Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Persoonlijke audio voelt misschien als een absoluut gegeven in de moderne wereld, of je nu muziek streamt van je telefoon naar een chic paar AirPods Pro , of je nog steeds een iPod Touch of een andere zelfstandige speler gebruikt.

Het is echter gemakkelijk om te vergeten dat persoonlijke audio een paar decennia lang aanvoelde als een van de nieuwste technologische grenzen, waar innovatie constant was en de concurrentie hevig. Terwijl consumenten van tapes naar cds gingen, met stop-offs voor minidiscs voordat ze doorgingen naar mp3s, werden apparaten voortdurend bijgewerkt en zichzelf opnieuw uitgevonden.

En er is geen iconischer merk in persoonlijke audio dan de Walkman-lijn van Sony. Het is een van de langstlopende audiomerken die er zijn, maar produceerde in de jaren 80 en 90 een reeks apparaten die iconisch aanvoelen, terugkijkend met het voordeel van achteraf.

We hebben de archieven van Sony binnengedrongen om een kijkje te nemen naar enkele van de meest invloedrijke en mooie apparaten van Walkmans die allang verdwenen zijn.

Sony

TPS-L2 (1979)

We beginnen waar het allemaal begon, met de TPS-L2, de schoonheid die zijn plaats innam als s werelds eerste algemeen verkrijgbare persoonlijke cassettespeler. Het is een opmerkelijk stukje ontwerp. Om zo klein te zijn als het is, aan het eind van de jaren 70, is er wat werk aan de winkel en de stevige knoppen zijn duurzaam en extreem bruikbaar.

Het zijn echter de beelden die je echt bijblijven, met name die ingetogen blauwe tint en het geniale feloranje contrast voor de pass-through-knop aan de bovenkant van de behuizing. Vreemd genoeg had het apparaat een paar potentiële namen, waaronder Stowaway en Soundabout, maar gelukkig gingen de liefhebbers van Sony uiteindelijk met Walkman mee.

Sony

WM-2 (1981)

De opvolger van de TPS-L2 was de WM-2, echt een vervolg dat erin slaagde de omvang van het apparaat nog verder te verkleinen, en ook de esthetiek van het ontwerp behoorlijk moderniseerde. Het is maar net een tint groter dan de cassette die je erin steekt.

Die drang om het apparaat te verkleinen en constant stukjes van de mechanische engineering te vernieuwen, maakt de WM-2 symbolisch voor de drang naar verandering die je in deze lijst zult zien.

Sony

WM-3 (1981)

De WM-3 volgde snel op de WM-2, maar eerder als alternatief dan als vervanging. Als je blij was met een iets groter apparaat om betere prestaties te krijgen, was dit het apparaat voor jou.

In feite verfijnde het eigenlijk alleen het originele TPS-L2-ontwerp, met een nieuw kleurenschema en vernieuwde componenten, om te herhalen hoe uitstekend die speler was. De zwarte en roestvrijstalen look van de WM-3 is nu echter een absolute klassieker.

Sony

WM-DD (1982)

De WM-DD voelt alsof dit het hoogtepunt kan zijn van Sonys werk aan pure cassettespelers - hij heeft het kleine formaat dat zo gewenst was, terwijl interne fixes en wijzigingen de stabiliteit en afspeelkwaliteit verbeterden tot echt hoge niveaus.

Het heeft ook een heel stijlvolle uitstraling, een die niet schreeuwt om geobserveerd te worden, maar die het werk stilletjes doet tot een uitstekende standaard. Daar kunnen we echt achter komen.

Sony

WM-F5 (1983)

De WM-F5 is echter een welkome kleuraccent. Als Sony cassettespelers bijna had geperfectioneerd, dan was dit het moment om meer functies toe te voegen om de deal zoeter te maken, en dit apparaat deed dat door radio tot de mogelijkheden te brengen en zich te richten op een sportief publiek (in het taalgebruik van die tijd - het is echt betekende "spatwaterdicht").

Belangrijk is dat de kleine oortelefoon-oordopjes waarmee het werd geleverd voor die tijd baanbrekend waren, wat aantoont dat de Walkman-reeks op verschillende manieren de grenzen verlegde.

Sony

D-50 (1984)

Verandering is echter altijd om de hoek, zoals blijkt uit de komst van compact discs op het toneel. De D-50 volgde ongelooflijk snel daarna en werd uitgebracht als s werelds kleinste cd-speler, niet verwonderlijk.

Het is een echt technisch wonder, dat onmiddellijk arriveert in een vormfactor die bekend is bij degenen die veel latere discspelers gebruikten, zelfs als het de definitie van draagbaar zoals we het vandaag gebruiken, ruimschoots overtreft.

Sony

WM-F107 (1986)

Het feit dat er cds waren, betekent echter niet dat ze alomtegenwoordig waren, en de wapenwedloop van de cassettespeler ging hoe dan ook door. De WM-F107 heeft een heel interessante slag toegebracht door zonne-energie naar de tafel te brengen. Een paar uur in de zon zou je apparaat kunnen opladen voor gebruik, terwijl het meegeleverde paneel de speler niet eens veel groter maakte.

Het was een eenmalig iets waar Sony niet veel van heeft gemaakt, maar het blijft een serieus indrukwekkend apparaat dat veel innovatie in een kleine behuizing verpakt.

Sony

WM-503 (1987)

Dit is het - de laatste cassettespeler op onze lijst (hoewel het niet de laatste is die Sony heeft gemaakt). Het is een klein apparaat, maar we hebben het gekozen omdat er iets is met dat grijze, matte ontwerp waar we zo dol op zijn.

Het heeft echos van het landgoed van Barbican en een verfijnde uitstraling waar we geen genoeg van kunnen krijgen. De WM-503 was een high-end toestel, maar niets kon het feit dat cassettes langzaam maar zeker op weg naar buiten kwamen, tegenhouden.

Sony

D-150 (1988)

Toen Sony steeds meer cd-spelers in het Walkman-assortiment begon te maken, kwam het steeds dichter bij het soort model dat in de jaren 90 zo herkenbaar werd. De D-150 laat dat mooi zien, met een klein venster zodat je je schijf kunt zien draaien, en een klein LCD-scherm om je de timing en het nummer van de track te laten weten.

Sony

D-321 (1993)

Maar snel vooruit, een paar jaar in de jaren 90, en je kunt de verandering in ontwerpprincipes duidelijk zien, met opeens afgeronde hoeken en de behuizing van de Discman zo klein als hij ooit is geweest. Bovendien toont de toevoeging van in-line bedieningselementen voor de hoofdtelefoon iets dat de komende jaren in de overgrote meerderheid van Walkman-producten aanwezig zou zijn.

Sony

MZ-E50 (1996)

Ah, ja - minidiscs. Even leek het erop dat ze het volgende grote ding op de markt zouden zijn, en hoewel Sony ze een paar jaar heel hard pushte, vatten ze het nooit helemaal op. Hun voordelen zijn echter duidelijk door het ongelooflijk kleine formaat dat de MZ-E50 kon bieden.

Het is ongeveer net zo compact als een apparaat in het midden van de jaren 90, en die zilverkleurige metallic afwerking voelt ook typisch voor die tijd.

Sony

D-E01 (1999)

We beginnen nu echter echt in de richting van moderniteit te komen. De D-E01 deed met cds wat Sony tien jaar eerder met cassettes had gedaan, door in feite slechts een tint groter te zijn dan het ding dat het in de eerste plaats speelde.

Dit werd bereikt door de bedieningselementen op de rand van de disc-speler te plaatsen en een in-line apparaat toe te voegen om voor het gemak details weer te geven van waar u naar luisterde. Slimme ontwerpkeuzes besparen tenslotte ruimte.

Sony

NW-E3 (2000)

Het nieuwe millennium begon, en mp3s explodeerden op de scène en beloofden enorme muziekcollecties die zonder gedoe en zonder enige ruimte konden worden meegenomen - de NW-E3 was een voorbeeld van de voordelen van de verandering. Ineens kon je in een borstzak passen wat voorheen in een tas moest worden opgeborgen.

Zelfs als het nauwelijks muziek zou kunnen bevatten volgens de normen die we vandaag verwachten, lijkt dit de kwantumsprong voorwaarts die het was, het massaal inkrimpen van muziekspelers en het brengen van het merk Walkman naar de 21e eeuw.

Sony

D-NE10 (2003)

Dat wil echter niet zeggen dat cds op geen enkele manier aan het verdwijnen waren - ze waren nog steeds de meest populaire manier om muziek te kopen en te beluisteren, dus het is geen verrassing dat Sony op dat gebied bleef innoveren. De D-NE10 is zo klein als een draagbare cd-speler eigenlijk zou kunnen zijn, nauwelijks dikker dan een paar schijven op elkaar gestapeld.

Het is ook netjes ontworpen en plaatst het funky nieuwe logo van Walkman vooraan en in het midden op de behuizing.

Sony

NW-E505 (2005)

Voor het geval je in 2005 de illusies had dat de tijden aan het veranderen waren, kwam Sonys NW-E505 om ze te onderdrukken. Een pilachtige mp3-speler, dit apparaat, hoewel ver verwijderd van de laatste Walkman die Sony heeft gemaakt, voelt als een natuurlijke plek om onze retrospectieve af te sluiten - het is ongeveer net zo ver verwijderd van een dikke cassettespeler als maar mogelijk is.

Het is ook futuristisch en toekomstgericht, en een teken dat de Walkman-lijn nooit echt is gestopt met zoeken naar innovatie.

Geschreven door Max Freeman-Mills. Bewerken door Adrian Willings.