Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Afhankelijk van waar je vandaan komt, betekent Mirai "toekomst" of "wonder". De Toyota Mirai, een van de eerste in productie genomen waterstof-brandstofcelautos, ligt echter niet in de toekomst: hij is beschikbaar in het hier en nu. Toch zou het een klein wonder zijn om er een te spotten op de Britse wegen, aangezien slechts 50 van de autos het naar Blighty zullen halen wanneer ze beschikbaar zijn, waardoor het een auto is die net zo zeldzaam is als veel supercars.

Alleen de Mirai kon er niet van worden beschuldigd eruit te zien als een supercar. Meer als Darth Vader na een klap, zijn helm een beetje ingepakt. Het is heel erg het Japanse effect; Op het ontwerp van de Mirai staat Toyotas ontwerpesthetiek uit 2015 erop geschreven en komt over als een niet erg Euro-vriendelijke uitstraling.

Maar uiterlijk is niet echt de grootste zorg van de Mirai. Nee, daarvoor moeten we kijken naar de levering van waterstof als brandstof. In het VK zijn er momenteel slechts vier openbare stations die de onder druk staande brandstof van 700 bar kunnen leveren: in Swindon, Heathrow, Hendon en Teddington. Het is echter niet duurder dan benzine of diesel, en met een tankbeurt van drie minuten is het ook veel, veel sneller dan een elektrische auto.

Als je in dat deel van de M25 een round-robin pendelt, dan kan de Mirai van £ 66.000 een beroep doen op je emissievrije innerlijke zelf. Het kan zelfs nog minder geld opleveren als de regering ingrijpt met een genereus subsidieprogramma (voor elektrische voertuigen is dat bijvoorbeeld tot £ 5.000), maar er staat nog niets vast.

Nadat we met de Hyundai ix35 en de concept BMW 5-Serie GT Fuel Cell hadden gereden, waren we nog steeds opgewonden om achter het stuur te kruipen van de Toyota Mirai, het soort auto dat midden tussen die twee anderen zit. . Maar is deze Toyota slechts een prijzig experiment dat een echt wonder nodig heeft om een echte toekomst in het VK te hebben?

Pocket-lint

Onze eerste ervaring met de Mirai ligt in de rij op het asfalt bij Fuji Speedway, dat niet in verband staat met zijn context: dit is een comfortabele auto die rondrijdt, geen racer. Oké, we weten dat de Mirai net zo zeldzaam is als sommige supercars, maar het voelt gewoon vreemd aan om hem op de baan te brengen, vooral zonder hem maximaal te kunnen testen.

Het is echter een verdomd gemakkelijke rit. Zie het misschien als een waterstofversie van de Prius, en je bent niet ver van het doel af; het is soepel en gemakkelijk in de omgang en vereist niet veel nadenken. De besturing is wel wat licht.

Het feit dat de Mirai wordt aangedreven door waterstof is bijna onbeduidend: hij rijdt gewoon en, afgezien van wat ruimteschipachtige geluiden (dat klinkt een beetje als bewegende vliegtuigroeren) als je echt gas geeft, rijdt hij net als een normale auto. Dat is een goede zaak, want we willen niet het gevoel hebben dat we een ruimteschip besturen - tenzij het ook kan vliegen.

Die geluiden hebben te maken met de manier waarop stroom wordt geleverd door de hybride batterijtechnologie. Hoewel de Mirai niet elektrisch is zoals de huidige plug-in-voertuigen, wekt hij elektriciteit op door waterstofbrandstof te mengen met zuurstof, die vervolgens wordt aangedreven en een elektrische motor. Opgewekte energie wordt opgeslagen in een batterij, dat laatste deel is ongeveer hetzelfde concept als een elektrische of hybride auto. Het is een iets andere ervaring dan combusion, omdat het vermogen echter beschikbaar is bij een hoger koppel (hier is het maximum 153 pk, met 247lb / ft vanaf 0 tpm, waarbij 0-100 km / u wordt bereikt in 9,6 seconden), waardoor de auto soepel en met voldoende stuwkracht vooruit wordt geduwd.

Een drietal rijmodi - eco, normaal en power - kan worden geselecteerd via de individuele eco- en power-knoppen op het onderste dashboard, die doen wat je eigenlijk zou verwachten: stroom geeft een beetje extra pit, terwijl eco probeert het verbruik te besparen. En met 300 mijl beschikbaar vanaf een volle tank, moet u in de gaten houden hoeveel brandstof u nog over heeft als u een beetje ver weg bent van Swindon.

Pocket-lint

We noemen het een lager dashboard, omdat het echt laag is. De automatische versnellingspookknop bevindt zich boven het scherm dat de temperatuur in de auto en de airconditioning weergeeft. Het paneel is vrij breed en zit ook een beetje in de weg, deels omdat een van de twee brandstoftanks ergens daaronder een ruimte inneemt, waardoor onze linkerbeen het grootste deel van de tijd tegen de rand van het paneel drukte. Het resultaat is niet bepaald comfortabel.

Hogerop, net in de zichtlijn, is waar het meer futuristische en leuke streepje bestaat. Dit digitale display geeft de snelheid en andere omstandigheden in de auto weer, van temperatuur tot resterende brandstof. Het is donker en aan het zicht onttrokken als de motor uit is, en we houden van de subtiliteit van dit display - het leidt helemaal niet af tijdens het rijden. Als aanvulling is er een groot centraal scherm voor navigatie- en audiobediening - we mochten hier echter niet mee spelen, onder strikte instructies - wat tegenwoordig een steeds alledaagsere technische verschijning in autos wordt.

Er is nog een grotere knop met de opdruk "H20" weggestopt in de richting van het stuur, dat, zoals de apothekers onder jullie zullen weten, staat voor water. En water is het enige afvalproduct van het mengen van waterstof en zuurstof, dus dat is wat je hier krijgt - van achteren uitgeworpen. Het is bijna alsof de auto zichzelf laat ontlasten, maar in tegenstelling tot plassen in het openbaar is dit helemaal schoon; de Mirai is emissievrij en dat waterbijproduct is zelfs schoon genoeg om te drinken, zo wordt ons verteld.

Eerste indrukken

Als de eerste in productie genomen waterstof-brandstofcelauto die het Verenigd Koninkrijk haalt, voelt de Mirai futuristisch aan. Maar zonder de infrastructuur van het tankstation, voelt het futuristisch aan tot het punt dat het voorop loopt. En met het uiterlijk als deze, vermoeden we dat de meesten het idee zullen afwijzen.

De Toyota Mirai vertegenwoordigt vooruitgang, maar voorlopig is het vooruitgang boven praktische.

Geschreven door Mike Lowe.