Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Fotografie uit het Amerikaanse Westen interesseert ons altijd. Het is het begin van de camera en fotos uit die tijd laten een wereld zien die we denken te kennen, uit films, boeken en games, maar die in de details vaak enorm verrassend is.

We hebben weer een verbazingwekkende reeks afbeeldingen verzameld uit het US National Archive, die laten zien hoe het leven er toen echt uitzag, in een tijd dat er nog niet zoiets bestond als een gemakkelijke dag.

US National Archive

Familie portret

We openen met dit mooie familieportret, gemaakt in New Mexico in 1895, dat een mooie reeks kleding en stijlen laat zien, allemaal met die leerboek ernst die fotos uit deze tijd zo vaak laten zien. Dit is een grote familiegroep, voor hun blokhut.

US National Archive

Verschillende middelen

Dit gezin is daarentegen een veel kleiner gezin, en u krijgt het gevoel dat hun middelen in vergelijking daarmee op vergelijkbare wijze zijn verminderd. Je kunt hun hoeve op de achtergrond zien, en het ziet er op zijn zachtst gezegd bescheiden uit, hoewel de aanwezigheid van sommige paarden een vage belofte voor hen inhouden.

US National Archive

Hard werken

Als je een idee wilt krijgen van hoe moeilijk werk kan zijn onder de hete zon van Oklahoma, bekijk dan eens enkele uitdrukkingen die deze vrouwen dragen. Van vermoeidheid tot sardonisch, deze kersenplukkers zien er ongeveer net zo moe uit als we ons voorstellen dat ze zich voelen.

US National Archive

Mesten

Fruit plukken was echter een veel voorkomende taak, en helaas kon het behoorlijk effectief worden gedaan door de kinderarbeid die rond de eeuwwisseling nog steeds buitengewoon gebruikelijk was. Er is iets leuks aan de kleine trolley die wordt gebruikt, maar er is niets leuks aan dat werk.

US National Archive

Een hele kudde

We vinden dit een verbluffend stukje fotografie, ongeacht de leeftijd. Op de voorgrond maakt deze cowboy zijn lasso klaar voor een dag werk, maar wacht op een signaal van zijn collega-herder, die je aan de verre horizon aan de andere kant van de kudde ziet. Het is een mooi stukje spiegeling.

US National Archive

Van een afstand

Dit uitzicht van een afstand laat zien hoe druk een omgeving in het Westen zou kunnen zijn als er sporen werden aangelegd en nederzettingen werden voorbereid. In één frame heb je mensen, paarden, rijtuigen en een trein die allemaal samenwerken om het land vrij te maken.

US National Archive

De overvloed van de natuur

Deze opname is ondertussen een treffende herinnering aan hoe ongerept het ongerepte landschap zou kunnen zijn. Degene die op de boerderij aan de rechterkant van het frame woonde, wat hun problemen ook waren, de natuurlijke schoonheid om hen heen moet elke dag een zekere mate van comfort hebben geboden.

US National Archive

Manieren van leven

Maar die manier van leven zou behoorlijk zwaar kunnen zijn, zoals blijkt uit deze vallenzetters, wiens trek met wasbeerhuiden een prijs zou kunnen opbrengen, maar niet genoeg zou bieden om een tamelijk vervallen woning te upgraden. Ze hebben tenminste wat hondengezelschap.

US National Archive

Geen snelkoppelingen

Als landbouw de route voor jou was, lag er ook in die richting hard werken - deze boer draait de eerste graszoden in zijn veld, met de hulp van een team paarden, maar het valt niet te ontkomen hoe slopend het eruit ziet. Toch heeft hij nog veel meer om door te komen.

US National Archive

Isolatie

Als je een portret wilt van het isolement dat het Westen zou kunnen betekenen, bekijk dan dit huis aan de rand van helemaal niets, compleet met veranda en schoorsteen. Maar het laat ook zien hoe vreemd en vrij het zou kunnen zijn - een jong meisje dat hielp met het voeren van de kippen, met een jong kalf erbij. Het is een mooie huiselijke scène.

US National Archive

Kust

Natuurlijk was het Westen niet alleen een vormloos stukje land - het is meer een tijdsperiode, en geografisch gezien omvatte het zeker de westkust, zoals blijkt uit dit kleine dorp, waarvan je zou denken dat het uit Scandinavië kwam, maar eigenlijk in de Baai van San Francisco.

US National Archive

Teken van de tijden

En toen ik naar San Francisco zelf verhuisde, betekende dit dat het reizen en de handel over zee nog steeds enorm was, met schepen die misschien anachronistisch lijken in vergelijking met de moderniteit van de spoorweg, maar die op grote schaal werden gebruikt.

US National Archive

Kopersmarkt

Inderdaad, de zeevruchten die nog steeds langs de Amerikaanse kusten liggen, duiken al op - als je denkt dat je van sardines houdt, bekijk dan deze weergave van de dagelijkse handel in Monterey (nu de locatie van een prachtig aquarium en onderzoekseenheid).

US National Archive

Een veranderende wereld

Maar ver weg van de kust veranderde de wereld snel toen de industrialisatie opdoemde, en de natuurlijke hulpbronnen van Amerika waren enkele van de drijvende factoren achter de mensen die de grens bevolkten. Deze mijnstad toont het soort gemeenschap dat zou kunnen ontstaan rond een schat aan grondstoffen.

US National Archive

Landschapsarchitectuur

En vanuit een ander soort hoek kun je meteen een idee krijgen van hoe drastisch de impact was op natuurlijke omgevingen. Het is vreemd om te zien dat dit soort veranderingen zelfs meer dan honderd jaar geleden grimmig zijn doorgevoerd, want het is het soort beeld dat we meer gewend zijn te zien in moderne omgevingen.

US National Archive

Werken in het donker

Natuurlijk werd deze mijnbouw niet gedaan door enorme machines en geavanceerde toeleveringsketens. Dit was mensenwerk, en deze foto laat zien hoe verzengend de werkomstandigheden waren.

US National Archive

Op de horizon

Hier zien we een ander soort milieu-impact, deze tijd van ontbossing in plaats van mijnbouw. Nogmaals, het is schokkend om te zien dat deze omvang van natuurlijke ontwrichting zoveel jaren voordat bezorgdheid over dit soort dingen een populaire beweging werd.

US National Archive

Panoramisch

Je zou je kunnen voorstellen dat panoramische fotografie noodzakelijkerwijs een recente uitvinding is, maar deze foto bewijst het tegendeel, genomen in Arizona in 1899 of 1898. Het is een ander beeld van een enorme mijn, met de volledige impact op het gebied ervan blootgelegd.

US National Archive

Goud zoeken

Hoewel dat misschien een boeiende reeks beelden is van de enorme impact die mensen al hadden op het landschap in Amerika, keren we terug naar het individuele gezichtspunt om deze galerij te sluiten. Hier kun je een eenzame goudzoeker zien zoeken naar goud - een herinnering aan de hoop en dromen die zo veel mensen in de eerste plaats naar het Westen trokken.

Geschreven door Max Freeman-Mills.