Pocket-lint wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Het vervoer verandert. Emissielimieten worden steeds strenger, het bezit van een auto in de grote stad wordt steeds onbetaalbaarder, en forenzen zijn zich altijd bewust van elektronische of hybride opties als alternatieve manieren om zich te verplaatsen - vaak zowel goedkoper als sneller.

Terwijl het openbaar vervoer in Grenoble, Frankrijk, al een efficiënt netwerk van elektrische trams heeft - waarbij de oventemperaturen en veewagens van de Londense metro tijdens piekmomenten worden vermeden - is het ook het gezicht van een nieuwe, en nogal onwaarschijnlijk, Japanse import: de Toyota i-Road.

Pocket-linttoyota i road the electronic boris bike of the future image 3

Dit futuristische driewielige voertuig voor persoonlijke mobiliteit plaatst zichzelf tegenover de bergachtige Franse achtergrond dankzij de lichtgevende kleurenschemas en de uitgesproken Japanse looks, en is een gegarandeerde blikvanger - zelfs voor de lokale bevolking die probeert te wennen aan de introductie en Boris- fiets-achtige verhuurregeling. We zouden het moeten weten, want we reden er een door de stad en werden het onmiddellijke middelpunt van de aandacht (en mogelijk amusement; het was tenslotte Franse schoolvakanties).

Als u zich toevallig aanmeldt voor de regeling, waarvoor een inleidend cursusgeld van € 50 en een aanbetaling van € 150 wordt gevraagd (de laatste wordt terugbetaald als u zich uit de regeling terugtrekt). Daarvoor krijg je een vaardigheidstest die - gezien de achterwielbesturing waardoor je de i-Road voelt als een kind in een ijzerhandel dat probeert te onderhandelen over een van die platte trolleys - essentieel is voor de veiligheid. De i-Road rijdt niet zoals een oude scooter, hij is inderdaad heel anders dan alles wat we ooit op de weg hebben meegenomen.

Maar we lopen hier voorop. We hebben het over Frankrijk en over een regeling die, zoals de kans het zal hebben, hoogstwaarschijnlijk onwaarschijnlijk is, laat staan dat u zich kunt aanmelden voor de door de stad ondersteunde regeling. Dus waarom geven we de i-Road enige aandacht? Niet alleen omdat het verdomd leuk is - het soort dat gegarandeerd glimlacht als een kind tijdens een pretparkrit - maar omdat hier het grotere plaatje speelt: de toekomst van levensvatbaar stadsvervoer.

Pocket-linttoyota i road the electronic boris bike of the future image 12

Laten we eerlijk zijn, Londen is een puinhoop - zoals een Guardian-verslaggever het uitdrukte, een stad die zichzelf tot de dood heeft geprivatiseerd (met gebouwen die doen denken aan bizarre seksspeeltjes die uit de skyline steken) - dat is overdreven druk. Crossrail betekent gewoon dat er meer mensen 20 komen, wanneer dan ook. Boris-fietsen, ja, dat is heel logisch - maar met de dronken freewheelers en verkeersonbewuste toeristen zonder helmen, gevoel en verzekering die soms gevaarlijk wild zijn (en dit komt van een dagelijkse fietser), heeft de stad een meer vooruit- denkend forens impuls. Het punt is dit: kan de i-Road in de toekomst met succes worden vertaald in meerdere steden in het VK, Europa en wereldwijd?

Misschien. Toen we voor het eerst afdaalden in de anderhalve stoel van de i-Road, gingen de grijze wolken boven ons open en volgden Bijbelse hoeveelheden regen op duidelijke aanwijzingen. Hier zijn duidelijk de eerste duidelijke voordelen van de i-Road: hij houdt je droog (en, grappig genoeg, we rennen later langs een kerel op een fiets met een gigantische paraplu voor het hele lichaam om hem heen - heeft hij de i- niet gezien? Weg?).

Pocket-linttoyota i road the electronic boris bike of the future image 9

Ten tweede is de maat. Met een breedte van 870 mm is hij minder breed dan een motorfiets, dus het zou geen probleem moeten zijn om zich rond verstopt verkeer te wurmen. Hij is iets breder dan een scooter, maar je blijft droog (maar niet warm, de ramen met drukknopen en flexibele plastic deuren zijn niet bepaald de meest geruststellende), je hoeft geen helm te dragen (er is een veiligheidsgordel, maar nee airbag), of je zorgen maken dat je je brogues in plassen stopt en, eh, wat dan ook. De verzekering is ook gedekt in de huurprijs (€ 3/2/1 voor eerste / tweede / doorlopende intervallen van 15 minuten in het Grenoble-jaarcontract).

Maar het is klein van binnen. Echt heel klein. Een tweede stoel zit wel achter de bestuurder, maar dat is pas echt handig als je benen hebt die niet langer zijn dan zeventien centimeter. We grappen natuurlijk, want een collega-journalist drukte zijn fotograaf achterin, maar we vonden de ruimte geschikter voor een tas en een camera.

Als elektrische auto zijn de automatische bedieningselementen eenvoudig, met drie op het dashboard gemonteerde knoppen voor neutraal, rijden en achteruit rijden, met de gebruikelijke rem- en gaspedalen, plus een voetrem voor volledige stops. Geen fysieke inspanning vereist. Opluchting.

Pocket-linttoyota i road the electronic boris bike of the future image 8

Er is iets een beetje Robocop of zelfs Star Wars aan het elektrische "woosh" -geluid wanneer het gaspedaal op de grond wordt gedrukt. Maar er is geen overmatige snelheid - de snelheidslimiet van 45 km / u zorgt daarvoor (60 km / u is theoretisch mogelijk).

Hoewel het allemaal wonderbaarlijk eenvoudig klinkt, is de i-Road in het begin even complex. Niet de feitelijke pedaalindrukprocessen, zoals elke bestuurder dat zal begrijpen, maar de opstelling met het draaien van de achterwielen zorgt ervoor dat het zelfrichtende systeem nogal zwaar leunt in bochten, zoals een driewielige superbike die over een circuit raast. Maar in tegenstelling tot een fiets kan dit mechanisme een beetje achteruit aanvoelen. Bocht te laat en u slaat een andere rijstrook in; Probeer parallelparkeren achteruit te rijden en je zult de lak van een naburig voertuig dood krabben (in plaats daarvan gebeurt parallel parkeren in een voorwaartse beweging met je neus naar voren). Het is snel duidelijk waarom er een training is voor elke potentiële deelnemer.

Pocket-linttoyota i road the electronic boris bike of the future image 4

Maar na 10 minuten kregen we het net - en toen werd het best leuk. Snel genoeg om door het stadsverkeer te rijden, er niet echt gekker uitzien dan een Smart-auto ( heb je de nieuwste Smart ForTwo gezien? ), En betaalbaar voor snelle uitstapjes. Het bereik van ergens tussen de 30-50 km voordat opnieuw opladen nodig is, is misschien niet ongelooflijk, maar de batterij van zes bar is duidelijk zichtbaar op het hoofddisplay, net als de snelheid en andere essentiële zaken.

Wanneer is Black Friday 2021? De beste Black Friday deals in de VS vind je hier

Het huren van een i-Road gebeurt via de Cité lib by Ha: mo-app (dat is "harmonieuze mobiliteit"), die bron- / afleverbestemmingen en oplaadstations afhandelt voor gebruiksgemak. Heb je niet veel batterijsap meer over? Er is zelfs een USB-poort aan boord om ervoor te zorgen dat de app toegankelijk is, hoewel de daadwerkelijke ontgrendeling van het voertuig en de laadstations wordt uitgevoerd door een kaart die werkt als een contactloze creditcard.

Pocket-linttoyota i road the electronic boris bike of the future image 16

Ok, er waren dus een paar huiveringwekkende momenten bij het hameren over de pokdalige wegen van Grenoble en af en toe ons afvragen wanneer we zijwaarts zouden gaan skaten na te snel bochten te hebben gemaakt (dat is nooit gebeurd, misschien zijn we te kippenvel), maar zoals een nieuwe manier om de mogelijkheden van woon-werkverkeer te verkennen. Het is bemoedigend om de toekomst in het hier en nu te zien ontvouwen.

Wie weet is over een paar jaar de i-Road de norm. We zouden zeker graag zien dat burgemeester Boris Johnson om een hoek in één carrière rent (bij voorkeur een felroze) en aangezien er meer elektronische infrastructuur nodig is, niet alleen in de Big Smoke, maar ook in tal van andere steden, een koppeling met geschikte energieleveranciers en bedrijven is logisch.

Bij elke i-Road-staplaats in Grenoble zijn er twee extra elektrische laadpalen voor particuliere voertuigen die een oplaadpunt zoeken en opladen - het is als een grote, gelukkige familie van elektronische voertuigen en, of het nu in dit hyper-Japanse formaat is of een ander, het markeert het begin van een versnellende elektrische revolutie.

Geschreven door Mike Lowe. Oorspronkelijk gepubliceerd op 1 maart 2015.