Pocket-lint wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Persoonlijke audio kan in de moderne wereld als een absoluut gegeven aanvoelen, of je nu muziek streamt van je telefoon naar een chic paar AirPods Pro , of je nog steeds een iPod Touch of een andere zelfstandige speler gebruikt.

Het is echter gemakkelijk om te vergeten dat persoonlijke audio een paar decennia lang aanvoelde als een van de nieuwste technologische snufjes, waar innovatie constant was en de concurrentie hevig was. Terwijl consumenten overstapten van tapes naar cds, met stop-offs voor minidiscs voordat ze doorgingen naar mp3s, werden apparaten voortdurend bijgewerkt en opnieuw uitgevonden.

En er is geen iconischer merk in persoonlijke audio dan Sonys Walkman-lijn. Het is een van de langstlopende audiomerken, maar in de jaren 80 en 90 produceerde het een reeks apparaten die iconisch aanvoelen, terugkijkend met het voordeel van achteraf.

We hebben in de archieven van Sony gedoken om enkele van de meest invloedrijke en mooie apparaten van Walkmans te bekijken die al lang verdwenen zijn.

Sony15 iconische Sony Walkman-ontwerpen van weleer Terugkijkend op klassieke apparaten afbeelding 1

Sony TPS-L2 (1979)

We beginnen waar het allemaal begon, met de TPS-L2, de schoonheid die zijn plaats innam als s werelds eerste algemeen verkrijgbare persoonlijke cassettespeler.

Het is een opmerkelijk stukje design. Om zo klein te zijn, eind jaren 70, is wat werk nodig en de stevige knoppen zijn duurzaam en extreem bruikbaar.

Het zijn de beelden die je echt bijblijven, maar in het bijzonder die ingetogen blauwtint en het geniale van een feloranje contrast voor de pass-through-knop bovenop de behuizing. Eng genoeg had het apparaat een paar potentiële namen, waaronder Stowaway en Soundabout, maar gelukkig gingen de liefhebbers bij Sony uiteindelijk met Walkman.

Sony15 iconische Sony Walkman-ontwerpen van weleer Terugkijkend op klassieke apparaten afbeelding 1

Sony WM-2 (1981)

De opvolger van de TPS-L2 was de WM-2, een vervolg dat erin slaagde de omvang van het apparaat nog verder te verkleinen en ook de ontwerpesthetiek aanzienlijk moderniseerde. Het is maar een tintje groter dan de cassette die je erin zou steken.

Die drive om het apparaat kleiner te maken en constant stukjes van de mechanische techniek te innoveren, maakt de WM-2 symbolisch voor de drive naar verandering die je overal in deze lijst zult zien.

Sony15 iconische Sony Walkman-ontwerpen van weleer Terugkijkend op klassieke apparaten afbeelding 1

Sony WM-3 (1981)

De WM-3 volgde snel op de WM-2, maar als alternatief in plaats van als vervanging. Als je blij was met een iets groter apparaat om betere prestaties te behalen, dan was dit het apparaat voor jou.

In feite verfijnde het eigenlijk alleen het originele TPS-L2-ontwerp, met een nieuw kleurenschema en vernieuwde componenten, om te herhalen hoe uitstekend die speler was. De zwarte en roestvrijstalen look van de WM-3 is nu echter een absolute klassieker.

Sony15 iconische Sony Walkman-ontwerpen van weleer Terugkijkend op klassieke apparaten afbeelding 1

Sony WM-DD (1982)

De WM-DD voelt alsof het het hoogtepunt is van Sonys werk aan pure cassettespelers - het heeft het kleine formaat dat zo gewenst was, terwijl interne reparaties en veranderingen de stabiliteit en afspeelkwaliteit tot echt hoge niveaus verbeterden.

Het heeft ook een echt stijlvolle uitstraling, een die niet schreeuwt om te worden geobserveerd, maar die het werk stilletjes naar een uitstekende standaard doet. Daar kunnen we echt achter staan.

Sony15 iconische Sony Walkman-ontwerpen van weleer Terugkijkend op klassieke apparaten afbeelding 1

Sony WM-F5 (1983)

De WM-F5 is echter een welkome kleurschakering. Als Sony de cassettespelers bijna had geperfectioneerd, dan was het nu de tijd om meer functies toe te voegen om de deal zoeter te maken, en dit apparaat deed dat door radio beschikbaar te maken en te streven naar een sportief publiek (in het spraakgebruik van die tijd - het betekende "spatwaterdicht").

Belangrijk is dat die kleine in-ear hoofdtelefoonknoppen waarmee het werd geleverd baanbrekend waren voor die tijd, wat aantoont dat het Walkman-assortiment op verschillende manieren de grenzen verlegde.

Sony15 iconische Sony Walkman-ontwerpen van weleer Terugkijkend op klassieke apparaten afbeelding 1

Sony D-50 (1984)

Verandering is echter altijd om de hoek, zoals blijkt uit de komst van compact discs op het toneel. De D-50 volgde ongelooflijk snel daarna en kwam uit als s werelds kleinste cd-speler, niet verwonderlijk.

Het is een echt technisch wonder, dat onmiddellijk arriveert in een vormfactor die bekend is bij degenen die veel latere schijfspelers gebruikten, zelfs als het de definitie van draagbaar oprekt zoals we die tegenwoordig gebruiken.

Sony15 iconische Sony Walkman-ontwerpen van weleer Terugkijkend op klassieke apparaten afbeelding 1

Sony WM-F107 (1986)

Alleen omdat er cds in de buurt waren, wil nog niet zeggen dat ze alomtegenwoordig waren, en de wapenwedloop van de cassettespeler ging hoe dan ook door. De WM-F107 sloeg een heel interessante slag door zonne-energie naar de tafel te brengen. Een paar uur in de zon zou je apparaat kunnen opladen voor gebruik, terwijl het meegeleverde paneel de speler niet eens veel groter maakte.

Het was een complete one-off waar Sony niet veel van heeft gemaakt, maar het blijft een serieus indrukwekkend apparaat dat veel innovatie in een kleine body verpakt.

Sony15 iconische Sony Walkman-ontwerpen van weleer Terugkijkend op klassieke apparaten afbeelding 1

Sony WM-503 (1987)

Dit is het - de laatste cassettespeler op onze lijst (hoewel het niet de laatste is die Sony heeft gemaakt). Het is een klein apparaat, maar we hebben het gekozen omdat er iets is aan dat grijze, matte ontwerp waar we dol op zijn.

Het heeft echos van het landgoed Barbican en een verfijnde sfeer waar we geen genoeg van kunnen krijgen. De WM-503 was een high-end apparaat, maar niets kon het feit stoppen dat cassettes langzaam maar zeker op weg waren.

Sony15 iconische Sony Walkman-ontwerpen van weleer Terugkijkend op klassieke apparaten afbeelding 1

Sony D-150 (1988)

Toen Sony steeds meer cd-spelers in het Walkman-assortiment begon te maken, kwam het dichter bij het soort model dat in de jaren 90 zo herkenbaar werd.

De D-150 laat dat mooi zien, met een klein venster zodat je je schijf kunt zien draaien, en een klein LCD-scherm om je de timing en het nummer van de track te laten weten.

Sony15 iconische Sony Walkman-ontwerpen van weleer Terugkijkend op klassieke apparaten afbeelding 1

Sony D-321 (1993)

Maar snel vooruit een paar jaar in de jaren 90, en je kunt de verandering in ontwerpprincipes duidelijk zien, met afgeronde randen ineens heel erg in, en het lichaam van de Discman zo klein als het ooit is geweest.

Bovendien laat de toevoeging van in-line bedieningselementen voor de hoofdtelefoon iets zien dat de komende jaren in de overgrote meerderheid van Walkman-producten aanwezig zou zijn.

Sony15 iconische Sony Walkman-ontwerpen van weleer Terugkijkend op klassieke apparaten afbeelding 1

Sony MZ-E50 (1996)

Ah, ja - minidiscs. Het zag er even naar uit dat ze de Next Big Thing op de markt zouden worden, en hoewel Sony ze een paar jaar heel hard pushte, sloegen ze nooit echt aan. Hun voordelen zijn echter duidelijk uit het ongelooflijk kleine formaat dat de MZ-E50 kon uitoefenen.

Het is ongeveer net zo compact als een apparaat in het midden van de jaren 90, en die zilvermetallic afwerking voelt ook typisch aan die tijd.

Sony15 iconische Sony Walkman-ontwerpen van weleer Terugkijkend op klassieke apparaten afbeelding 1

Sony D-E01 (1999)

We beginnen nu echter echt in de richting van de moderniteit te komen. De D-E01 deed met cds wat Sony tien jaar eerder met cassettes had gedaan, door in feite maar een schakering groter te zijn dan het ding dat hij in de eerste plaats afspeelde.

Dit werd bereikt door de bedieningselementen naar de rand van de disc-speler te verplaatsen en een in-line apparaat toe te voegen om voor het gemak details weer te geven van waar u naar aan het luisteren was. Slimme ontwerpkeuzes besparen immers ruimte.

Sony15 iconische Sony Walkman-ontwerpen van weleer Terugkijkend op klassieke apparaten afbeelding 1

Sony NW-E3 (2000)

Het nieuwe millennium begon en mp3s explodeerden op het toneel en beloofden enorme muziekcollecties die zonder gedoe en zonder ruimte in beslag konden worden genomen - de NW-E3 was een voorbeeld van de voordelen van de verandering. Ineens kon je in een borstzak passen wat voorheen in een tas moest worden opgeborgen.

Zelfs als het nauwelijks muziek zou kunnen bevatten volgens de normen die we vandaag verwachten, lijkt dit de kwantumsprong voorwaarts die het was, waarbij muziekspelers enorm werden ingekrompen en het merk Walkman de 21e eeuw binnenstapte.

Sony15 iconische Sony Walkman-ontwerpen van weleer Terugkijkend op klassieke apparaten afbeelding 1

Sony D-NE10 (2003)

Dat wil echter niet zeggen dat cds op geen enkele manier aan het verdwijnen waren - ze waren nog steeds de meest populaire manier om muziek te kopen en te beluisteren, dus het is geen verrassing dat Sony op dat gebied bleef innoveren. De D-NE10 is zo klein als een draagbare cd-speler maar kan zijn, nauwelijks dikker dan een paar op elkaar gestapelde schijven.

Het is ook netjes ontworpen en heeft het funky nieuwe logo van Walkman vooraan en in het midden op de behuizing geplaatst.

Sony15 iconische Sony Walkman-ontwerpen van weleer Terugkijkend op klassieke apparaten afbeelding 1

Sony NW-E505 (2005)

Voor het geval je in 2005 de illusie had dat de tijden aan het veranderen waren, Sonys NW-E505 kwam om ze te onderdrukken. Een pilachtige MP3-speler, dit apparaat, hoewel verre van de laatste Walkman die Sony heeft gemaakt, voelt als een natuurlijke plek om onze retrospectieve af te sluiten - het is ongeveer net zo ver van een dikke cassettespeler als mogelijk is om te krijgen.

Het is ook futuristisch en toekomstgericht, en een teken dat de Walkman-lijn nooit echt is gestopt met zoeken naar innovatie.

Geschreven door Max Freeman-Mills. Bewerken door Adrian Willings. Oorspronkelijk gepubliceerd op 24 januari 2020.