Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Net als Apple kwam Microsoft laat naar het wearables-feest - zij het op een iets andere manier. In plaats van een smartwatch heeft de Windows-maker de Microsoft Band uitgebracht, een fitnesstracker met enkele smartwatch-achtige functies, maar nog steeds een apparaat dat is ontworpen om jou te helpen een gezonde levensstijl te leiden.

De Microsoft Band kwam eind 2014 uit in de VS en Canada en we wachten al vele maanden aan de overkant van de vijver op zijn komst. Dit kan een van de vele redenen zijn: misschien moest de softwaregigant productietijden overwegen in het licht van het aantal eenheden dat het bij de eerste lancering wist te verschuiven, maar waarschijnlijker is het omdat het apparaat wat meer zorg en aandacht nodig had voordat het multi- uitbreiding van het grondgebied.

Je zou kunnen zeggen dat de VS en Canada een goed testbed waren voor het product: een live publiek van dagelijkse gebruikers is met elkaar in contact gekomen en heeft hun gedachten en klachten teruggekoppeld om MS Band beter te maken. En als het eerste land dat daarna een release kreeg, kan het VK profiteren van hun ervaringen. Maar heeft het eventuele ruwe kantjes gladgestreken en was het het wachten waard, of, in het grotere geheel, moet de Microsoft Band het opnemen tegen te veel sterke en gevestigde concurrenten?

Software opknappen

Als een softwarebedrijf in hart en nieren en jarenlang, is Microsoft een geweldige hand in het verbeteren van de functieset en gebruikerservaring van een product lang na de release - kijk maar eens hoe anders de Xbox One nu is met toen hij anderhalf jaar geleden werd gelanceerd. En de Microsoft Band heeft verschillende software-updates gezien in de tijd tussen de releasedata aan beide kanten van de vijver.

Pocket-lint

Dat heeft de Britse versie steevast een betere start gegeven dan zijn Amerikaanse neef, met een aantal nieuwe functies en tracking voor een geheel nieuwe activiteit (fietsen) die vanaf het begin is toegevoegd. Het belooft ook veel goeds voor de toekomst, aangezien Microsoft tegen Pocket-lint zei dat het het apparaat nog lang zal blijven ondersteunen, door nieuwe mogelijkheden toe te voegen wanneer gebruikers erom vragen.

Externe ontwikkelaars worden ook aangemoedigd om mee te doen. Er is al een Starbucks-app beschikbaar - waarmee u in Starbucks-coffeeshops kunt betalen zonder contant geld bij de hand te hebben - en er zullen er waarschijnlijk nog meer volgen.

Hardware ontberingen

Waar Microsoft minder ervaren is, is in hardware-ontwerp. Afgezien van de overname van Nokia, waar Microsoft Devices een door de wol geverfd ontwerpteam voor mobiele telefoons heeft geërfd, is het ons algemene gevoel dat producten van het bedrijf eerder functioneel dan modieus zijn.

Dat is niet duidelijker dan bij de Microsoft Band. Er zijn zeker slankere en sexyere alternatieven op de markt; comfortabelere apparaten. De MS Band is zowel dik als dik - ziet er meer uit als een ASBO-tag dan een Garmin Vivofit - en wanneer hij voor het eerst uit de doos wordt gedragen, voelt hij ongemakkelijk en, als we eerlijk zijn, een beetje pijnlijk. Het is het grootste inherente probleem van het product.

Pocket-lint

Na een paar weken of zo van gebruik, terwijl het rubber een beetje ontspant, is het niet zo erg - of misschien zijn we er gewoon veel meer aan gewend geraakt? - maar we vinden nog steeds dat je het moet dragen met het OLED-scherm naar binnen gericht om je pols dan naar buiten.

Dat helpt ook om het display af te lezen, vooral als je ook de horlogefunctionaliteit activeert waar het de tijd en datum permanent laat zien. Het wordt in een saai wit op een zwarte achtergrond weergegeven om de levensduur van de batterij te verlengen en bespaart u in ieder geval dat u een horloge en de band hoeft te dragen.

Meerdere platforms

Maar als u echt energie wilt besparen, kunt u het wellicht uit laten staan en op de hoofdknop drukken wanneer u de tijd wilt zien. Er is ook een actieknop aan de onderkant van het touchscreen, maar je zult meestal veegbewegingen gebruiken bij interactie met het apparaat.

Als je eenmaal een partnerschap hebt aangegaan met een smartphone - Windows Phone, Apple iOS of Android zijn allemaal compatibel - kun je ook het achtergrondontwerp en de kleur van het startscherm wijzigen om het een iets persoonlijker tintje te geven. Het standaardpaars is mooi maar een beetje dof.

Pocket-lint

Het koppelen van de Microsoft Band aan een mobiel apparaat is een wisselvallige aangelegenheid. Hoewel we geen problemen hebben om verbinding te maken met en het te gebruiken met een Lumia 735 Windows Phone, hadden we echt moeite om het te koppelen met een iPhone 6 Plus. De Apple-telefoon zag de Band, maar de app crashte een tijdje in een lus. Uiteindelijk moesten we de polsband twee keer terugzetten naar de fabrieksinstellingen en de app één keer opnieuw installeren voordat we hem aan het werk kregen. We hebben niet geprobeerd het te koppelen met een Android-telefoon.

Natuurlijk synchroniseerde de MS Band de eerste keer met een pc, dus we verwachten dat er geen problemen zullen zijn om hem ook met een Windows 8.1-tablet te koppelen. Dat is Microsoft die laat zien wat het het beste weet.

Maximale app-eal

De Microsoft Band heeft meer functionaliteit in combinatie met een Windows Phone-handset, met name de mogelijkheid om Cortana spraakgestuurd zoeken te gebruiken of vooraf ingestelde berichten naar inkomende bellers te sturen, maar Microsoft Health - de kernapp achter de fitnessfuncties - is ook beschikbaar voor iOS en Android , met veel functies en controle. U kunt ook bericht-, beller- en e-mailmeldingen ontvangen van elk compatibel apparaat, deze synchroniseren met uw agenda (handig voor het plannen van trainingssessies) en deze zelfs linken aan uw Facebook- of Twitter-accounts.

Pocket-lint

De apps zijn ook gekoppeld aan veel van de andere fitness- en gezondheidstoepassingen die er zijn, waaronder MyFitnessPal en RunKeeper. Deze maken gebruik van alle statistieken die zijn verzameld door de vele sensoren van de Band en nemen deze op in plannen die je al hebt gemaakt.

De Microsoft Health-app zelf is eigenlijk best goed. Het levert gedetailleerde informatie afkomstig van de verschillende ingebouwde sensoren en presenteert deze op een gemakkelijk verteerbare manier. We zijn vooral dol op de slaapregistratiefunctie, die de hartslagmeter en bewegingsregistratie gebruikt om nauwkeurig te beoordelen hoe lang je verschillende soorten slaap hebt gehad, inclusief de allerbelangrijkste rustgevende slaap, gemakkelijk zichtbaar in een tijdlijnweergave. Hetzelfde geldt voor trainingen, stappen en andere activiteiten.

Misschien wel het grootste verkoopargument van de Microsoft Band ten opzichte van andere apparaten op de markt (hoewel ze snel inhalen) is het aantal sensoren dat in de riem is ingebouwd. Naast een hartslagmeter, die helpt om de verbrande calorieën te beoordelen met behulp van optische sensoren (daarom is er een groene gloed op sommige fotos) nauwkeuriger dan die zonder, is er een ultraviolet licht (UV) -monitor om de blootstelling aan schadelijke stralen te meten , een capacitieve sensor om te beoordelen wanneer de band wordt gedragen, en een sensor om zelfs de temperatuur van uw huid te meten.

Pocket-lint

De vader van alle insluitsels is een ingebouwde GPS (Global Positioning Satellite), wat betekent dat je een hardloopsessie of fietstocht kunt volgen zonder je telefoon mee te nemen. Speciale sporthorloges, zoals de TomTom Multi-Sport Cardio, bieden echter vrijwel hetzelfde in een comfortabeler te dragen formaat - dus in het grotere geheel van de dingen is de functieset van Microsoft niet het opvallende succes dat het misschien klinkt.

De gps-ontvanger helpt ook om de snelheid nauwkeuriger te beoordelen. De meeste trackers gebruiken algoritmen en bewegingssensoren om te vertellen hoe snel je beweegt (zelfs hoeveel stappen je hebt genomen), terwijl de Microsoft Band deze technologieën combineert met GPS om zowel afstand als tijd te zien. Het kan je daarom je tempo vertellen tijdens het hardlopen van bijvoorbeeld iets joggers en die trainen voor races zullen handig zijn.

Werk eraan

De hartslagmeter komt nog beter tot zijn recht tijdens algemene trainingen, die normaal gesproken moeilijk in te schatten zijn als het gaat om hoeveel calorieën er zijn verbrand. En zijn vermogen met trainingen is over het algemeen misschien wel onze favoriete functie.

Met de smartphone-app kun je specifieke trainingen naar de Microsoft Band sturen, van eenvoudige lichaamsgewichtschemas tot krachttrainingssessies of hardlooptrainingen. En deze fungeren als virtuele persoonlijke trainingssessies.

Pocket-lint

Start bijvoorbeeld een Tabata-sessie en de Band trilt op elk punt waar u uw activiteit moet wijzigen. En omdat het weet waaruit elke activiteit bestaat, gecombineerd met beweging en hartslagmeting, kan het een goede inschatting maken van het aantal calorieën dat tijdens het proces niet is verbrand. En nogmaals, alle informatie over uw training wordt op een eenvoudig te verteren manier gepresenteerd.

Deze interactiemethode voelt aan als persoonlijke training en heeft een open einde, waardoor Microsoft nieuwe plannen naar de database kan pushen zodra ze worden gegenereerd. Het betekent ook dat er in de toekomst andere activiteiten aan het apparaat kunnen worden toegevoegd. We zijn vooral benieuwd naar sommige algoritmen die zijn gemaakt voor golfrondes, aangezien we vaak spelen. Misschien zelfs de GPS-sensor in de mix om te helpen bij holes op de banen, een functie die Garmin biedt in zijn golfhorloges.

Batterijprestaties

Helaas, als het gaat om voorbehouden die verder gaan dan het grote, openlijke ontwerp, moet de levensduur van de batterij hoog op de agenda staan. In het beste geval gaat de Microsoft Band slechts twee volledige dagen mee na één keer opladen. En dat is zonder de helderheid van het scherm te verhogen, de GPS-modus zo vaak te gebruiken, of de horlogefunctionaliteit in te schakelen. Met behoorlijk wat synchronisatie van smartphones gedurende de dag en de horlogemodus aan, hebben we zelfs ontdekt dat we het apparaat dagelijks moesten opladen.

Pocket-lint

Als je bedenkt dat Microsoft wil dat we het 24 uur per dag dragen, waarbij we ook ons slaappatroon in de gaten houden, is dat een probleem: wanneer kunnen we het eraf halen om het op te laden? Het wordt aangeraden om het tijdens het douchen op te laden, aangezien het apparaat niet waterdicht is (alleen spatwaterdicht voor het geval u in de regen wilt rennen). We brengen echter zelden meer dan 15 minuten onder de douche door, inclusief omkleden, en het opladen van een dag duurt minstens 30 minuten. Een volledige lading duurt ongeveer anderhalf uur.

U zult, net als wij, merken dat u uw slaap maximaal één keer per paar dagen kunt beoordelen. En misschien moet u de magnetische oplader meenemen om met u samen te werken om de batterij een boost te geven terwijl u iets minder energiek doet.

De prijs zal ook wat afschrikken. Je kunt tegenwoordig een fatsoenlijke fitnessband krijgen voor minder dan £ 100, sommige aanzienlijk. De Microsoft Band is £ 170 in het VK, wat een investering is om eenvoudigweg uw dagelijkse stappen en activiteiten te volgen. In plaats daarvan moet je op de een of andere manier trainen om die prijs te rechtvaardigen en daarom scoort de Band niet echt naast de Jawbones en zelfs Garmin Vivofits van deze wereld. Het is meer een sporttoestel dan een fitnessband en moet ook als zodanig worden beschouwd als u iets op dat gebied zoekt.

Conclusie

De Microsoft Band is gedeeltelijk een goed product, als het een vreemd merk is. Microsoft noemt het een fitnesstracker, maar het beste gebruik gaat veel verder. Het bedrijf beweert ook dat het een 24/7 apparaat is, maar de batterijduur en het onhandige formaat logenstraffen die ambitie.

In plaats van een fitnessapparaat is het een apparaat dat geschikt is voor mensen die op zoek zijn naar iets meer, iets dat hen kan helpen bij het trainen of afvallen bij verschillende activiteiten. Het is niet echt een draagbare gadget die stappen van en naar de kroeg telt. Hoewel het dit nauwkeurig doet, zijn er tal van andere, goedkopere producten beschikbaar die dergelijke basisfunctionaliteit kunnen uitvoeren. En in een markt die rijk is aan concurrenten, valt de MS Band niet op.

Aan de andere kant hebben we de Band nu een paar weken gebruikt en hebben we verschillende trainingen gevolgd vanwege de persoonlijke trainingsfuncties, dus er is een aanmoediging voor zelfs degenen die niet van plan zijn om een marathon te lopen.

En dat is waar de Microsoft Band momenteel zit. Het heeft een groot potentieel voor uitbreiding en evolutie gezien de toewijding van Microsoft om op tijd nieuwe functies toe te voegen, die het uiteindelijk zouden kunnen gebruiken met echte trainingshulpmiddelen en sporthorloges in plaats van 24/7 fitnesstrackers. De prijs en de levensduur van de batterij worden in die categorieën misschien ook meer vergeven, maar qua ontwerp en comfort wachten we met meer spanning op het product van de tweede generatie.

Geschreven door Rik Henderson.