Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Na een flink aantal jaren cds lijkt muziek een beetje achteruit te zijn gegaan, althans qua kwaliteit. Als je veel cds hebt gekocht, heb je waarschijnlijk gehoord hoe goed ze klinken, en mp3 kan daardoor een beetje een teleurstelling zijn. Natuurlijk leveren mp3s ons meestal goed toegang tot enorme hoeveelheden muziek, en dat is hun waarde.

Maar het tij verandert. Op dit moment beginnen we net te zien dat lossless muziek en zelfs tracks van "studiomaster" -kwaliteit online worden verkocht. Als je toevallig van hoogwaardige audio houdt, zal dit je waarschijnlijk aanspreken - en je hebt een manier nodig om naar deze muziek te luisteren. Uw computer speelt mogelijk audio met een hoge bitsnelheid af, maar uw hifi-installatie misschien niet.

Wat je ook nodig hebt, de Asus Xonar Essence STU is ontworpen om muziek van echt geweldige kwaliteit te leveren. Hoe houdt het stand?

Wat is het?

Voor computergebruikers die een sterk verbeterde geluidskwaliteit willen, inclusief ondersteuning voor hogere bitsnelheden die een beter geluid geven dan cd-kwaliteit, biedt de Asus Xonar Essence STU zijn diensten aan als geluidskaart voor laptop of desktop. Van USB-bronnen accepteert hij graag 24bit / 192KHz-ingangen.

Pocket-lint

Verbind uw pc of Mac via USB en het wordt weergegeven als een audioapparaat. Van daaruit kunt u het gebruiken zoals u elke andere geluidskaart zou gebruiken. Je pc kan er muziek naartoe sturen, maar je kunt ook ingangen aansluiten van andere apparaten die digitale RCA- of optische aansluitingen gebruiken, of zelfs een smartphone of tablet die je gewoon kunt gebruiken via de 3,5 mm jack-ingang.

Je kunt er dan voor kiezen om via een koptelefoon te luisteren - dit is ideaal als je een fatsoenlijk paar hebt - of het geluid door te geven aan een versterker om via luidsprekers te luisteren. Er is geen versterking ingebouwd in de Asus, wat de kosten voor het inbouwen in een systeem aanzienlijk verhoogt.

In audiofiele kringen is de digitaal naar analoog converter (DAC) een lang gekoesterde traditie. Toen de cd kwam, kochten de puristen - zodra ze hadden gezegd dat ze de voorkeur gaven aan vinyl - hun cd-‘transport’ apart van de DAC. Dit betekende dat je hifi veel boxen werd. Het cd-transport zou via een digitale kabel met de DAC worden verbonden, die de cijfers zou decoderen en ze via analoge RCA-aansluitingen of iets dergelijks aan de versterker zou doorgeven. De meesten van ons gebruikten alleen microsystemen en waren er klaar mee.

Pocket-lint

De waarheid is dat de beste oplossing ergens ligt tussen hoe de meeste mensen dingen deden en hoe high-end gebruikers het deden. Het decoderen van digitaal naar analoog moet echter goed gebeuren, en dat is wat de Asus wil doen.

Om de Xonar Essence STU op een pc te laten werken, moet je een eenvoudige driver installeren, wat een paar minuten duurt. Je kunt dit krijgen van de Asus-website, maar zonder deze kun je het apparaat niet als geluidskaart laten werken, hoewel je er via een digitale verbinding muziek naar zou kunnen sturen.

Ontwerp

De Xonar Essence STU is erg klein. Net groot genoeg om op het voorpaneel een paar volumeregelaars te hebben - een voor hoofdtelefoonuitgang, een andere voor de uitvoer naar je versterker. Er is een kleine aan / uit-knop en een ingangsselector. Er zijn ook enkele statuslampjes om u te laten weten welke ingang u gebruikt.

Pocket-lint

Afgezien van de volumeregeling, is alles klein. Geen van beide knoppen is echter bijzonder moeilijk in te drukken, en er is een kleine klik van binnenuit de machine die aangeeft dat deze wordt ingeschakeld. Er is een koptelefoonaansluiting die ook de grotere 3/4-in-aansluiting gebruikt, dus welke koptelefoon je er ook bij wilt gebruiken, is geen probleem.

Interferentie

Een probleem dat we opmerkten nadat we de Xonar Essence enige tijd hadden gebruikt, was een zwakke storing die zich tijdens een cyclus zou herhalen. Het was een soort statisch geluid, maar wel een dat zich regelmatig herhaalde. We hebben ons testexemplaar laten vervangen door een nieuwe eenheid en het probleem ging even weg. Toen we een DECT-huistelefoon in de buurt van de Xonar plaatsten, barstte het hele ding los van lawaai.

Pocket-lint

Dus, wat kunnen we concluderen? Dingen die radiogolven verzenden, zijn slecht. Bij u thuis zijn er dingen als homeplugs, magnetrons, wifi-routers enzovoort die allemaal storing veroorzaken. Maar het is ook een onvermijdelijk onderdeel van het moderne leven. Als je radiogolven zou kunnen zien, zou je zien dat de wereld er vol mee zit. We zijn dus een beetje teleurgesteld dat de Xonar niet beter in staat was om deze specifieke storing beter aan te kunnen.

Toen we deze geluidsbron eenmaal hadden verwijderd, werd de Xonar weer briljant, zonder geluidsproblemen.

Geluidskwaliteit

Los van de problemen met interferentie werden we al snel verliefd op de geluidskwaliteit van de Xonar Essence STU. We gebruikten al onze beste koptelefoons, van high-end Denons tot Calvin Harris afgestemde Sol Republic studioblikken en enkele Focal Classics. De resultaten zijn inderdaad zeer verheugend. De kwaliteit van het hier geproduceerde geluid kan niet worden betwist, en je zou veel geld moeten uitgeven om het aan een hifi-component te krijgen.

Via een koptelefoon hoor je het schoonst mogelijke geluid. Alleen de manier waarop uw hoofdtelefoon is ontworpen en afgestemd, verandert het geluid dat u hoort.

Pocket-lint

Uitvoer naar een versterker is veel gecompliceerder. We hebben tijdens onze test twee verschillende versterkers gebruikt. De eerste was een zeer vlak klinkend systeem dat opnieuw geen eigen toon toevoegde en het geluid liet zoals het was opgenomen. Het tweede dat we hadden, was een systeem dat minder op audiofielen was gericht, en het gaf ons een beetje meer controle over de uitvoer.

We houden van deze neutrale aanpak omdat de Asus de best mogelijke kwaliteit geeft die je vervolgens met de rest van je apparatuur op je oor kunt afstemmen. Interessant is dat je ook dubbele volumeregelaars krijgt, zodat je het uitvoerniveau kunt aanpassen via de aan de achterkant gemonteerde RCA-aansluitingen, evenals de hoofdtelefoon.

Meestal geven we er de voorkeur aan dat de RCA-uitgang slechts een "lijn" -niveau is, zonder optie om te verhogen of te verlagen, maar u krijgt hier deze extra controle. Het kan handig zijn voor sommigen, die niveaus willen verhogen of verlagen om ze aan te passen aan hun andere apparatuur. Het enige probleem is dat de wijzerplaten hetzelfde zijn, dus je kunt soms in de war raken en het verkeerde aanpassen.

Pocket-lint

Aan de achterkant kun je ook een schakelaar omzetten waarmee je de output naar je koptelefoon kunt versterken. Dit is erg handig als je blikjes hebt die veel kracht nodig hebben om ze te besturen, zoals soms het geval is met grotere koptelefoons voor thuisgebruik. Het is een leuke functie, maar pas op dat je hem niet gebruikt met een kleinere koptelefoon.

Conclusie

De geluidsproblemen op de Xonar Essence hadden aanvankelijk last van ons, maar toen we eenmaal hadden uitgezocht wat de storingsbron was, was alles goed. Verwachten we dit op audioapparatuur? Nee niet echt. Het probleem is dat Asus voor een klein apparaat is gegaan, wat geweldig is, maar daarmee verlies je een beetje van de afscherming die high-end audioapparatuur veel minder vatbaar maakt voor dergelijke dingen. Er is ook geen manier om het apparaat te aarden, dus als netbrom een probleem was - dat zou niet zo moeten zijn, want het heeft gelijkstroom via een transformator - dan zou je daar ook aan vastzitten. Maar als het erop aankomt, kunnen draadloze dingen interfereren met veel andere dingen, dus het is een must om ze weg te houden van de Asus.

Als je dat doet, is de geluidskwaliteit van de Xonar Essence fantastisch. We hebben een kit gehoord die veel meer kost en niet echt beter klinkt. Wat u op uw hoofdtelefoon krijgt, is een helder en heerlijk plat geluid. We hebben het gecombineerd met drie van onze favoriete koptelefoons en ze klonken allemaal geweldig. Van onze zuivere monitoren tot onze meer bas-gewogen alledaagse blikken.

Voor computergebruikers - en daar is dit product echt op gericht - is dit een goede manier om audio van fantastische kwaliteit te krijgen. Er zijn nu enkele muziekstreamingservices die muziek aanbieden die het aanschaffen van goede audiohardware zoals deze Asus de moeite waard maakt. En het allerbelangrijkste: als je de Asus koppelt aan een hoogwaardige versterker en luidsprekers, krijg je een fantastisch geluid.

Het is niet zonder problemen, maar over het algemeen hebben we genoten van het gebruik van de Asus Xonar Essence STU. Het is een belangrijk onderdeel geworden van ons audiosysteem voor thuis, dat grotendeels om de pc draait.

Geschreven door Ian Morris.