Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Net zo onvermijdelijk als dood en belastingen, maakt de euforie onder gamers na de komst van elke nieuwe generatie consoles na een tijdje plaats voor een knagend gevoel van ongeduld terwijl we wachten op de komst van frisse, nieuwe soorten gameplay.

Gezien zijn status als een van Sonys eerste grote wapens die op maat gemaakt zijn voor de PlayStation 4, werd er lang uitgekeken naar The Order: 1886 - maar de verleidelijke glimp van de game die we het afgelopen jaar kregen, verdoezelde grotendeels de gameplay.

Dus is The Order: 1886 Sonys vochtige squib voor 2015, of een reden om op te raken en meteen een PlayStation 4 te kopen?

Weelderige omgeving

In The Order: 1886 word je gecast als Grayson, die de titel Sir Galahad krijgt van een aristocratische organisatie genaamd The Order, die al eeuwenlang in het geheim de opkomst van "halfbloed" (in wezen lycanthropes en vampiers) heeft bestreden.

De setting van de game is een briljant ingebeelde steampunkversie van Victoriaans Londen, waarin wonderbaarlijke barokke technologie wordt gebruikt - voornamelijk vervaardigd door de legendarische Nikola Tesla, die groot opdoemt als een vriendelijk personage.

Sir Galahad, met zijn collega-ridders van The Order, is in een strijd geworpen tegen zowel een steeds zelfverzekerde bende anti-establishment rebellen (uiteraard met hun hoofdkantoor in Whitechapel) als lycans - weerwolfachtige beesten die geen behoefte hebben aan een volledige maan om in zulke slavernij-aanvalsbeesten te veranderen.

Sony Computer Entertainment / Ready At Dawn

De procedure begint met een flash-forward waarin Sir Galahad, in schande en opgesloten in de catacomben onder Westminster, weet te ontsnappen aan zijn folteraars voordat het spel zich ontwikkelt. Het is allemaal erg filmisch en boeiend.

Schitterende gameplay

Maar nu voor het slechte nieuws. De gameplay-mechanica treedt in werking en de dingen voorspellen meteen slecht: je moet de ontsnapping van Sir Galahad bewerkstelligen door middel van een aantal van de beruchte "snelle gebeurtenissen" - dwz getimede knopdrukken.

Sony Computer Entertainment / Ready At Dawn

The Order: 1886 is positief ouderwets. Niet helemaal 19e-eeuws archaïsch, let wel, in die zin dat het geen hoepels over een stok gooit, maar soms is het bashen van de knoppen er niet ver vandaan. En het is frustrerend omdat de game veel andere uitstekende eigenschappen heeft die het markeren als een echt nieuw juweeltje - om naar te kijken, tenminste.

Gelukkig heeft ontwikkelaar Ready At Dawn in ieder geval een draai gegeven aan het krakende initiële mechanisme door je af en toe te dwingen te mikken met de rechter joystick voordat je op een knop kunt drukken. Maar het eindresultaat is dat je aanvankelijk niet het gevoel hebt dat je Sir Galahad onder controle hebt.

De kern van 1886 is een op cover gebaseerde third-person shooter, met een paar reeksen wanneer je (zeer eenvoudige) puzzels moet oplossen, een stealth-aanpak moet nemen en rond moet klimmen, in Uncharted-stijl.

Sony Computer Entertainment / Ready At Dawn

Maar third-person cover-based shooter-fanaten zullen de kern van de gameplay teleurstellend basic vinden - het mist de vloeiendheid van bijvoorbeeld Gears of War, en is te vergevingsgezind wat betreft belangrijke aspecten zoals het behouden van nauwkeurigheid bij het schieten van automatische wapens. Het levert een aantal behoorlijk uitdagende sequenties op waarin je hordes agressieve vijanden tegenkomt, maar puur als een third-person shooter gezien, zou je moeten zeggen dat het niet van de bovenste plank is.

New-wave bioscoop

Afgezien van de gameplay is The Order: 1886 echter indrukwekkend om naar te kijken. Ready At Dawn heeft gekozen voor een opzettelijk filmische look, met overal zwarte brievenbusbalken boven en onder, en een framesnelheid van 30 fps om die filmische look te behouden (het is echter geen 24 fps, wat in strijd is met dat idee). Toch ziet het er zeker uit als de game van de nieuwe generatie, en voelt het van begin tot eind als een digitaal gemaakte film.

Sony Computer Entertainment / Ready At Dawn

Het interieur en exterieur zijn ook adembenemend mooi: het opnieuw ontworpen Londen uit 1886 is een plek die je maandenlang zou willen verkennen. Behalve dat je het niet kunt, want het is eigenlijk een game met één pad.

Er zijn ook te weinig gelegenheden waarin je gebruik kunt maken van de beste wapens, hoewel je meestal het beste allround wapen kunt bemachtigen, een automatisch geweer van groot kaliber met echte punch.

Andere glorieuze barokke wapens en gadgets zijn ook beschikbaar: de eerste, waaronder een die wolken thermiet afschiet die je kunt ontsteken, een elektrisch booggeweer ontworpen door Tesla; de laatste een pneumatische lockpick en een elektrische override die je uitnodigt om kwikballen te balanceren.

Sony Computer Entertainment / Ready At Dawn

Het verhaal mag zijn plotwendingen enigszins telegraferen, maar het is boeiend en kronkelig, met enkele opmerkelijk geweldige karakteriseringen. En het heeft veel te zeggen over een land en rijk geregeerd door een bevoorrechte elite die haar eigen belangen behartigt - zeer toepasselijk in onze huidige omstandigheden.

Maar het is geen lang verhaal, en hoe decadent het er ook uitziet en politiek zijn onderbuik, een weekend spelen voor maximaal £ 49, - zal de meeste mensen niet interesseren.

Conclusie

The Order: 1886 is een potentieel geweldige game die in de steek is gelaten door de gemiddelde gameplay en een korte levensduur. Hoewel je inderdaad masochistisch zou moeten zijn om in vijf en een half uur door het spel te suizen, zoals sommige internet-alumni hebben gedaan, is zeven tot acht uur een realistischere doorlooptijd voor degenen die willen genieten van de aangename omgeving.

Het spel zou net zo zwaar scoren als elk ander als het puur wordt beschouwd als een spel om iemand anders te zien spelen, omdat het gewoonweg verbluffend is. Maar in deze tijd eisen gamers terecht meer dan dat.

Fans van de output van studio Quantic Dream, of zelfs Telltale Games van recente click-and-button-bash-titels, vinden misschien meer plezier dan je gemiddelde, maar zoals de mainstream-hit die het beoogde te zijn, komt 1886 te kort. Het is het ei van die archetypische pastoor: door en door nieuw om te zien, deprimerend ouderwets om te spelen.

Geschreven door Steve Boxer.