Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Wanneer kleine, zogenaamde indie-ontwikkelaars samenkomen om een game te maken, hebben ze een enorm voordeel ten opzichte van hun gevestigde leeftijdsgenoten: een compleet gebrek aan verwachtingen. Zodat ze hun fantasie de vrije loop kunnen laten, zonder zich zorgen te hoeven maken over commerciële haalbaarheid en zich kunnen concentreren op het creëren van iets fris en origineels.

Little Nightmares werkt volgens precies die criteria: het is een 3D, zijwaarts scrollend platform- / stealth- / puzzelspel dat op grote schaal het soort bizarre, koortsachtige nachtmerries ontgint die we ons allemaal als kinderen kunnen herinneren, tot een aangenaam macaber effect.

Het is ook een spel met een ietwat onverwachte herkomst: uitgever Bandai Namco werd tot nu toe gezien als erg Japans en parochiaal, maar Little Nightmares is het eerste van een nieuw programma van indiegames dat de Europese divisie koestert. Ontwikkelaar Tarsier Studios is Zweeds, bestaat al sinds 2004 en zijn meest prominente eerdere poging was om LittleBigPlanet naar de PS Vita te brengen.

Little Nightmares review: eenvoud teruggekeerd

In aloude indiegame-mode houdt Little Nightmares de dingen zo minimaal mogelijk - er is bijvoorbeeld geen enkele regel met dialoog in de hele game, en je zult er ook geen conventionele vorm van verhalen in vinden.

Het verhaal ontvouwt zich echter naarmate je er doorheen gaat - grotendeels door je eigen verbeeldingskracht, in een poging om de gekheid die het bevat te begrijpen. Dat is een eigenschap die de allerbeste indiegames onderscheidt van de rest: als je het zou moeten vergelijken met een bestaande game, zou je aan Limbo denken.

De plot van Little Nightmares is als volgt: je bestuurt een klein meisje (op een gegeven moment kom je een duif tegen die amper kleiner is dan zij), genaamd Six, die een gele oliedoek draagt om het personage een kenmerkende aanwezigheid op het scherm te geven .

Bandai Namco

Six wordt wakker op een vrij onherbergzame plek die het gevoel heeft van een gevangenis: donker, vochtig en onuitnodigend. Het enige item dat ze heeft, is een aansteker. Je begrijpt dat ze moet ontsnappen uit de hel waarin ze zich bevindt.

Little Nightmares review: eenvoudige mechanica

Zes kunnen alle dingen doen die een klein meisje kan: springen, rennen (niet erg snel), hurken, voorwerpen oppakken en gooien en klimmen - en dat is alles; ze heeft helemaal geen speciale krachten. De gameplay van Little Nightmares draait dus om het uitzoeken wat je moet doen om haar vooruit te helpen. Dat het spel wegebt, stroomt en evolueert, is een bewijs van de vindingrijkheid van Tarsier Studios.

In het begin is Six min of meer alleen, afgezien van de vreemde rat, en zwarte slakachtige wezens die haar zullen doden als ze haar vangen (het spel is zwaar checkpointed, en wanneer je doorgaat na een ongeluk, moet je schattig) zes wakker worden). Vervolgens kom je robotogen tegen, die zes frazzle als ze haar vangen in het licht dat ze schijnen. Maar dan beginnen rare, misvormde mensachtigen de vergelijking te betreden: sinistere figuren met belachelijk korte benen en lange armen, en later zwaarlijvige, vaag trolachtige wezens.

Bandai Namco

Er zijn ook enkele geweldige mechanische puzzels in Limbo-stijl om te onderhandelen: Zes kunnen aan hendels trekken (meestal door erop te springen en eraan te zwaaien; zelfs deurklinken zijn te hoog om te bereiken zonder iets om op te staan) die, voor Bijvoorbeeld, de-electrificatie van staven waar ze doorheen moet persen, en je komt bewegende constructies tegen die haar bijvoorbeeld aan vleeshaken zouden kunnen laten hangen (zolang die vleeshaken niet al een afgeslacht lichaam dragen) en naar ontoegankelijke gebieden verhuizen.

Little Nightmares review: Stealth-gameplay

Stealth-mechanica komen al snel in de mix, aangezien Six van het ene gebied naar het andere ontsnapt, die elk hun eigen specifieke gevoel hebben.

De ene groep vijanden is blind, maar heeft een bovennatuurlijk gehoor, dus je moet erachter komen hoe je geluiddempende tapijten kunt houden en krakende vloerplanken kunt vermijden - en hoe je geluiden kunt gebruiken als kunstaas.

Bandai Namco

Een andere reeks vijanden kan zien, maar heeft zon korte aandachtsspanne dat als je Six onder een tafel of iets dergelijks verstopt, ze het al snel opgeven om naar haar te zoeken. Hoewel je in dergelijke reeksen stealth-technieken moet gebruiken, stopt Little Nightmares ver achter de Metal Gear Solid-niveaus van stealth-rigor.

Tegen het einde wordt Six brutaler in haar ontmoetingen met mensachtigen, en de dingen raken uiteindelijk een heel freaky crescendo - er is zelfs een laatste baasgevecht, waarin Sixs enige uitrusting een spiegel is.

In dat stadium twijfel je er niet aan dat ze niet zo lief en onschuldig is als ze eruitziet. De eerste tekenen hiervan verschijnen wanneer ze af en toe hongerpijn ervaart en voedsel moet vinden voordat ze verder kan ontsnappen (ze maakt een aantal zeer vreemde maaltijdkeuzes). Dat is een voorbeeld van hoe Tarsier Studios elke gelegenheid heeft aangegrepen om ervoor te zorgen dat Little Nightmares bevredigend donker, vaak gruwelijk en altijd verscheurd met zwarte humor is. De macabere sfeer is misschien wel het beste aspect - het doet soms denken aan de film Delicatessen.

Bandai Namco

Het is natuurlijk niet perfect. Het is tenslotte een klein indie-spel dat je maar £ 16 kost, dus het was altijd vast van plan om kort te zijn, en dat is het ook - je kunt er in misschien drie uur doorheen waaien. Evenmin is er een enorme hoeveelheid herspeelwaarde, hoewel je desgewenst bepaalde hoofdstukken die in je hoofd zijn gebleven opnieuw kunt bezoeken.

Conclusie

Little Nightmares biedt een perfecte illustratie van wat de indie-ontwikkelingssector teweegbrengt in gaming.

Het is daarbuiten, eindeloos slim, echt origineel en erg vermakelijk - vooral als je een gevoel voor humor hebt dat neigt naar het donkerste uiteinde van het spectrum.

Hoewel kort en zonder veel herspeelwaarde, is Little Nightmares een indrukwekkende instap van Bandai Namco in de nieuwsgierige wereld van indiegames.

Little Nightmares is nu beschikbaar voor £ 16, - voor PlayStation 4, Xbox One en Microsoft Windows

Geschreven door Steve Boxer.