Pocket-lint wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - In maart 1969 maakte de Concorde zijn eerste testvlucht, dat is 50 jaar nadat de eerste non-stop transatlantische vlucht plaatsvond. Sinds beide data is er veel geschiedenis verstreken, waarbij de technologie steeds beter werd en steeds beter werd.

In april 2019 vloog het vliegtuig met de grootste spanwijdte ter wereld boven de Mojave-woestijn. Dit soort records zijn in de loop der jaren meer dan eens verbroken.

We zijn hier om u enkele van de allerbeste vliegtuigen te brengen die de afgelopen decennia ooit de lucht in zijn gegaan.

WikipediaHet meest interessante en belangrijkste vliegtuig aller tijden afbeelding 2

De Wright Flyer

Natuurlijk zou geen lijst met geweldige vliegtuigen compleet zijn zonder het originele vliegtuig. De Wright Flyer was in wezen de allereerste die de lucht in ging.

Dit vliegtuig, ontworpen door Orville en Wilbur Wright, was het eerste door lucht aangedreven vliegtuig dat in 1903 een succesvolle vlucht maakte. En zo begon de toekomst van het vliegverkeer.

WikipediaHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden image 3

Avro Avian

Een ander van misschien wel de belangrijkste vliegtuigen aller tijden is de Avro Avian. Dit bescheiden vliegtuig maakte deel uit van een aantal belangrijke luchtvaartavonturen.

De 594 Avian III-variant van dit vliegtuig was gastheer voor Amelia Earhart en vestigde het record voor de "eerste oversteek van de Atlantische Oceaan door een vrouw" in 1928. Natuurlijk was ze slechts een passagier tijdens die vlucht, maar ze zou later vliegen vanaf Newfoundland naar Noord-Ierland op eigen kracht in 1932.

WikipediaHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden image 4

Blériot XI

De vreemde en prachtige Blériot XI is een ander vliegtuig om luchtvaartgeschiedenis te schrijven toen het allemaal begon. In 1909 gebruikte Louis Blériot een van deze vliegtuigen en vestigde het record voor de eerste vlucht over het Engelse Kanaal in een vliegtuig dat zwaarder was dan lucht.

Hoewel de gebroeders Wright misschien zes jaar eerder de eerste vlucht hadden gemaakt, was dit nog steeds een gedurfde prestatie over verraderlijke wateren.

WikipediaHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden image 5

Hawker Hurricane

Hoewel de Supermarine Spitfire misschien wel het meest iconische oorlogsvliegtuig is, was de Hawker Hurricane eigenlijk het vliegtuig dat de meeste schade aanrichtte aan de Duitse Luftwaffe tijdens de Battle of Britain.

Dit vliegtuig was zo succesvol dat het tijdens de Tweede Wereldoorlog ging vliegen en vechten in alle grote strijdtonelen. Er zijn nu nog maar 12 luchtwaardige orkanen over.

WikipediaDe meest interessante en belangrijke vliegtuigen aller tijden image 6

Vought V-173

De Flying Pancake was een experimenteel vliegtuig gebouwd voor de Amerikaanse marine tijdens de Tweede Wereldoorlog. Het had een raar en prachtig ontwerp met alle vleugels dat was ontworpen om te helpen bij het optillen. Het compacte ontwerp van dit vliegtuig maakte het in feite zeer wendbaar en redelijk solide in termen van structurele integriteit.

De ongebruikelijke vorm van dit vliegtuig leidde ook tot verschillende valse meldingen van UFO-waarnemingen in de gebieden waar het testvluchten uitvoerde. Het zag nooit volledige service, maar was een interessant proof-of-concept-ontwerp dat de creatie van toekomstige vliegtuigen ondersteunde.

WikipediaHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden image 7

Messerschmitt Me 262

Oorlogstijd dwingt noodzakelijkerwijs de snelste innovaties in technologie af en de Duitse troepen waren zeker experts in het creëren van geavanceerde technologie. De Me 262 was s werelds eerste operationele straaljager. Het nam voor het eerst de vlucht in 1941, maar werd pas medio 1944 in productie genomen en in gebruik genomen.

Het was niet zonder fouten, maar de Messerschmitt Me 262 vormde zeker een duidelijke en reële bedreiging voor de geallieerde luchtmacht. Dit waren destijds de snelste vliegtuigen in de lucht en als zodanig hadden ze het vermogen om een dodelijke tol te betalen. Gelukkig voor de geallieerden kwam de productie te laat en werd het gebruik van deze straalvliegtuigen gesmoord door een tekort aan brandstof, onderdelen en getrainde piloten. Ongeveer 1.400 Me 262s werden geproduceerd, maar slechts ongeveer 200 waren tijdens de oorlog operationeel.

WikipediaHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden image 8

Gloster Meteor

De Me262 was misschien het eerste straalvliegtuig van de Tweede Wereldoorlog, maar het was niet de laatste of de enige. Wij Britten hadden ook onze eigen straaljager in de vorm van de Gloster Meteor. Dit vliegtuig vloog voor het eerst in 1943, maar kwam pas ongeveer drie maanden na de Me262 in dienst. Het bleek een succesvolle jager en er zouden tussen 1943 en 1955 bijna 4.000 Meteors worden geproduceerd.

Na de oorlog zou de Meteor zijn eigen snelheidsrecords vestigen en breken, met een topsnelheid van 606 mph in 1945 en 916 mph in 1946. Ter vergelijking: de Me262 had een maximale snelheid van 559 mph. Ondanks dat het een baanbrekend vliegtuig was, raakte het in de jaren vijftig snel achterhaald toen er steeds meer straalvliegtuigen over de hele wereld verschenen. De Meteor zou uiteindelijk worden vervangen door de Hawker Hunter en Gloster Javelin .

WikipediaHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden image 9

Concorde

Concorde was een supersonisch passagiersvliegtuig met turbojets dat voor het eerst de lucht in ging in 1969. Deze vliegtuigen waren een samenwerking tussen de Fransen en Britten en zouden alleen tussen 1976 en 2003 door Air France en British Airways worden gevlogen toen de vliegtuigen met pensioen gingen.

Deze magnifieke vliegmachines waren in staat om tweemaal de snelheid van het geluid te vliegen en werden destijds gezien als het toppunt van luxe. Zozeer zelfs dat stoelen aan boord van het vliegtuig alleen echt beschikbaar waren voor de rijkste passagiers.

WikipediaHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden image 10

B-2 Stealth-bommenwerper

De iconische Northrop Grumman B-2 Spirit (ook bekend als de Stealth Bomber) ging voor het eerst de lucht in in 1989. Slechts 21 van deze onmiskenbare vaartuigen zouden ooit worden gebouwd.

Deze bommenwerpers, die elk ongeveer $ 2 miljard kosten, maakten gebruik van stealth-technologie en waren in staat tot 80 JDAM-bommen of 16 B83-kernbommen te vervoeren. Hoe potentieel angstaanjagend het ook ongebruikelijk was, de betekenis van dit vliegtuig valt niet te ontkennen.

WikipediaHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden image 11

Lockheed SR-71 Blackbird

Een ander van de meest iconische vliegtuigen van de afgelopen decennia is de onmiskenbaar geweldige SR-71 Blackbird. Een hooggelegen verkenningsvliegtuig dat oorspronkelijk in 1966 in dienst werd genomen. Dit vliegtuig deed niet alleen dienst bij de Amerikaanse luchtmacht, maar werd tot 1999 ook door NASA gebruikt.

Dit vliegtuig heeft ook het wereldrecord voor "het snelste luchtademende bemande vliegtuig" - een record dat het sinds 1976 heeft. Dat jaar vestigde het ook zowel snelheids- als hoogterecords - met een verbluffende 2,193.167 mijl per uur.

WikipediaHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden image 12

Lockheed AC-130 Spectre Gunship

De AC-130 is een zwaarbewapende variant van het C130 transportvliegtuig. Dit grote, kolossale beest van een vliegtuig nam voor het eerst de vlucht in 1966.

Het werd ontworpen om luchtsteun te bieden aan grondtroepen en strijdkrachten op de grond. Met een serieuze vuurkracht die alles omvatte tot een 105 mm M102 houwitser en andere kleinere kanonnen, was het een kracht waarmee rekening moest worden gehouden.

Slechts 47 van deze vliegtuigen werden gebouwd, maar ze dienden tijdens de Vietnam-oorlog tot aan de War on Terror voordat ze in 2015 met pensioen gingen.

WikipediaHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden image 13

Cessna 172 Skyhawk

De iconische Cessna Skyhawk heeft het record in handen als het meest populaire vliegtuig met vaste vleugels uit de geschiedenis.

Er zijn meer dan 44.000 van deze vliegtuigen gebouwd en dit wordt ook gezien als een van de meest betrouwbare, betaalbare en stabiele vliegtuigen die er bestaan. Het is een vertrouwd vliegtuig van vliegscholen over de hele wereld en direct herkenbaar aan het ontwerp.

WikipediaHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden image 14

Boeing B-29 Superfortress

De Boeing B-29 Superfortress was een technologisch wonder uit de Tweede Wereldoorlog. Het beschikte over de modernste technologie voor die tijd, waaronder een drukcabine, een analoog computergestuurd vuurleidingssysteem en nog veel meer.

Een specifiek model van dit vliegtuig - de Enola Gay - is misschien wel een van de beroemdste (of beruchte) vliegtuigen om de lucht in te gaan. Het was deze gigantische bommenwerper die in 1945 de atoombommen op Hiroshima en Nagasaki liet vallen.

WikipediaHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden image 15

McDonnell XF-85 Goblin

De McDonnell XF-85 Goblin was een prototype jager ontworpen voor de Amerikaanse luchtmacht aan het einde van de Tweede Wereldoorlog. Het is in compacte vorm gebouwd om vanuit het bommenruim van een grote bommenwerper te kunnen ontplooien. Het idee was dat deze vliegtuigen konden lanceren vanaf hun moedervaartuig en vijandelijke vliegtuigen konden aanvallen om het hoofdkonvooi te verdedigen.

Langeafstandsjagers uit die tijd konden niet dezelfde afstand afleggen als de zware strategische bommenwerpers die werden gebouwd en ingezet, dus deze parasitaire jagers werden als een mogelijke oplossing gezien. Helaas werd het ontwerp van het prototype veel te inferieur geacht aan de vijandelijke jagers waar het tegen zou moeten strijden en daarom werd het project geannuleerd.

airliners.netDe meest interessante en belangrijke vliegtuigen aller tijden image 16

Antonov An-225 Mriya

De Antonov An-225 Mriya is een absoluut monster van een vliegtuig. Dit is een strategisch luchtbrugvrachtvliegtuig dat voor het eerst werd ontwikkeld in de jaren tachtig. Vroeger had het het record voor het hebben van de grootste spanwijdte van elk vliegtuig (88 meter), maar is sindsdien overtroffen door een vliegtuig gebouwd doorStratolaunch .

Toch blijft de Antonov An-225 Mriya een belangrijk stuk luchtvaartgeschiedenis. Het zou een indrukwekkende topsnelheid van 530 mph kunnen bereiken en ook ongeveer 640 ton vracht vervoeren. Op basis van die statistieken zal het je misschien niet verbazen dat dit vaartuig ook bekend staat als het zwaarste vliegtuig ooit gebouwd met 285 ton. Het feit dat het kan vliegen is een wonder van vliegtuigtechniek.

WikipediaHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden image 17

De Beluga Airbus

De Beluga Airbus is officieel een Super Transporter, het is ook zeer ongebruikelijk en roept visioenen op van de walvis uit Hitch Hikers Guide to the Galaxy - hoewel hopelijk dit vliegtuig beter in de lucht blijft.

De Beluga Airbus is een wide-body variant van een Airbus-vliegtuig. Het is speciaal ontworpen om grotere dan normale lading te vervoeren. Dit vreemde en prachtig uitziende vliegtuig maakte zijn eerste vlucht in 1995 en is sindsdien meerdere keren gebruikt. Het heeft zelfs een rol gespeeld bij het transport van verschillende ruimtevoertuigen. We vinden het er gewoon fantastisch vrolijk uitzien. Het is echter briljant ontworpen en zijn neus kan zelfs open om zijn indrukwekkende lading te laten ontsnappen .

WikipediaHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden image 18

MD-160 Lun-klasse ekranoplan

Dit is een MD-160 Lun-klasse ekranoplan. Een speciaal type vliegtuig dat is ontworpen als eenvoertuig met grondeffect - gebouwd om de capaciteit van een groot schip te hebben, maar de snelheid van een vliegtuig. Het is in wezen een efficiëntere en snellere methode om vracht te vervoeren en kan theoretisch met hoge snelheid boven het water reizen dankzij de kracht van de acht straalmotoren aan de voorkant.

Dit soort ontwerp maakt het ook mogelijk dat vliegtuigen met dit ontwerp onder de vijandelijke radar passeren, terwijl ze ook ver genoeg van het wateroppervlak verwijderd zijn om zeemijnen te vermijden die problemen zouden opleveren voor normale watervaartuigen. Deze video legt het ontwerp veel dieper uit en laat zien hoe fascinerend deze vliegtuigen zijn.

WikipediaHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden image 19

Bartini Beriev VVA-14

Dit schitterende vliegtuig ziet eruit als iets uit een Sci-Fi-film, maar is eigenlijk een verticaal opstijgend amfibievliegtuig dat in de jaren zeventig voor de Sovjet-Unie is gebouwd. De Bartini Beriev VVA-14 had een Italiaanse ontwerper en werd gemaakt om de waargenomen dreiging van Amerikaanse Polaris-raketonderzeeërs tegen te gaan. Het werd gebouwd om vanaf het water te kunnen opstijgen en ofwel op grote hoogte of over het oppervlak van de oceaan te kunnen vliegen (net als de MD-160 Lun-klasse ekranoplan).

Dit vliegtuig had slechts drie bemanningsleden en was in staat om tot 472 mph te vliegen over een maximaal bereik van 1.522 mijl.

WikipediaHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden image 20

Convair XFY Pogo

Dit briljant eigenzinnige en ongewone vliegtuig vertegenwoordigde een experiment in verticale start en landing (VTOL) ontwerpen. Het is speciaal gemaakt voor gebruik door de Amerikaanse marine in de jaren zestig en ontworpen om te kunnen opstijgen (en landen) op kleine oorlogsschepen. De bedoeling was om het mogelijk te maken om krachtige jagers te lanceren zonder dat er een nabijgelegen vliegdekschip nodig was. De Convair XFY Pogo kan de eerste verdedigingslinie zijn en luchtdekking bieden wanneer hij in actie komt.

Helaas was de levensduur van de Convair XFY Pogo kort, omdat uit verschillende tests bleek dat het ontwerp verschillende gebreken had waardoor het ongeschikt was voor gebruik. Het was moeilijk te landen, moeilijk te vliegen en aanzienlijk langzamer dan straaljagers uit die tijd. Als zodanig is er maar één versie ooit gebouwd en deze heeft nooit dienst gehad. Het is echter een geweldig uitziend en zeer interessant vliegtuig.

WikipediaHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden image 21

Harrier Jump Jet

Hoewel de proeven met de Convair XFY Pogo misschien niet goed waren verlopen, ging de Harrier Jump Jet in datzelfde decennium voor het eerst de lucht in. Dit straalvliegtuig is ontworpen met een verticale/korte start- en landingsmogelijkheid en was het enige succesvolle ontwerp van die tijd. Het was ontworpen om op te stijgen vanaf allerlei locaties, waaronder geïmproviseerde bases, kleine open plekken in het bos en vliegdekschepen.

De Harrier zou worden gebruikt door zowel de Britse als de Amerikaanse marine en, dankzij het succes, zou de productie van 1967 tot 2003 plaatsvinden. De snelste variant van de Harrier - de Sea Harrier FA2 zou ook in staat zijn om een topsnelheid van 735 mph, waardoor het een kracht is om rekening mee te houden.

NASAHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden image 22

Grumman X-29

De Grumman X-29 was een experimenteel vliegtuig ontwikkeld in de jaren tachtig. Het werd gebruikt door zowel de Amerikaanse luchtmacht als de NASA. Dit vliegtuig had een voorwaarts geveegd vleugelontwerp, wat aantoont dat de onderliggende hefeigenschappen van de vleugels niet negatief zouden worden beïnvloed door een dergelijk vleugelontwerp.

In 1985 verdiende dit vliegtuig de titel van het eerste vliegtuig met voorwaartse vleugel dat met supersonische snelheid (Mach 1) in horizontale vlucht vloog. Het ontwerp van dit vliegtuig maakte het echter inherent onstabiel en het had slimme computertechnologie nodig om de instabiliteit te compenseren. Deze computers voerden 40 correcties per seconde uit om het vliegtuig goed te laten vliegen. De twee luchtwaardige versies van dit vliegtuig zouden tijdens hun leven in totaal 437 vluchten maken voordat ze in 1992 met pensioen gingen.

WikipediaHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden image 23

Geschaalde composieten White Knight Two

Dit indrukwekkende vaartuig is in wezen een vrachtvliegtuig. De Scaled Composites White Knight Two is een vliegtuig dat is ontworpen om het SpaceShipTwo-ruimtevaartuig op te tillen en naar geschikte lanceerhoogte te brengen. Het is ook gebouwd met een "multifunctioneel" ontwerp, wat betekent dat het kan worden gebruikt voor nul-g-training, wetenschappelijke vluchten en ook om andere nuttige ladingen te vervoeren.

De Scaled Composites White Knight Two is zelfs beschouwd als een optie voor bosbrandbestrijding door een grote, centraal geplaatste watertank te gebruiken om herhaaldelijk over brandzones te rennen. Zeker, een indrukwekkend ontwerp en een die 70.000 ft kan bereiken aan het bovenste plafond.

edaDe meest interessante en belangrijke vliegtuigen aller tijden image 24

Zonne-impuls

Dit gigantische vliegtuig is een langeafstandsvliegtuig op zonne-energie, ontworpen door de Zwitsers en voor het eerst op de vlucht geslagen in 2009. Het ontwerp van dit vliegtuig werd privaat gefinancierd en zou ongeveer 170 miljoen dollar hebben gekost.

Solar Impulse is een eenpersoons eendekker die op eigen kracht kan opstijgen. Het oorspronkelijke ontwerp was gebouwd om maar liefst 36 uur in de lucht te blijven. In 2015 brak de tweede variant van dit vliegtuig, toepasselijk genaamd Solar Impulse 2, het record voor de langste solovlucht . Het slaagde erin om meer dan 117 uur en 52 minuten in de lucht te blijven zonder te landen of bij te tanken. Gedurende die tijd reisde het vliegtuig meer dan 4.481 mijl met een maximale snelheid van slechts 87 mph.

WikipediaHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden image 25

Aero Spacelines Super Guppy

De Super Guppy was een versie van de Boeing 377 Stratocruiser waarvan de romp was aangepast (verlengd, verbreed en opgeblazen) om grote en ongebruikelijke vracht te kunnen vervoeren.

Het werd verder verbeterd met verbeterde turbopropmotoren en gebouwd om 54.000 pond (24.000 kg) te vervoeren terwijl het met een snelheid van 300 mph (480 km / h) reed. Deze vreemd uitziende vliegtuigen werden vaak door NASA gebruikt om onderdelen en ruimtevaartuigen te vervoeren voor de Apollo-missies.

WikipediaDe meest interessante en belangrijke vliegtuigen aller tijden image 26

Bell Boeing V-22 Visarend

De Bell Boeing V-22 Osprey staat bekend als het eerste succesvolle vliegtuig met kantelrotor. Het had zowel verticale start en landing als korte start- en landingsmogelijkheden dankzij het onconventionele ontwerp.

Het ontwerp van dit vliegtuig begon in de jaren tachtig, maar de Osprey zou pas in 2007 in actieve dienst worden genomen. Ondanks de aanvankelijke kinderziektes bleek dit vaartuig met kantelrotor een ongelooflijk succes en is het in staat tot indrukwekkende luchtlandingsprestaties.

WikipediaHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden image 27

Lockheed Martin F-22 Raptor

Velen hebben verwezen naar de Lockheed Martin F-22 Raptor als de meest capabele jager ter wereld. De F-22 Raptor is zeker een formidabele kracht met een stealth-ontwerp dat hem het radarequivalent van een "stalen marmer" en een indrukwekkende bewapening markeert. Dit is een tactische stealth-jager met één zitplaats voor alle weersomstandigheden, gebouwd om Amerikas luchtoverwicht te ondersteunen. Het is echter ook multifunctioneel, met de mogelijkheid om aan te vallen in een grondaanvalmodus, elektronische oorlogsvoering en signaalinlichtingentaken uit te voeren.

Van 1996 tot 2011 werden slechts 195 F-22 Raptors gebouwd, maar het programma heeft naar schatting bijna $ 70 miljoen gekost. De Raptor is inmiddels vervangen door de F-35 Lightning , maar het is nog steeds een wonder van luchtvaartontwerp.

KLMHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden image 28

De Flying-V

Hoewel de Flying-V technisch gezien nog in een vroeg ontwikkelingsstadium verkeert en nog geen echt vliegtuig is, zou het wel eens een belangrijk toekomstig vliegtuigontwerp kunnen zijn dat de manier waarop we vliegen zou kunnen veranderen. Dit is een nieuw ontwerp dat momenteel wordt gefinancierd door KLM Royal Dutch Airlines.

Het ontwerp is bedoeld om een zuiniger vliegtuig te creëren dat "20 procent minder brandstof zal gebruiken dan de Airbus A350-900", terwijl het toch ongeveer hetzelfde aantal passagiers kan vervoeren.

De hoogtepunten van dit vliegtuig zijn onder meer een revolutionair ontwerp waarbij de passagierscabine, brandstoftanks en het vrachtruim in de vleugels zijn geïntegreerd. Een meer aerodynamisch ontwerp is dus mogelijk en ook een gewichtsvermindering, wat de Flying-V een schoner reismodel zou moeten maken. Wij vinden het er gewoon fantastisch uitzien.

AirbusHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden foto 29

Airbus Zero-Emission-concepten

Nog een toevoeging aan onze lijst die technisch gezien geen vliegtuig is waarmee u op dit moment kunt vliegen. Dit is een van de vele conceptontwerpen van Airbus waarvan het bedrijf hoopt dat ze in 2035 werkelijkheid kunnen worden.

Het doel hierbij is om s werelds eerste zero-emission commerciële vliegtuig te creëren met een mix van aerodynamische configuraties en waterstof als primaire brandstof om zo emissies te elimineren en resulteren in het eerste klimaatneutrale zero-emission commerciële vliegtuig onder meer. Inderdaad een prachtig doelpunt.

BoomHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden foto 30

Boom Supersonisch

Als dit je bekend voorkomt, is dat omdat je naar het eerste civiele supersonische vliegtuig sinds de Concorde kijkt. De Boom Supersonic is het werk van Boom, een in de VS gevestigde start-up die van plan is zijn Supersonic-vliegtuig in 2026 in de lucht te hebben.

Het bedrijf beweert dat dit vliegtuig in staat zal zijn om twee keer de maximale geluidssnelheid aan te kunnen en een vlucht van San Francisco naar Tokio in minder dan zes uur zou kunnen halen. Het biedt plaats aan slechts 55 personen, maar zou een geweldige rit moeten zijn.

U.S. Air ForceHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden foto 31

X-15

De X-15 was een experimenteel vliegtuig dat in de jaren zestig door NASA en de USAF werd gebruikt. Het is ontworpen als een hypersonisch raketaangedreven vliegtuig dat in staat is om de rand van de ruimte te bereiken en daarbij gegevens te verzamelen.

In 1967 bereikte de X-15 een indrukwekkende topsnelheid van 4.520 mijl per uur. Dit betekende een nieuw wereldrecord voor de hoogste snelheid ooit gemeten door een bemand, aangedreven vliegtuig.

Dit vliegtuig is belangrijk omdat het ook s werelds eerste operationele ruimtevliegtuig werd. Ruimtevliegtuigen zijn vliegtuigen die als een vliegtuig in onze atmosfeer kunnen vliegen en tegelijkertijd als een ruimtevaartuig in de ruimte zelf kunnen manoeuvreren.

RonrosanoHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden foto 32

VSS-eenheid

VSS Unity is een ander belangrijk vliegtuig vanwege het beoogde gebruik en record-setting mogelijkheden.

Dit is een suborbital raketaangedreven bemand ruimtevliegtuig dat eigendom is van en wordt geëxploiteerd door Virgin Galactic. Op 11 juli 2021 vestigde het een nieuw record als de eerste commerciële privévlucht naar de ruimte met Sir Richard Branson aan boord. Het bereikte een hoogte van 282.773 ft (86.189 m), wat boven de Amerikaanse grens voor de ruimte (50 mijl) ligt, maar onder de officiële Kármán-lijn, de FAI-definitie van ruimte op 100 km boven het aardoppervlak.

45th Space WingHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden foto 33

Boeing X-37B

Boeing X-37B is een ruimtevliegtuig met een verschil - het is niet-bemand.

Dit vaartuig lanceert verticaal, maar is dan in staat om als een vliegtuig naar de aarde terug te keren en op een landingsbaan te landen.

De X-37B ziet eruit als een kleine versie van de spaceshuttle en is ontworpen om technologieën voor toekomstige ruimtevaart te testen. Hoewel een groot deel van zijn missie in geheimhouding is gehuld.

Dit ruimtevliegtuig is ook interessant omdat het in staat is tot serieuze ruimtereizen, met een record van 717 dagen in de ruimte tijdens een enkele missie.

US Army/GoodyearHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden foto 34

Goodyear Inflatoplane

Zoals je misschien uit de naam hebt opgemaakt, is de Goodyear Inflatoplane precies dat, een opblaasbaar vliegtuig gemaakt door Goodyear.

Het werd niet voor mogelijk gehouden, maar het bedrijf maakte 12 opblaasbare vliegtuigen als prototypes die door het Amerikaanse leger zouden worden gebruikt.

Ongelooflijk, het duurde slechts 12 weken om het vliegtuig te bouwen en het had een intelligent ontwerp dat lucht gebruikte om continu in de schaal te circuleren om het opgeblazen te houden. Testen toonden ook aan dat het zes keer kon worden beschoten met een laag kaliber munitie en toch druk kon behouden.

De Inflatoplane kan vliegen met een maximale snelheid van 72 mph en ook tot 6 uur vliegen op een maximale hoogte van 10.000 voet. Desalniettemin bleken de vliegtuigen niet populair en werd het project 16 jaar na de start geannuleerd.

Lockheed MartinHet meest interessante en belangrijke vliegtuig aller tijden foto 35

X-59 QueSST

Dit is de X-59 QueSST. Ontworpen door Lockheed Martin in samenwerking met NASA. Het is ontworpen om stille supersonische reizen aan te bieden om het verbod op commercieel supersonische reizen over land tegen te gaan.

Het plan is om met 925 mph te kunnen reizen en een geluid te creëren dat niet luider is dan 75 PLdB (hetzelfde als een autodeur die sluit). Uiteindelijk wordt gehoopt dat dit regeringen in staat zal stellen het supersonische verbod op te heffen en de reistijden daardoor te halveren.

Goede testvluchten zullen waarschijnlijk pas in 2024 plaatsvinden, maar in de tussentijd heeft NASA een aantal handige time-lapse-beelden van de X-59 die wordt gebouwd .

Geschreven door Adrian Willings. Oorspronkelijk gepubliceerd op 20 mei 2019.