Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Om de moderne Alpine A110 goed te begrijpen, helpt het om terug te spoelen naar 1955, toen raceliefhebber en getalenteerde ingenieur Jean Rédélé besloot om zijn passie voor het tunen van oude Renault 4 CVs om te zetten in een legitiem bedrijf.

Rédélé koos de naam Alpine als eerbetoon aan de Coupe des Alpes-rally, maar het strakke en kronkelige parcours van zijn geliefde etappe zou ook dienen als de fundamentele technische principes waarop zijn bedrijf was gebouwd. Als gevolg hiervan verwierven zijn producten een legendarische status bij de racebroederschap.

De A110 Berlinette uit 1962 is misschien wel het mooiste model in de relatief korte geschiedenis van Alpine - en het wordt vaak beschouwd als de auto die de carrière van Rédélé echt een vliegende start gaf, de slopende Rallye Monte Carlo won en een aantal spraakmakende overwinningen behaalde. .

Helaas stopte Alpine de productie in 1995, maar Renault, dat sinds 1973 eigenaar is van het merk Alpine, kondigde aan dat het de badge in 2012 opnieuw zou lanceren met een opwindende nieuwe A110-sportwagen.

Dit is echter niet jouw typische retro-moderne marketingtruc, aangezien de geheel nieuwe A110 vanaf de basis is opgebouwd door een team van gepassioneerde ontwerpers en ingenieurs, die zich niet alleen in de oorspronkelijke fabriek van Alpine in Dieppe hebben gevestigd, maar ook hebben ook die basisprincipes van compact, lichtgewicht en onvervalst rijplezier op deze moderne machine toegepast.

Het ontwerp

Alpine heeft de huidige trend om steeds meer paarden onder de motorkap van moderne sportwagens te stoppen, goed doorstaan.

Pocket-lint

Dit is een auto die in zijn puurste vorm slechts 1.080 kg weegt (iets chiquere uitrustingsniveaus zullen de weegschaal doen kantelen op 1.103 kg) dankzij een lichtgewicht aluminium constructie, die slechts 1.252 mm boven de grond staat.

De ultracompacte verhoudingen zijn ontworpen om het originele voertuig na te bootsen en geven de bestuurder het gevoel middenin iets kleins maar vurigs te staan - of achter het stuur van een "bal van energie", zoals David Twohig, technisch hoofd van de A110. beschreef het ons.

Deze zoektocht naar een compacte footprint en enorme gewichtsvermindering vormde voor het technische team tal van uitdagingen, niet in de laatste plaats het kleverige punt van wat het ding eigenlijk zou aandrijven.

Veel hoofd krabben resulteerde in een 252 pk sterke 1.8-liter viercilindermotor met turbocompressor die een klap in het midden van het voertuig kreeg (ja, a la Porsche).

Dat vermogenscijfer lijkt misschien niet veel op papier, maar een vermogen-gewichtsverhouding van 228 pk per ton is niets om aan te snuffelen. Hij verslaat zelfs de rivaliserende Porsche Cayman op instapniveau en resulteert in een sprinttijd van 0-100 km / u van 4,5 seconden. Ja, je raadt het al. Dat is bijna een halve seconde sneller dan de eerder genoemde Porker.

Pocket-lint

Qua vormgeving is hoofdontwerper Anthony Villan grotendeels trouw gebleven aan het originele voertuig, met behoud van het glorieuze vallende silhouet van de achterkant (dat overzichtelijk blijft door elke vorm van spoiler), het driedimensionale achterglas en die briljante retro quad-koplampen.

Er is zelfs een soortgelijke "ruggengraat" op de motorkap die langs de voorkant van de auto loopt, terwijl het interieur talrijke Franse vlaggen, het originele Alpine-logo en gewatteerde lederen accenten heeft die teruggrijpen naar de prachtige Berlinette uit de jaren 60.

De techniek

Het is mogelijk om uitgebreid te praten over de technische investeringen die zijn gedaan tijdens het vijfjarige ontwikkelingsproces van de Alpine A110. In plaats van het risico te lopen u naar het land van de knik te sturen, willen we u graag trakteren op een aantal uitstekende bezuinigingen die het denkproces achter de machine perfect belichten.

Pocket-lint

Om te beginnen zijn de kabels die de handrem op zijn plaats houden gemonteerd op innovatieve geperste aluminium beugels, in plaats van saaie oude stalen versies, alleen om een beetje gewicht te besparen.

Het ruitenwissersysteem is geleend van de Mercedes-Benz S-Klasse en ziet water omhoog en uit de bladen stromen voor een zuinigere schoonmaakervaring.

Eigenaren krijgen niet alleen S-Klasse niveaus van helderheid voor de voorruit, het betekende ook dat de ingenieurs een kleine 1,5 liter ruitensproeiervloeistoftank onder de carrosserie konden plaatsen om gewicht te besparen.

De Brembo-remmen (een wereldprimeur) hebben slechts één set remblokken, in tegenstelling tot de dubbele set die je bij de meeste autos met een elektronische handrem ziet. Dit betekent dat er een elektrische actuator moest worden ontworpen en ontwikkeld om op de pads te drukken wanneer de auto geparkeerd staat om ... je raadt het al, gewicht te besparen.

Al deze voorbeelden zijn voordat we bij het feit komen dat hoofdingenieur David Twohig aan het begin van het proces zowel een gewichts- als een breedtelimiet instelde, wat betekende dat zijn team een kleine hoeveelheid ruimte had om een motor in te passen.

Pocket-lint

De versnellingsbak is minuscuul, radiatoren zijn op rare plekken gemonteerd en de beslissing om in alle vier de hoeken een stevige dubbele wishbone-ophanging te monteren, betekent dat er heel weinig bagageruimte is.

Maar dit zijn allemaal compromissen die het team bereid was te sluiten bij het nastreven van uitmuntende rijprestaties. En het heeft zijn vruchten afgeworpen.

De rit

Als je verstrikt raakt in verplaatsingscijfers en rondetijden, mis je het punt van de nieuwe Alpine A110 volledig: dit is een auto met als enig doel een grijns op het gezicht van een autoliefhebber te toveren.

Pocket-lint

Er is geen chique elektronisch verstelbare ophanging, alleen een zeer goed beoordeeld chassis en innovatieve wishbone-ophanging die met plezier een circuitdag aankunnen, terwijl ze comfortabel zijn in de stad of op langere ritten.

De motor is bewust in het midden van de auto geplaatst, wat betekent dat er een gewichtsverdeling van 44:56 is die hem een briljant zelfverzekerd karakter geeft wanneer hij tot het uiterste wordt gedreven. Het is speels, maar het voelt niet alsof het je gaat doden.

Prik op de grote rode startknop in de middenconsole van de "luchtboog" en de 1.8-liter motor blaft met een verrassend krachtige toon tot leven.

Er zijn twee grote aluminium shifters achter het stuur die zorgen voor de 7-versnellingsbak met dubbele koppeling (momenteel geen handmatige optie, vrezen we) en drie knoppen op de middenconsole die schakelen tussen rijden, parkeren en achteruit rijden . Irritant genoeg moet de neutraalknop ingedrukt worden gehouden om toegang te krijgen tot "parkeren", terwijl een soortgelijke lange druk op de aandrijfknop het voertuig in een handgeschakelde versnellingsbak schakelt.

Er is ook een kleine ronde knop op het stuur die de dynamiek van het voertuig verandert, de gasrespons verscherpt en de besturing zwaarder maakt. Een enkele druk voor de sportmodus opent de kleppen in het uitlaatsysteem en pompt meer van het glorieuze geluid in de cabine, terwijl een lange druk (hier ontwikkelt zich een patroon) het in de baanmodus houdt, waardoor het tractiecontrolesysteem vrij komt voor wat op circuits gebaseerde gekkigheid en ziet de A110 op zijn meest agressieve gezicht worden gezet.

Pocket-lint

Schakelveranderingen in de track-modus zijn visceraal en bonken zowel de bestuurder als de passagier in de nieren bij elke opschakeling, en als je de downshifter lang ingedrukt houdt, slaat hij snel de tandwielen over voor bliksemsnelle veranderingen.

De volledig aluminium chassis en veersystemen zijn primeurs in de Renault-Nissan alliantie. Er werden veel dure uren besteed aan het testen, slijpen en perfectioneren van een unieke diffuser onder de vloer, zodat de ontwerpers de iconische achterkant vrij konden houden van een spoiler.

"We wilden dat normale mensen zich deze auto konden veroorloven en ervan konden genieten", legt hoofdingenieur David Twohig uit. "We wilden het geld van de klant nemen en het plaatsen op de gebieden die er echt toe doen - goede remmen, geweldige vering en nauwkeurige besturing. Om dit te doen, moesten we een aantal compromissen sluiten", voegt hij eraan toe.

Als gevolg hiervan zijn er gebieden waar besparingen moesten worden gemaakt en gelukkig zijn ze allemaal volledig te vergeven na een paar minuten rijden met dit ding. Het voelt verrassend snel en wendbaar, met die turbobenzinemotor die de vederlichte Alpine uitstekend de weg op stuurt.

De eerste bocht die we tegenkwamen tijdens onze testrit laat zien hoe gesorteerd het chassis is. De Alpine-ingenieurs beweren dat ze een beetje soepelheid in de ophanging hebben gehouden door met een beetje carrosserierol te werken, in plaats van ertegen. Kortom, de Alpine A110 neemt bochten als een absolute demon, met grip tot het uiterste, maar het blijft een redelijk comfortabele propositie als je door de stad slentert. Allemaal zonder de noodzaak van dure (en zware) elektronische dempers.

De besturing is ook perfect gewogen, met veel verbinding met en feedback van de weg eronder, waardoor de bestuurder zich zelfverzekerd voelt door het bochtige spul en een absoluut giller op de baan blijkt.

Pocket-lint

Zet de auto in de track-modus of schakel het ESP helemaal uit, duw hem hard op een gladde ondergrond en de achterkant kronkelt en kronkelt. Wees soepel en attent in uw rijstijl en de Alpine A110 pakt uitdagende Alpenroutes met zelfvertrouwen aan.

Neem het op het circuit en het onthult een nog meer vertrouwenwekkende kant, die nooit echt dreigt zijn lading tegen een vangrail te drijven, maar genoeg spanning geeft om de adrenaline te verhogen.

In een wereld waarin fabrikanten enorme verplaatsingscijfers en grotendeels zinloze rondetijden op de Nürburgring nastreven, of rijplezier volledig negeren, voelt de Alpine A110 als een openbaring.

Conclusie

Alpine is erin geslaagd om het beste van zo veel geweldige autos in één klein pakket te proppen. Het is een magische plek waar de compacte hot hoonery van een Fiesta ST de achterwielaangedreven balans van een Mazda MX-5 en de chassisdynamiek van een Toyota GT86 ontmoet.

Het premium interieur, het onmiskenbaar opvallende exterieurontwerp en de krachtige prestatiecijfers verheffen het tot bijna Porsche-niveaus van wenselijkheid en het lichtgewicht technische genie zal Lotus-fans doen kwijlen.

Toegegeven, er zijn een paar gebieden waar een compromis duidelijk is (de richtingaanwijzers en de volumeknoppen op het stuur zijn duidelijk geknepen bij goedkopere Renaults en sommige kunststoffen in het interieur zijn krassend), maar het Alpine-team weet dit en herinnert nee-zeggers er zachtjes aan dat het een sub £ 50.000 auto.

Als klanten voorbij snobisme van een badge kunnen kijken en zich ertoe verbinden om ongeveer £ 50.000 uit te geven aan een chique Renault, dan zullen ze de trotse bezitters zijn van iets echt unieks.

De A110 voelt als slechts het begin van een zeer opwindende toekomst voor het herrezen merk Alpine.

Geschreven door Leon Poultney.