Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - De zon schijnt en we zitten schrijlings op de Rayvolt Cruzer aan de rand van een van de Londense parken. De aandacht is niet te verbergen: hoofden draaien, gedempte gesprekken tussen voorbijgangers, wijzende kinderen.

Voor degenen die wat aandacht willen, is de Rayvolt Cruzer iets voor jou. Het is het soort fiets dat bestuurders langzamer laat zien om uit het raam te turen. Het is het soort fiets dat voetgangers tegenhoudt. Dat is een coole fiets, zeggen een paar joggers.

Uitbundig retro design

Aandacht is vanzelfsprekend. Deze extra grote, laaghangende elektrische fiets druipt van de retro charme, van de lange wielbasis tot de lederen bekleding en accessoires. Het is het soort fiets waar zonnige dagen voor gemaakt zijn.

Pocket-lint

Rijden op dikke banden - met een grote centrale (optioneel, £ 130) koplamp - het lijkt veel meer op een motorfiets in zijn ontwerp. De weggeefactie is dat de Cruzer wordt geleverd met pedalen en een ketting - die ook erg lang is - maar je zou kunnen denken dat je naar een soort vintage motor keek.

Met een op de achternaaf gemonteerde motor en een met leer bekleed batterijpakket in het midden van het frame, lijken alleen de uitlaatpijpen te ontbreken. Maar in deze milieuvriendelijke wereld zijn uitlaatpijpen niet langer de belichaming van cool - elektrische energie is dat wel.

De Rayvolt is dus een unieke elektrische fiets. Het is groot, het is uitbundig en hoewel het niet naar alle smaken zal zijn, waren degenen die we toonden ingenomen door zijn charmes. Schrijlings op deze Cruzer voel je je als een ster; saaie straten in de voorsteden worden gestript terwijl je het gevoel hebt dat je over een Californische snelweg rolt, een van de mooie mensen, een extraatje van Sons of Anarchy.

Maar dit ontwerp heeft zijn nadelen. Deze fiets is enorm zwaar. Hij is er in twee maten en verschillende configuraties, maar de grotere maat met 26-inch wielen is 34 kg. Dankzij de accu en de motor zit het meeste gewicht naar achteren en dat voel je als je de fiets probeert op te tillen. Het is onhandig omslachtig.

Pocket-lint

Die maat heeft ook invloed op hoe praktisch het is om met de fiets te leven. De lengte betekent dat het moeilijk is om door krappe ruimtes te komen en waar je een gewone fiets op het achterwiel kunt tillen om door het huis te lopen, dat is niet mogelijk met de Rayvolt - omdat hij dan te lang zou zijn om door een standaard deurkozijn te passen.

Dat laat de Cruzer over aan degenen die een goed bereikbare plek hebben om hem op te slaan, zoals een garage.

Leven op de weg

De geometrie van het frame van de Cruzer betekent dat het een ontspannen rijhouding is, veel meer als een lowrider dan een conventionele fiets. Dat betekent dat het gemakkelijk is om met beide voeten op de grond schrijlings op deze fiets te zitten, maar de pedalen staan naar voren, wat betekent dat je het stuur lekker strak moet vastgrijpen om er kracht door te kunnen zetten.

Het deed ons denken aan een waterfiets op het strand, wat in sommige opzichten vorm boven functie betekent: het is moeilijk te zien dat iemand ooit echt dacht dat je deze fiets serieus zou moeten trappen. Dat komt omdat het elektrisch is, waarbij de controller in de crank detecteert wanneer je trapt en vervolgens naar binnen zwaait om hulp van de motor te bieden.

Pocket-lint

Het resultaat is dat de Rayvolt Cruzer zichzelf tot de wettelijke limieten voert met nauwelijks een rotatie van de pedalen. Rijdend door de buitenwijken van Londen, de oneven heuvel op en af, onze hartslag kwam nooit boven de 100 slagen per minuut. Dat betekent in wezen dat we helemaal niet echt moeite deden.

Filosofisch gezien dicteert dat wat de Cruzer is: het voelt niet als een fiets omdat je er niet echt op rijdt als een fiets. En gezien zijn gewicht, zou het vermoeiend zijn om zonder die stuurbekrachtiging elke afstand te rijden.

Als je dat aan een kant parkeert, is de opstelling van de Rayvolt - ondanks zijn retro-looks - erg geavanceerd. Ten eerste zijn er de sensoren in de crank die de motorondersteuning detecteren en activeren, en dan is er de motor die dat vermogen soepel toepast. Het is de kracht die je echt voelt op de Cruzer - het is niet zoals de Brompton Electric of Gocycle die subtiele ondersteuning bieden - het voelt alsof je op de motor rijdt.

Pocket-lint

Dat is waar het tweede deel van het pakket naar binnen zwaait. De motor is er in twee maten (we hadden de grotere, die £ 100 meer kost) en hij zal het geleverde vermogen detecteren en aanpassen om je op de wettelijke snelheidslimiet voor krachtondersteuning te houden . Dankzij een gyroscoop en constante monitoring, kan hij zich aanpassen om te betekenen dat je de heuvels oprijdt met nauwelijks snelheidsverlies - en heel weinig toename van het werk dat de berijder moet doen.

Dus werkt dit systeem?

Meestal werkt het heel goed. Een beetje rotatie op de pedalen en je voelt de fiets onder je opstijgen. Je kunt dan langzaam met de pedalen ronddraaien met de snelheidslimiet die je in het land mag (voor het VK is die limiet 25 km / u). Soms kun je uitglijden en merken dat je wat harder trapt, maar achteruitgaan en minder doen, resulteert meestal in vrijwel hetzelfde resultaat - natuurlijk afhankelijk van hoe sterk je de trapondersteuning hebt ingesteld.

Waar dingen een beetje loskomen, is wegtrekken van de lichten of weg van een rotonde. Je moet de pedalen laten draaien voordat de motor aanslaat: je kunt niet bij de lichten weg sprinten zoals op een conventionele pedaalfiets - het is gewoon niet de juiste positie om dat te doen. Dat betekent dat stop-start rijden niet bijzonder soepel is, dus dit is geen geweldige forensenfiets voor Londen.

Pocket-lint

Maar als je onderweg bent, ben je bijna een passagier, mee voor de rit, heel erg uit voor een ontspannen cruise. Met een bereik van 40 kilometer voor de standaardbatterij of 80 kilometer voor de uitgebreide batterij (met een prijsverhoging van £ 500), is dit een fiets waarmee je de meeste plaatsen kunt krijgen waar je heen wilt.

Er is ook snel opladen. Rayvolt gebruikt geen goedkope batterijen - die komen van Panasonic en Samsung - en dat is mede de reden waarom de vraagprijs zo hoog is.

Er is nog een leuke truc die Rayvolt biedt: regeneratief remmen. Wanneer u de remmen vastpakt, voelt u dat de regeneratie begint, waarbij u de motor gebruikt om de accu tegengesteld op te laden, voordat de hydraulische remmen vastklemmen. Dat betekent dat een deel van uw remmen de accus zal opladen in plaats van die energie door wrijving te verliezen. Het kan ook betekenen dat uw remblokken langer meegaan.

Af en toe ontdekten we dat we snelheid leken te verminderen en dat de regen op zichzelf leek te zijn begonnen. Een beetje van de remmen maakte dit los en zag weer een terugkeer naar soepel rijden.

Pocket-lint

Het andere dat je niet op dit frame zult vinden, is vering. Hoewel de voorvorken eruit zien als schokken, zijn ze dat niet, dus op de kronkelige wegen in het VK is het een beetje een zware rit. We hadden aanvankelijk de voorste accessoiretas op het stuur, maar hij klapperde zo erg dat we hem verwijderden. De kettinglengte is ook niet geweldig voor ruwe wegen, omdat het rond stuitert en behoorlijk wat lawaai maakt - wat een nadeel is als je offroad gaat.

Een beetje beter verbonden

We noemen de offroad-kant van de dingen, want er is een bijbehorende app die bij de Rayvolt hoort en die de besturing van de fiets kan veranderen. Het gebruikt Bluetooth low energy (BTLE) om verbinding te maken en dankzij sensoren op de fiets weet de app wat er gebeurt. Hij weet bijvoorbeeld wanneer je aan de rem trekt.

Pocket-lint

Een van de belangrijkste functies van de app - naast het geven van rapporten over de snelheid - is het regelen van de rijmodus van de Cruzer. Dit verdwijnt in een ietwat grijs gebied, waarbij Rayvolt suggereert dat de wettelijke wegbeperkingen in het VK niet van toepassing hoeven te zijn als u offroad of op privéterrein was - dus u kunt de instellingen wijzigen. We stellen ons ook voor dat dit Rayvolt vervolgens in staat stelt om in verschillende regios te verkopen en gewoon de setup te wijzigen.

Offroad verwijdert de grenzen, waardoor u het volledige vermogen van de motor krijgt. En als je hebt gekozen voor de krachtigere motor, krijg je veel meer snelheid. Zoals we eerder zeiden, is dit in de eerste plaats bedoeld om u te helpen snelheid bergopwaarts te houden, maar u kunt het ook op een vlak terrein gebruiken - uiteraard met inachtneming van wettelijke beperkingen.

De app is een beetje onconventioneel qua ontwerp en niet echt heel duidelijk - opslaan en verzenden als bevestigingsopties helpen niet echt en met Android hadden we moeite om een verbinding te behouden (hoewel we het hebben gezien soepeler op de iPhone).

Pocket-lint

Er is ook de mogelijkheid om een telefoonoplader te hebben, zodat u uw telefoon tijdens het fietsen kunt opladen vanaf de fiets. En terwijl we het hebben over optionele extras, er is een reeks om uit te kiezen. Omdat de Rayvolt uniek is in zijn ontwerp, passen sommige conventionele accessoires misschien niet - maar er zijn koffers, spiegels, spatborden, en voor langere rijders is er een zadelverlenging om het zadel iets hoger te tillen.

Conclusie

Je weet waarschijnlijk of je een Rayvolt Cruzer wilt of niet zodra je hem ziet. Het is in tegenstelling tot andere elektrische fietsen, het is een statement van individualiteit en voor sommige mensen zal het niet doen wat ze willen - het is meer elektrisch en minder fietsen in vergelijking met veel conventionele rivalen.

Vanuit praktisch oogpunt zijn er ook beperkingen. Je zult dit niet de trap op kunnen sjouwen naar je flat of het in de gang van je gedeelde Londense huis kunnen bewaren - het is gewoon te groot - en het is ook een duur beest.

Maar ondanks alle retro-looks en eigenzinnige ontwerp van de Cruzer, is hij vanuit technologisch oogpunt verrassend geavanceerd. Het is misschien geen e-bike voor de massa, maar hij zal de harten van enkelen winnen.

Alternatieven om te overwegen

Pocket-lint

Gocycle G3

De Gocycle zit ook boordevol technologie en biedt een geavanceerd ontwerp. Om te kunnen zeggen dat de Gocycle wat conventioneler is dan Rayvolt in zijn ontwerp, is nogal wat, aangezien het een op maat ontworpen monocoque is. Hoewel beide ondersteuning bieden, biedt de Gocycle compacte praktische bruikbaarheid voor woon-werkverkeer met zijn CleanDrive-systeem en quick release-hubs.

Pocket-lint

Brompton Electric

De vader van handgemaakte vouwfietsen, de Brompton Electric, zet kracht in het pakket en maakt het leven van woon-werkverkeer nog gemakkelijker. Bij deze Brommie zit de accu aan de voorkant, dus als je die stroom niet wilt, kun je hem gewoon verwijderen en gewoon fietsen.

Geschreven door Chris Hall.