film gemaakt door de legendarische anime-koningen, Studio Ghibli, waar ontwikkelaar Level-5s art director Yoshiyuki Momose vroeger werkte - heeft de gameplay meer gemeen met zwaargewicht , actiegerichte open-world RPGs zoals The Witcher 3. Het lijdt geen twijfel dat het de karbonades heeft om een bod uit te brengen om JRPGs als legitiem mainstream te vestigen.

Kattenoren en gekheid

Deze keer speel je als Evan, een jonge jongenskoning met kattenoren. Als inwoner van het land van Ding Dong Dell, is hij een kattenmens die bekend staat als een Grymalkin. Na de dood van zijn vader staat Evan op het punt de troon van Ding Dong Dell te bestijgen, wanneer het noodlot toeslaat in de vorm van een staatsgreep door Mausinger, een muis-mens die de meest vertrouwde adviseur van zijn vader was. Met de hulp van Roland, op mysterieuze wijze geteleporteerd vanuit een wereld die verdacht veel op de onze lijkt, ontsnapt Evan en begint hij, in klassieke RPG-stijl, aan een reeks speurtochten.

In eerste instantie gaat het daarbij om lokale Sky Pirates, en wanneer Evan namens hen verschillende missies heeft uitgevoerd, is hij uiteindelijk verheven tot volledig koningschap, nadat hij zijn koninklijke status had bewezen met het oplossen van puzzels en een baasgevecht, en verbonden was met een Kingmaker - in zijn geval een klein wezen dat ironisch genoeg bekend staat als Lofty, terwijl alle andere Kingmakers gigantische bazen zijn die op een gegeven moment moeten worden bevochten.

Maar hoewel Evan nu officieel een koning is, heeft hij geen koninkrijk. Dus na nog meer speurtochten - veel ervan in de door gokken geobsedeerde, glorieus ogende stad Goldpaw - legt hij de basis van zijn eigen koninkrijk, Evermore. Op dat moment onthult Ni no Kuni II: Revenant Kingdom de volledige omvang van zijn reikwijdte en ambitie.

Lonende verkenning

In de eerste vier of vijf uur voelt Ni no Kuni II een beetje lineair aan, vooral omdat het vastbesloten is je zo voorzichtig en begrijpelijk mogelijk kennis te laten maken met de verschillende gameplay-mechanica en protagonisten. Maar Evermore voegt een Kingdom Builder-element in Civilization-stijl toe aan de game, dat op de achtergrond wegspoelt en slim ingaat op elk ander aspect, dat steeds belangrijker wordt naarmate je vordert.

Ni no Kuni II behoudt veel van de klassieke elementen die gewoonlijk JRPGs vormen, zoals een gevechtssysteem (gelukkig real-time in plaats van turn-based deze keer), monster-gevechten die opduiken terwijl je de wereld doorkruist, en een steeds groter wordende cast van personages die je kunt opnemen in je driekoppige team (van wie je tijdens gevechten kunt wisselen).

Bandai Namco

Maar het voegt verschillende gameplay-elementen toe die vaker voorkomen in westerse RPGs. Samen met de Kingdom Builder is er een Skirmish-systeem dat wordt beïnvloed door RTS-games, waarmee je een leger bestuurt dat is opgesplitst in vier bataljons en dat een meer tactisch element toevoegt aan de procedure (hoewel schermutselingen in werkelijkheid niet zo leuk zijn als de hoofdactie ).

Bovendien heeft de game een reeks mazy kerkers die procedureel gegenereerd worden. En Evan verzamelt geleidelijk spreuken die hem toegang geven tot voorheen ontoegankelijke paden (bijvoorbeeld door paddenstoelen te laten groeien zodat hij erop kan springen).

Als Evermore eenmaal is gevestigd, ontvouwt de open wereld zich echt en wordt verkenning beloond.

Vecht tegen genialiteit

De kern van het spel wordt gevormd door een voorbeeldig vechtsysteem. Het is gemakkelijk te begrijpen en geeft je lichte en zware melee-aanvallen, een blok, een afstandsaanval en vier magische aanvallen die moeten worden opgeladen met mana.

Bandai Namco

In het begin ben je geneigd vast te houden aan de standaardgroep van Evan, Roland en Tani - de laatste is een jonge Sky Pirate met specialisme voor afstandswapens. Maar wanneer je tegen monsters van hoog niveau en moeilijke bazen begint te komen, loont het om de groepsleden te schudden en aandacht te schenken aan hoe je de Kingdom Builder kunt gebruiken om nieuwe spreuken te leren en bestaande te upgraden.

Er is geen vaardighedenboom, maar het uitrusten van de juiste bepantsering, wapens en uitrusting, samen met het toevoegen van nieuwe spreuken aan je arsenaal, is van vitaal belang - nogmaals, je kunt terugkeren naar Evermore om wapens en bepantsering te onderzoeken.

Zak weg in het verhaal

Qua verhaal ademt Ni no Kuni II een soortgelijke sfeer als de Zelda-games. Het verhaal wordt verteld vanuit een kinderlijk perspectief, maar dat betekent niet dat het geen serieuze themas onderzoekt, zoals hoe macht onvermijdelijk corrumpeert. Het heeft zelfs een knipoog naar de overmoed van moderne Silicon Valley-bedrijven die in wezen de macht verwerven van volwaardige naties zonder de bijbehorende verantwoordelijkheid.

Bandai Namco

Aan alles ten grondslag ligt Evans nogal naïeve kijk op de wereld, die een thema aangeeft van hoe onschuld kan zegevieren over sluipend kwaad. Dus hoewel het spel oppervlakkig op kinderen gericht lijkt, werkt het in werkelijkheid ook op volwassen niveau. Dat zal een snaar raken bij iedereen die een Zelda-game heeft gespeeld.

Het is ook bevredigend vlezig, met een hoofdverhaal dat je meer dan 30 uur alleen zou moeten houden, en talloze zijmissies en activiteiten voor degenen die op zoek zijn naar de meest wenselijke buit.

De visuals zijn ook om voor te sterven: alleen al het levendige palet met primaire kleuren maakt al die games schijnbaar volledig opgebouwd van zwart, bruin en grijs tot schaamte. Vooral de steden zijn visuele feesten bezet door interessante personages die je urenlang van boven naar beneden zult verkennen.

Conclusie

Over het algemeen laat Ni no Kuni II zien dat JRPGs hun unieke en zeer Japanse charme kunnen behouden, maar toch alle diepgang van de gameplay kunnen bieden, samen met direct toegankelijke en plezierige actie, die de allerbeste westerse RPGs bieden.

Iedereen die een voorliefde heeft voor RPGs, zal Ni no Kuni II daarom volkomen onweerstaanbaar vinden - het voelt echt als de nooit eerder bereikte kruising tussen de Zelda- serie en die van The Witcher 3 .

Geschreven door Steve Boxer.