Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Het lijkt misschien nauwelijks geloofwaardig, maar in 2017 viert de Toyota Prius zijn 20e verjaardag. Om deze gedenkwaardige gelegenheid te vieren, maakten we van de gelegenheid gebruik om de kaarsjes uit te steken en dit, de vierde generatie van Toyotas beroemdste hybride auto, te bespreken.

Twintig jaar is lang. In 1997 zouden maar weinigen hebben geloofd dat s werelds eerste hybride sedan gedurende vier generaties zou veranderen van het strikte domein van de eco-hippie tot het transport van de rode loper van de Oscars, voordat hij een grote favoriet werd van de Hollywood-celeb en arriveerde. in de vierde generatie van vandaag - de auto die je waarschijnlijk naar huis zal brengen van je avondje uit in West End in Londen. En eerder dit jaar passeerde Toyota een mijlpaal - in die periode van 20 jaar werden wereldwijd meer dan 10 miljoen hybrides verkocht.

Maar de dingen gaan verder. We zaten dit te schrijven met een volledig elektrische auto die op de aandrijving is aangesloten (een BMW i3, FYI). Toyota zelf beloofde onlangs zelf om medio 2020 meer dan 10 elektrische voertuigen (EVs) te lanceren. Autos worden steeds geëlektrificeerder, met veel grotere accus en een groter volledig elektrisch bereik.

Dus waar blijft de Prius? Is het nog steeds een verstandige koop, of laat het in de kou staan terwijl de wereld eromheen verandert?

Geen stekker. Boon of buste?

Toen de Prius werd gelanceerd, was de grootste aantrekkingskracht het ontbreken van een stekker. De deal was en blijft simpel: het is een hybride - een auto met zowel een gewone benzinemotor als een accu - maar je hoeft de accu niet in het stopcontact te steken om hem op te laden, omdat de auto onderweg slim energie oogst om de accu op te laden. in een gesloten lussysteem.

Pocket-lint

Je vult gewoon bij de pomp zoals normaal, behalve dat je de vruchten plukt van een makkelijke 55 mpg in onze handen (wat 70 mpg betekent als je voorzichtig bent, het wordt officieel 94 mpg - maar dat is een stuk) en je kunt er een paar ronddobberen mijlen zonder dat de motor helemaal draait. U hoeft zich nooit zorgen te maken dat u een elektriciteitskabel door uw raam sleept, of de batterij leegraakt en langs de kant van de weg vastloopt. De Prius vraagt u om geen specifieke gedragsveranderingen aan te brengen in vergelijking met een auto die u eerder bezat.

Dit is het grootste voordeel. Als u bijvoorbeeld naar Londen reist, geen oprit heeft en niet altijd voor uw huis kunt parkeren, zal een auto die u moet aansluiten een enorme pijn worden. Dus hoe krijg je een stellair brandstofverbruik en breng je periodes door - zoals in files - zonder een draaiende verbrandingsmotor en vervuilend? De hybride synergie-aandrijving van de Prius is zowat het beste antwoord dat de auto-industrie tot nu toe heeft bedacht in die omstandigheid. En de cijfers zijn echt moeilijk te beargumenteren: 70 g / km CO2 en tot 94 mpg. Dat is een grote sprong voorwaarts ten opzichte van het vorige model en maakt de Prius aantrekkelijk als bedrijfswagen.

Dankzij de wijzigingen van de overheidsbelasting betaalt u nu £ 15 wegenbelasting in het eerste jaar en £ 130 elk jaar daarna. Vroeger was het gratis.

Gisteren idee van de toekomst?

Als u echter echt vele kilometers emissievrij wilt rijden en een oprit heeft waar u thuis kunt parkeren om op te laden, dan wilt u een elektrische of op zijn minst een of andere vorm van plug-in hybride auto.

Pocket-lint

Ja, er zijn argumenten over de algehele "reinheid" hiervan - omdat het afhangt van hoe schoon uw elektriciteitsbron thuis is. Maar als je zonnepanelen, windturbines of andere schone energie hebt die je kunt oogsten (van je huis of van een schone energieleverancier), vermoeden we dat een elektrische auto het eco-antwoord is.

In subjectieve termen hebben we de laatste tijd veel EVs en plug-in hybrides gereden, en na die te hebben gereden, voelt de Prius-aandrijflijn niet zozeer aan als de toekomst. Waarom? Het probleem is dat de motor vaak draait. En zoals we al zo vaak hebben geschreven over het Toyota-hybridesysteem, zorgt de versnellingsbak - dat een CVT-systeem is - ervoor dat de motor zwoegt wanneer je het gas meer dan een centimeter indrukt.

Het is echter niet allemaal slecht. De Prius is fantastisch in het verkeer, de rit op de kleine wielen is goed, en als je eenmaal wat rare bedieningslogica onder de knie hebt, is hij gemakkelijk te besturen. Maar wanneer het verkeer versnelt of de weg opengaat, zijn de ideeën snel op of wordt u moe met het door CVT veroorzaakte gedreun. Voor degenen die zijn omgebouwd tot de volledig elektrische manier, voelt het af en toe als het idee van de toekomst van gisteren.

Er is iets vreemds aan de hand

Een van de redenen voor het succes van de Prius in de loop van de tijd, is het ontwerp en het imago. Het zag er altijd onderscheidend uit - en dit nieuwste model is het meest wild gestileerd tot nu toe. De vraag is of Toyota te ver is gegaan. De Prius ziet er opzettelijk vreemd uit - als weinig anders op de weg, met een ongewoon profiel, onbehulpzame kleine wielen, onhandige proporties, en aan de voor- en achterkant bekroond door enkele van de meest ongewone lampontwerpen die we ooit hebben gezien.

1/9Pocket-lint

Het is echter niet allemaal slecht. Het is heel duidelijk, en de nachtelijke handtekening van die achterlichten die helemaal langs de rand van de auto lopen, is fantastisch. En als jij een van die mensen bent die kreunt dat alle autos er tegenwoordig hetzelfde uitzien, dan blaast de Prius je argument uit het water.

Maar het is niet bepaald mooi, en we kopen ook niet dat het er alleen om aerodynamische redenen zo moet uitzien. De nieuwste Prius heeft een luchtweerstandscoëfficiënt van 0,24 cd, waardoor hij een van de beste op de weg is. Dat is hetzelfde als een Mercedes C-Klasse en Tesla Model S, en het zal je misschien verbazen te ontdekken dat de huidige Audi A4 (met 0,23 cd) gladder is.

Over het algemeen bewonderen we Toyota voor het aandringen op zoiets gewaagds - het houdt zeker de Prius-onderscheidingsfactor hoog. Maar de auto-ontwerper in ons ziet gebreken, en we kunnen niet anders dan het gevoel hebben dat de algehele look sommige, mogelijk veel, mensen zal afschrikken - wat jammer is.

Stap binnen in de Tardis

Spring achter het stuur en de foto is beter. De Prius is anders; het is ongebruikelijk, maar niet op een slechte manier.

1/5Pocket-lint

Het eerste dat u waarschijnlijk opvalt, is een gevoel van ruimte. De hoek van de voorruit, met de ver naar voren geschoven bodem, geeft de cabine een luchtig gevoel, wat nog wordt versterkt door de boog van de daklijn. De Prius is geen enorme auto, met een lengte van 4,5 meter, maar hij voelt ruim aan - en je hebt geen concessies aan de ruimte vanwege een grote batterij of elektrische motorapparatuur. Er is een normale achterbank met drie dwarsdoorsneden, en een relatief ondiepe maar diepe en redelijk goed gevormde kofferbak. Al met al is de nieuwe Prius eigenlijk een beetje een Tardis.

De auto heeft plat ogende, maar zeer comfortabele stoelen en een geweldige rijpositie. Vanuit die bestuurdersstoel kijk je uit over een heel ongebruikelijk dashboard, opgesplitst in verschillende belangrijke secties, met een centrale touchscreen-hub voor het gebruikelijke infotainment en navigatie, naast een versnellingspuckbediening en klimaatpaneel - die allemaal naar binnen worden geduwd handbereik van zowel bestuurder als passagier.

Daarnaast is er een dun display dat over de auto loopt, onder de voorruit, en dat uw primaire voertuiginformatie geeft, en een secundair interactiepaneel, dat een deel van wat u kunt doen op het hoofdaanraakscherm verdubbelt, evenals toont u de allerbelangrijkste hybride aandrijfindicator om u te informeren of de auto door de accu, de benzinemotor of beide wordt voortgestuwd.

Een technologiefeest van Toyota

Onze Excel-trimtestauto met topspecificaties heeft een full-feature projector head-up display (HUD), dat snelheids-, navigatie- en snelheidslimietweergaven direct in uw ooglijn biedt - wat heel duidelijk is en goed werkt.

Het interieur kan bij de eerste kennismaking een beetje ontmoedigend lijken, maar je went er snel aan. Zoals bij elke auto, zet u een voet op de rem, drukt u op de aan / uit-knop en het dashboard licht op, er zijn een paar piepjes en zoemen en dan zegt het gewoon "klaar" en zit je stil (let op: als het koud is, start de motor in plaats daarvan).

1/10Pocket-lint

Het selecteren van een versnelling is het enige echt vreemde bit. Houd je voet op de rem, pak de kleine blauwe puck onder het scherm en trek hem naar je toe, trek hem dan in het tapijt om rijden te selecteren. Het display op het dunne scherm onder de voorruit laat zien in welke versnelling je zit. Dan moet je de old-school, Amerikaanse parkeerrem in de voetenruimte eraf klikken om weg te komen.

De nieuwe Prius rijdt zoals elke automaat, behalve dat het loont om de remmen vroegtijdig op te heffen, zodat de auto regeneratief kan remmen - dus als hij je afremt, kan hij anders verloren energie in de batterij oogsten.

Naast de versnellingskeuze op het dunne scherm, zijn er ook snelheid, snelheidslimieten en andere beschikbare schermen om te bekijken - een daarvan laat je zien hoe het hybride systeem werkt, en die we meestal actief hielden. Maar u kunt door de radiostations, klimaatregelingsfuncties en andere cabinefuncties bladeren en deze selecteren via de bedieningselementen op het stuur. Enigszins verwarrend, je kunt dat ook doen op het hoofdtouchscreen.

1/9Pocket-lint

Het touchscreen - een 8-inch Toyota Touch 2 met Go-systeem - is dezelfde setup als degene die we onlangs hebben besproken in de C-HR-crossover van het bedrijf . Het doet zijn werk, en een deel van de kaartfunctionaliteit, zoals voorspelling van verkeersopstoppingen, is eigenlijk heel indrukwekkend. Maar het is een beetje onhandig om te gebruiken, met veel verwarrende terminologie en een aantal zeer ouderwetse afbeeldingen. We vinden het jammer dat Toyota niet van de gelegenheid gebruik heeft gemaakt om dit opnieuw te ontwerpen, om het net zo futuristisch te laten aanvoelen en eruit te laten zien als al het andere in de nieuwe Prius.

Excel-ling naar de top van het assortiment

Andere belangrijke technische kenmerken van dit Excel-model met topspecificaties waren onder meer een volle batterij veiligheidswaarschuwingskit of Toyota Safety Sense. Dat omvat dodehoekwaarschuwing, preventie van aanrijdingen voorwaarts, waarschuwing voor kruisend verkeer achteraan en achteruitrijcamera, samen met rijstrookassistent.

Er is ook een adaptieve cruisecontrol-setup, die we gemakkelijk aan en uit konden fietsen via de stuurbediening, maar zoals veel van deze systemen wordt het een beetje schokkerig bij het remmen als een andere auto je rijstrook op de snelweg kruist in een dynamische situatie .

1/10Pocket-lint

We houden ook van de goed geplaatste Qi draadloze oplaadmat, die onze (draadloos oplaadbare) iPhone 6S op zijn plaats hield ondanks enkele vrij volledige rijmanoeuvres.

Een groot pluspunt is het JBL-stereosysteem, dat echt een van de beste is die we in onze oren hebben geklapt in een auto van dit formaat of voor deze prijs. Het geluid is echt van topklasse en van de standaard die je in sommige premium-merksystemen krijgt die vele duizenden euros kunnen kosten. Om het in de Prius te krijgen op dit topuitrustingsniveau, is dit een reden om ervoor te kiezen en de extra te betalen.

Welk model te kopen?

Alle Prius-modellen worden geleverd met dezelfde hybride synergie-aandrijfmotor / versnellingsbakcombinatie van een 1.8-benzinemotor, CVT-versnellingsbak en nikkel-metaalhydride (geen lithium) accu. Dus uw keuze van selectie komt neer op trimmen of sorteren.

De auto begint vanaf £ 24.115 voor het Active-model, dat wordt geleverd met het Toyota Touch 2-mediasysteem (maar geen navigatie) en het Safety Sense-pakket.

Upgraden naar de Business Edition voelt als een goed idee, want je krijgt keyless entry, stoelverwarming, dodehoekmonitor en head-updisplay voor slechts £ 900 extra. De Business Edition Plus (£ 26.890) voegt 17-inch legeringen, parkeersensoren, zelfparkeren en navigatie toe.

Onze Excel bevat alle bovenstaande functies, plus het geweldige JBL-geluidssysteem, lederen stoelen, automatische ruitenwissers en spraakherkenning voor het multimediasysteem. Het is vanaf £ 28.345 - of £ 28.890 zoals hier getest.

Conclusie

Het is 20 jaar later en de Toyota Prius doet het nog steeds goed. De wereld heeft haar inderdaad veel te danken door ons te helpen bereiken waar we nu zijn - aan de vooravond van een elektrificatierevolutie. Hoe Toyota erin slaagt om zon fantastisch brandstofverbruik en lage emissies eruit te persen, met simpelweg niet meer dan benzine toevoegen, is een groot mysterie, maar het is efficiënt - we geven 55 mpg + terug in onze handen, wanneer we met weinig sympathie rijden en vaak in omstandigheden waarin het is niet ontworpen om uit te blinken (landwegen).

Als je voor groen wilt gaan, is het erg moeilijk om te beweren dat een dieselauto betere referenties heeft dan de Prius. En als je vastzit in een flat of huis zonder off-road parking, kan het zijn dat je leven gemakkelijker wordt gemaakt door een Prius dan wanneer je voor iets met een stekker gaat. Maar voor wie echt naar het volgende niveau wil, om in de auto van de toekomst te rijden, heeft de Prius zijn glans verloren. Plug-ins en EVs bieden nog iets anders: het meeslepende idee van emissievrij rijden, minder belasting betalen en sneller rijden, met meer verfijning en betere connectiviteit aan boord en daarbuiten.

De Prius speelt een ander spel. Het is nu een hoogontwikkeld en goed verfijnd product, dat voor veel mensen een nuttige opstap zal zijn naar een toekomst die niet wordt aangedreven door koolwaterstoffen. Het is nu een echt goede auto op zich die moet worden overwogen in plaats van een gewone benzine- of dieselhatchback, omdat hij je niet vraagt om je gedrag te veranderen. Maar het is een auto die velen over het hoofd zullen zien, omdat het uiterlijk ze simpelweg afschrikt. We zouden willen dat Toyota het er niet zo opzettelijk vreemd uitzag.

Alternatieven om te overwegen

Pocket-lint

Hyundai Ioniq

De Ioniq leent zorgvuldig uit het draaiboek van de Prius. Dat is een beleefde manier om te zeggen dat het in feite een kopie is van wat de Prius ... was. Het grote voordeel ten opzichte van de Prius is dat hij er veel conventioneler uitziet en ook goedkoper is. De Ioniq biedt een paar varianten - er is een hybride versie zoals de Prius, een plug-in hybride en een volledige EV.

Lees het volledige artikel: Hyundai Ionic review

Geschreven door Joe Simpson.