Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Voor fans van rollenspellen is het maar één keer in een blauwe maan dat er een titel komt die zo boeiend is dat je gewillig niet alleen een beetje tijd opgeeft om het te spelen, maar ook dagen en weken van je leven. The Witcher 3: Wild Hunt is een goed voorbeeld; een boeiende game die, voor ons geld, de beste RPG is sinds Skyrim.

Maar als er iets is, is het een beetje volwassener dan dat Bethesda-epos uit 2011. Er is veel meer f-ing en verblinding voor starters, inclusief af en toe een c-bom. En nog veel meer bloed. Oh, en laten we de kleine hoeveelheid naaktheid niet vergeten. Ja, de volwassen themas van Witcher 3 zijn snel vastgesteld vanaf het moment dat de camera slechts enkele minuten in het spel op een kale derrière blijft hangen. Maar - en ondanks dat lezen als een schijnbare Hollywood "seks, bloed, vloeken, - kopen, kopen, kopen!" soort campagne - het is niet onnodig, eerder representatief voor een geloofwaardige wereld. Weet je, een waar magiërs en magie een normaliteit zijn.

Het is ook een tijdige release. Met miljoenen Game of Thrones-fans over de hele wereld, zijn er onvermijdelijke vergelijkingen - kom op, zelfs Charles Dance, de stem van Tywin Lannister in Game of Thrones, verwoordt keizer Emhyr var Emreis hier - ondanks de korte verhalen van Andrzej Sapkowski die voorafgingen aan die van George RR Martin.

Maar of je nu een bestaande fan bent, een nieuwkomer of iemand die de game opnieuw wil spelen op Nintendo Switch (daarom werken we deze recensie bij), het zwaardvechten, magie, monsters en vuurgoden zorgen zeker voor verdomd goed entertainment. Dus, de aandacht getrokken, tepels erkend, we hebben tientallen uren besteed aan het verdiepen in de wereld van The Witcher 3: Wild Hunt, het verkennen van de op beslissingen gebaseerde verhaallijn, zijmissies en uitgestrekte landschappen. Dit is waarom, of je nu een fantasiefan bent of niet, het nog steeds een steenkoude klassieker van RPGs is.

Een gigantisch beest

Toen het terugkwam in 2015, was er geen game van dezelfde epische schaal als The Witcher 3. Zelfs nu, vijf jaar later, is het nog steeds een enorme wereld om te verkennen. Het open landschap werpt je in een wereld van magie en gevechten, geleid door verleidelijke personages en geweldig acteerwerk dat je verslaafd houdt. Oké, dus Geralt, de witcher die je speelt, heeft misschien een beetje te veel naar Christian Bales Batman geluisterd, maar zijn hese stem wordt een deel van de charme van het spel.

Nadat het hoofdfilmpje van start is gegaan - in een handgetekende graphic novel-stijl met verteller, een thema dat doorgaat met elke laad- en voortgangsscène, maar dat ver verwijderd voelt van de stijl die anders in het spel wordt gebruikt - begint het verhaal met het zoeken naar Ciri, je geadopteerde dochter, die om onbekende redenen de kwaadaardige Wild Hunt zoekt.

Van hieruit wordt de basis van het gevecht geleerd, in een flashback naar Ciris kindertijd. Maar er valt heel wat onder de knie te krijgen, en dat kost tijd om het vervolgens effectief in het spel toe te passen. The Witcher 3 is geen ploeterende turn-based rollenspeler: je moet aanvallen in snelle, realtime scenarios. Het is ook niet allemaal slash, slash, slash button bashen; pareer, ontwijk en gebruik sterkere zwaardaanvallen in combinatie met verschillende vijanden. Andere zwaarddragende mensen hebben de neiging gemakkelijk te worden verzonden, maar groepen wraiths, geesten en dergelijke zullen goed getimede rollen en ontwijkingen vereisen om zich te verplaatsen.

Om aan de mengpot toe te voegen, zijn er een verscheidenheid aan magische spreuken die essentieel zijn voor tactische aanval en verdediging - vooral wanneer ze worden genesteld door een groep vijanden. En laten we extra items niet vergeten, waaronder kruisbogen en bommen, die handig zijn voor bepaalde gevechten ... of gewoon voor pure provocatie.

CD Projekt RED / The Witcher III: Wild Hunt

Dit alles heeft de verdiensten van een diepe rollenspeler, maar dat is eigenlijk slechts het topje van de ijsberg. Je leert later knutselen en alchemie, handelen en hoe je ervaringspunten kunt toepassen op specifieke personageverbeteringsbomen (verdiend met speurtochten, resulterend in je level-up), die allemaal essentieel zijn voor het spel. Of je het pad van krijger, alchemist of goochelaar kiest, hangt af van de keuzes die je maakt bij het toepassen van upgrades. Verbeteringen kunnen ook worden vermenigvuldigd met mutagenen, afkomstig van specifieke vijandelijke moorden.

Horsing rond

In eerste instantie voelt de besturing van de game iets te zwaar aan - iets wat we tot op de dag van vandaag nog steeds denken, vooral als het om paardrijden gaat - maar het is iets waar je aan zult wennen. Nou, na voor de vijfde keer geprobeerd te hebben om omhoog te klimmen in plaats van om een verdomde ladder heen te rennen. Het besturen van Geralt voelt niet zo soepel als het spelen van bijvoorbeeld Grand Theft Auto 5 , noch is er de behendigheid van Assassins Creed als het gaat om springen of klimmen. Maar dat zijn totaal verschillende spellen, waarvan we genoeg hebben gespeeld en waarvan we genoten voor wat ze zijn.

CD Projekt RED / The Witcher III: Wild Hunt

En om eerlijk te zijn, Geralt draagt een harnas, wat behoorlijk fors moet zijn gezien hoe zijn paard, Roach, omgaat. Gezien de omvang is dit een essentieel onderdeel van het spel en je zult je ros moeten gebruiken om sneller door het landschap te navigeren. Pas gewoon op voor kuilen, muren en zelfs enkele bomen, die je opvallen en je vertragen, vaak tot stilstand. In drukkere gebieden zijn we voor de eenvoud vaak geneigd om gewoon te voet rond te rennen in plaats van via hoeven. Roach zou zeker meer vloeiende controle kunnen hebben, en ondanks een monteur die dubbel tikt om de weg te volgen, heeft hij niet het brein om altijd naar de gewenste locatie te gaan. Dat zijn paarden voor jou: respect.

Het doorkruisen van zon gigantisch landschap kan ook lang duren. Gelukkig zijn er wegwijzers voor snelle reizen die ontdekt worden als je relevante gebieden betreedt - of het nu gaat om kruispunten, steden, schuilplaatsen, grotten, enzovoort - waarna ze op de wereldkaart verschijnen. Deze bruine papieren gids van de Witcher-wereld is zo groot dat hij zich zou ontvouwen als een komische krant in viervoudig formaat. Het is verbijsterend hoe enorm dit spel is: denk aan Skyrim en vermenigvuldig dat dan met drie.

CD Projekt RED / The Witcher III: Wild Hunt

Het is daarom essentieel om gebruik te maken van de miniatuurversie die rechtsboven op het scherm zweeft. Het probleem is dat sommige belangrijke interessante plaatsen in de buurt (zoals de dichtstbijzijnde wegwijzer voor snelle reizen) niet verschijnen als ze buiten deze kleine cirkel vallen, dus u zult iets meer op het menu staan dan u zou moeten. En wegwijzers voor snel reizen zijn niet zo talrijk als ze zouden moeten zijn, vooral niet vanuit sommige posities in het spel.

Niveau omhoog!

Als je eenmaal vastzit in de hoofdverhaallijn - en hier geen spoilers - zul je al snel meerdere speurtochten tegenkomen die laten zien hoe breed het spel is. Je kunt buitensporig veel tijd besteden aan het spelen van kaarten - "gwent", een complex kaartspel waar we nog steeds niet enorm in geïnteresseerd zijn, maar dat sindsdien zijn eigen speciale game voor mobiel heeft voortgebracht - of zoek dat zeldzame kruid dat nodig is voor een drankje. Klinkt het te saai? Verken een waterkant en hak in plaats daarvan de hoofden en ledematen af van enkele verdrinkers en geesten. Of maak een pantser.

Het zorgt allemaal voor een rijk scala aan gameplay dat je niet in het diepe gooit, noch vastberaden wordt in zijn aanpak. Er zijn vier moeilijkheidsgraden, variërend van toegankelijk tot bastard-hard, die ook op elk moment in het spel kunnen worden gewijzigd. Als je het ontwijken en afweren echter niet onder de knie hebt, kun je het beste de instellingen van midden naar laag volgen.

CD Projekt RED / The Witcher III: Wild Hunt

Als de hoofdmissies te zwaar worden, moet je je voortgang tegenhouden, nog meer onderzoeken om extra ervaringspunten te verdienen en je vaardigheden te verbeteren. Vijanden tonen een stroombalk naast een nummer, de laatste die hun niveau aangeeft. Als je bijvoorbeeld niveau 10 hebt bereikt en je vijand bevindt zich op een vergelijkbaar niveau, dan ben je in goede staat om ze neer te halen.

Hoe meer vijanden er echter in een groep zijn, hoe moeilijker dat kan zijn. Ga niet achteruit in een hoek, anders vind je het grootste struikelblok van The Witcher 3: een gevaarlijke automatische camera die echt tegen je kan werken, vooral als je binnenshuis vecht. Bij groepen doe je er goed aan om Bloodborne- tactieken in te zetten: verdeel de grotere groepen in individuen of kleinere groepen. Monsters hebben de neiging om massaal aan te vallen (wat vervelend kan zijn als vier verdrinkers je tegelijkertijd raken), terwijl menselijke tegenstanders meestal hun mannetje staan en je vaak naar voren drijven met handbewegingen.

Maak je echter geen zorgen als een vijand vier niveaus of zo boven jouw niveau is. Als ze gegarandeerd buiten je mogelijkheden liggen, zal er ook een rood schedelsymbool boven hun niveau verschijnen - in wezen vertellen je dat je daar weg moet komen.

CD Projekt RED / The Witcher III: Wild Hunt

Er is hier echter één groot probleem: als je een missie bent binnengegaan waar je niet kunt ontsnappen, en het is een niveau dat ver boven je mogelijkheden ligt, zorg er dan voor dat je eerder handmatig hebt opgeslagen, anders kun je daar niet meer weg. Dat kan een totale uitval zijn.

Zoals een baas

Het tempo verandert nog meer wanneer baaspersonages worden aangetroffen. Je werkt je een weg naar elk van hen, maar sommigen zullen een paar keer nodig hebben om ze neer te halen. Als je vastloopt, kan het bestiarium - een verklarende woordenlijst van beesten en hun zwakheden, gevonden in je inventaris - nuttig zijn, ervan uitgaande dat je de relevante details van de vijand hebt verkregen van een eerdere zoektocht.

Bazen zijn typisch gigantisch en hebben gezichten waardoor kleine kinderen zouden huilen. Maar we hebben al vastgesteld dat het geen spel is voor de kleine jongens, dus geniet van die woeste wyvern-snavels, drieogige duivels en brutale botchlings. En probeer niet te veel te huilen als ze je sturen.

CD Projekt RED / The Witcher III: Wild Hunt

Typische magie en drankjes zijn de manier om vooruit te komen in de grote gevechten. Alchemy kan onderweg worden uitgevoerd, dus je hoeft geen specifieke locatie te vinden om nieuwe bommen, drankjes en oliën te maken. Het plunderen van deze ingrediënten is de beste manier om dingen tot stand te brengen - en in ons spel lijkt niemand de barman te schelen dat we alles stelen - maar het alchemiepaneel kan in korte tijd zwaar worden met een spervuur aan items (wat langzamer gaat) downloaden en navigeren).

Voor bepantsering en wapens moet je echter de relevante pantser of smid vinden met de juiste vaardigheid om te maken. Er zijn draagbare reparatiesets, die je niet vaak tegenkomt, die je alleen op de essentiële momenten wilt gebruiken. Zwaarden beschadigen ook snel, dus het is een goed werk dat je standaardduo - zilver voor monsters, staal voor mensen - kan worden aangevuld met zoveel toevoegingen, bijlen, knotsen, enzovoort, als je wilt (afhankelijk van het maximale gewicht). Het verzorgen van wapens kan u een aardige cent kosten; het primaire gebruik van extra is om ze te ontmantelen en de resulterende goederen te verwerven om betere items te maken.

Schitterende details

The Wild Hunt is de eerste Witcher-game die zijn weg vindt naar consoles, met Xbox One- en PlayStation 4-versies die zich bij de pc-versie voegen - en de Nintendo Switch voegt zich in 2020 bij het feest. De reden is duidelijk: er zijn grafische hoogtepunten die, uitgezonderd pc, niet mogelijk zouden zijn geweest zonder de nieuwe generatie consoles. Zelfs de Switch doet het over het algemeen goed, alles bij elkaar genomen.

CD Projekt RED / The Witcher III: Wild Hunt

Enkele kleine dingen vallen vooral op: de manier waarop de wind de bomen vangt; hoe zonlicht door de takken breekt terwijl een bos dunner wordt; de stroom van het haar van de personages; zelfs natte huid na een bad. Natuurlijk is er daarbuiten beter te krijgen, want de gamewereld gaat snel, en vijf jaar is lang in het leven van een game. Neem bijvoorbeeld een kijkje bij CD Projekt Reds aanstaande Cyberpunk 2077 en bereid je voor om weggeblazen te worden.

Er zijn momenten bovenop een berg waarop je Geralt met plezier in evenwicht kunt laten, naar de uitstekende op jingle-jangle luit gebaseerde soundtrack kunt luisteren en de tijd en het weer kunt zien veranderen - meestal resulterend in een brekende storm en regen. Moet vooruit in de tijd, mediteer dan gewoon om energie en drankjes te herstellen, of pak wat meer zonlicht.

CD Projekt RED / The Witcher III: Wild Hunt

Naast de geweldige soundtrack doet de cast ook uitstekend werk. Het is niet allemaal te danken aan Charles Dance, maar de meerderheid van de Britse cast brengt allerlei eilandentalen naar het spel, vaak met een ironische impact die een glimlach op je gezicht tovert. Jammer dat de producers, CD Projekt Red, veel van dezelfde gezichten hergebruiken voor mensen die je onderweg tegenkomt - het is nogal griezelig - en dat sommige personages, waaronder rocktrollen en heksen, onbegrijpelijk zijn (je zult het lezen de ondertitels). Oh, en bijna alle kinderen zijn op onverklaarbare wijze angstaanjagend.

Conclusie

We hebben veel tijd besteed aan het spelen van The Witcher 3. Na het voltooien ervan in 2015 toen het voor het eerst werd gelanceerd, zijn we nu diep in de Nintendo Switch-versie en genieten we nog steeds van elke minuut van de ervaring.

We kunnen hier een onbetrouwbare camerahoek vergeven, een beetje te veel tepel daar, of zelfs een zich misdragend paard dat tegen weer een andere boom botst, want al die andere glinsterende momenten van schittering komen neer op iets groters. De Switch-versie wordt ook geleverd met alle downloadbare inhoud (DLC) die is vergrendeld, waardoor een nog completere ervaring wordt gecreëerd.

Je hoeft ook geen diehard fantasy-genre-fan te zijn: de enorme wereld, prachtige landschappen, uitgebalanceerde gameplay, gedetailleerde speurtochten en het verhaal van The Witcher 3 zijn allemaal boeiend genoeg om je in te haken en je daar te houden. Wees gewoon bereid om je normale leven op te offeren, want je zult proberen om de tientallen extra uren te vinden die je wilt besteden aan het spelen ervan.

Dit artikel is voor het eerst gepubliceerd op 19 mei 2015 en is bijgewerkt naar aanleiding van de beschikbaarheid van extra spelen en releases

Geschreven door Mike Lowe.