Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Moderne technologie wordt regelmatig gebruikt door historici en archeologen om de mysteries van ons verleden te ontdekken.

Nu is een mix van zowel technologie als kunstmatige intelligentie gebruikt door wetenschappelijke onderzoekers om de oude mysteries van Peru te ontdekken.

In 2018 gebruikten onderzoekers drones om beelden van het landschap van Peru vast te leggen die meer dan 50 oude tekeningen onthulden die bekend staan als Nasca-lijnen. Dit zijn zogenaamde geogliefen (in wezen grondtekeningen) die deel uitmaakten van oude rituelen van de lokale bevolking en waarvan wordt aangenomen dat ze dateren van ergens tussen 500 voor Christus en 700 na Christus.

Nu hebben onderzoekers van de Yamagata University in Japan de kracht van satellietbeelden gecombineerd met IBMs Watson Machine Learning-technologie om meer van deze oude tekeningen te ontdekken. In wezen kunstmatige intelligentie aan het werk zetten om meer van het raadselachtige verleden van de regio te onthullen.

Dit onderzoek heeft 143 nieuwe tekeningen opgeleverd. Dit zijn enkele van de meest interessante.

Yamagata University

Een walvis

Het onderzoek naar deze oude grondtekeningen omvatte het gebruik van afbeeldingen met een hoge resolutie die vaak vanuit de ruimte werden genomen met observatiesatellieten. Deze worden vervolgens gescand om te zoeken naar veelbetekenende tekens van de vormen die anders met het menselijk oog zouden worden gemist.

Met behulp van deze techniek ontdekten de onderzoekers al snel dat de oude figuren enorm in grootte variëren, met een lengte van slechts vier of vijf meter en andere tot wel 100 meter. Deze lijkt op een walvis, andere vormen zijn onduidelijker.

Yamagata University

Alpaca

De ontdekking van de 143 nieuwe Nasca-lijnen heeft allerlei soorten tekeningen onthuld, waaronder een veelvoud aan verschillende dieren, objecten, mensen en meer abstracte beelden. Deze kleinere lijkt een alpaca af te beelden.

Yamagata University

Een vogel

Men denkt dat deze oude tekeningen in de aarde zijn geëtst door oude beschavingen die de zwarte rotsachtige bovengrond zouden verwijderen om het lichtgekleurde zand eronder te onthullen.

Daarbij creëerden ze deze prachtige tekeningen als onderdeel van oude ceremonies.

Yamagata University

Een abstracte krab?

Er is heel weinig bekend over de rituele praktijken achter het creëren van deze geogliefen, maar men denkt dat ze mogelijk verband hielden met ceremonies voor levengevende regen.

Veel van de Nasca-lijnen kunnen alleen vanuit luchtfotos worden onderscheiden, vooral als ze groter zijn, zoals deze 50 meter lange abstracte tekening van wat lijkt op een ietwat gekke krab.

Yamagata University

Een gelukkige dinosaurus

De onderzoekers ontdekten een trend in de tekeningen van de Nasca-lijnen die leek te suggereren dat de grotere geogliefen de neiging hebben om dieren voor te stellen. Deze bereiken vaak 50 meter en worden verondersteld recenter te zijn - daterend uit ergens tussen 100 en 300 na Christus.

Er wordt ook gedacht dat deze tekeningen met opzet groter waren, zodat ze gemakkelijk konden worden gezien door de goden in de lucht erboven.

Yamagata University

Een vos springt over de maan

Deze Nasca-lijnen bevinden zich in een gebied van ongeveer 19 vierkante mijl groot en gunstig gelegen in een regio die grotendeels wordt beschermd door een stabiel klimaat. Dit betekent dat de tekeningen niet worden blootgesteld aan veel regen, wind of andere natuurlijke eroderende gebeurtenissen, wat verklaart waarom ze zo goed bewaard zijn gebleven in de moderne tijd.

Yamagata University

Mensen verschijnen ook

Kleinere geogliefen die door de onderzoekers zijn ontdekt, dateren vermoedelijk verder in de geschiedenis van de lokale cultuur. Afbeeldingen zoals deze mensachtige zijn gegroepeerd in oudere tekeningen waarvan wordt gezegd dat ze dateren van ongeveer 100 voor Christus.

Ze zouden minstens een paar honderd jaar ouder zijn dan de grotere tekeningen.

Yamagata University

Een vis

Ondanks dat ze relatief goed bewaard zijn gebleven, zijn veel van de lijnen van deze oude tekeningen nog steeds gereduceerd tot zwakke depressies in de grond door de eeuwen heen die zijn verstreken sinds ze voor het eerst werden getekend.

Door gebruik te maken van de kracht van drone-fotografie en satellietbeelden in combinatie met de AI-technologie van IBM, hebben onderzoekers eerder onontdekte beelden op het land kunnen ontdekken.

Yamagata University

Nog een mensachtige

Een indrukwekkend deel van dit onderzoek komt voort uit de wetenschap dat de tekeningen vaak maar een paar centimeter breed zijn, en dat de lijnen vaak te fijn zijn om met het menselijk oog te zien.

In voorgaande jaren werd een mix van dronebeelden en satellietfotos gebruikt om de tekeningen bloot te leggen, nu heeft de toevoeging van AI het mogelijk gemaakt om er nog meer te vinden. Zoals deze mensachtige tekening met eigenzinnige kenmerken.

Yamagata University

Een verzameling wezens

De werknemers van het project en de lokale overheid willen de nieuwe ontdekkingen graag beschermen en bewaren voor toekomstige generaties. De tekeningen moeten worden beschermd tegen allerlei soorten schade, waaronder illegaal bouwen, binnendringende toeristen en zelfs af en toe een vrachtwagenchauffeur .

Yamagata University

Land haai

Het onderzoeksteam onder leiding van professor Masato Sakai, een cultureel antropoloog aan de Yamagato University, zei dat de tekeningen niet alleen werden gebruikt voor ceremonies, maar ook dat de tekeningen waarschijnlijk werden gebruikt als oriëntatiepunten om mensen door de lokale landen te leiden.

Deze grote tekeningen zouden zeker interessante wegwijzers opleveren.

Yamagata University

Een mensetende slang

De nieuwe ontdekking van deze lijnen voegt zich bij een lange geschiedenis van het onthullen van hun aanwezigheid en make-up. Ze werden voor het eerst gevonden in de jaren veertig, maar pas in 1994 werd het gebied op de werelderfgoedlijst van UNESCO geplaatst .

De studie van de universiteit begon in 2004 en sindsdien hebben technologische verbeteringen het voor het team gemakkelijker gemaakt om steeds meer lijnen te ontdekken.

Yamagata University

Nog een mensachtige

Er wordt gezegd dat deze Nasca-lijnen de "opmerkelijke groep geogliefen overal ter wereld" zijn vanwege het grote aantal, de grootte en de diversiteit ervan. Er zijn allerlei tekeningen die alles weergeven, van lokale dieren in het wild zoals vogels, insecten en andere wezens tot bloemen, planten en bomen. De tekeningen bevatten ook vervormde of fantastische figuren en abstracte vormen.

Deze regels zijn ook een uitzonderlijk getuigenis van de magisch-religieuze culturen en overtuigingen van de oude lokale samenlevingen.

Yamagata University

Een gevleugeld wezen

Onderzoekers zijn onder de indruk van hoe nauwkeurig de tekeningen zijn, gezien de technologie van die tijd en de enorme afmetingen van sommige lijnen.

Het is ook opmerkelijk dat deze geogliefen al die jaren hebben kunnen overleven ondanks de eenvoudige manier waarop ze in de aarde zijn uitgehouwen.

Yamagata University

Lijnen van een katachtige

De kracht van de machine learning-technologie van IBM heeft het proces enorm geholpen om steeds meer van deze oude tekeningen te ontdekken. De AI wordt gebruikt om de fotos te scannen op gegevens die potentiële ontwerpen laten zien die onderzoekers in eerdere scans hebben gemist.

De implementatie van die technologie heeft geholpen bij het vinden van 143 nieuwe afbeeldingen, waaronder afbeeldingen zoals deze eigenzinnig uitziende katachtige die eerder was gemist.

Yamagata University

Een giraf?

Gehoopt wordt dat de publicatie van deze afbeeldingen en een bredere kennis van het bestaan van de tekeningen zullen bijdragen aan het behoud ervan in de toekomst.

Sommige lijnen zijn al versleten door lokale activiteiten.

Yamagata University

Gek haar

We kijken graag naar deze beelden en stellen ons voor hoe de oude samenleving dacht over hun constructie en wat de goden die ze probeerden te behagen, zouden denken van hun inspanningen.

Yamagata University

Monkeying rond

We hopen dat ze werden beloond met de regen en het geluk dat ze zochten als er niets anders was. En we zijn dankbaar dat ze zon geweldig testament van hun bestaan en tradities hebben nagelaten om te bewonderen.

Geschreven door Adrian Willings.